大夥齊把臉塗黑 英國清理煙囪迎春天

一年365天只能放1天假的話,終於可以放假的那天你會想做什麼?這個問題拿回400年前的英國,問問街頭上剛從煙囪爬下來的孩子,他們應該會大聲回答你:「當然是大聲慶祝春天啊!」

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每年5月初,就是英國羅徹斯特鎮的大節日「掃煙囪節」(Chimney Sweeps Festival),這天一到,街頭上滿是五顏六色裝扮的居民,他們唯一共通點就是塗黑的臉、或是手上長長的刷子!

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為期3天的「掃煙囪節」活動中,居民們會跳起五月花舞,邊隨著樂隊遊行前進,他們一方面慶祝春天的來臨,用各種顏色把自己好好妝點一番,象徵春天的多采多姿,另方面也保留英國17、18世紀工業時期留下的「傳統」──掃煙囪──的精髓,人人手拿長刷,或是把臉塗黑地慶祝煙囪節。
 

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會走路的樹

除了掃煙囪的裝扮是活動焦點之一,掃煙囪節中的中心靈魂人物還是要算全身穿得跟草叢一樣的「綠色傑克」(Jack-in-the-green),這乍看有點嚇人、全身綠葉的人物在英國5月份的節慶中常常出現,他代表了生生不息的自然。

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英國煙囪變變變

其實,英國早在13世紀左右就出現煙囪,一開始只是排煙功能的煙囪沒有特別要費心清掃的需求,但隨著房子越隔越多間、功能越來越多,一棟房子中往往多個房間都要保暖之下,煙囪的功能也增加為引入熱空氣對流的暖房功能。

此外,煤炭取代原本的柴燒後,煙囪管出現的油漬會層層堆疊成阻礙排氣的煤渣,這時「掃煙囪工人」的行業因應而生。

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掃煙囪孩子們的唯一假日

早年法規限制下,彎彎曲曲的煙囪管線頂多只有23-36公分寬,一般大人根本無法進入,於是就出現了掃煙囪孩子團隊,這些孩子接受「煙囪大人」(Master sweep)的訓練和指派,在一個個可能害他們致癌、悶死、或是燒死的煙囪中工作、賺取微薄薪資。每年僅5月1號這天,孩子們才能休假順便慶祝春天到來。

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