獵豹跑得快!快不過絕種的速度

本文經授權轉載自友站台灣動物新聞網文/ 邱柏謙 

獵豹(cheetahs)或許是地表上跑得最快的動物,但再快似乎也快不過面臨絕種的命運。科學家認為牠們跑得快的基因,可能反而成為牠們在現代開發環境裡的一大弱點。

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目前野生獵豹的數量不到1萬隻,相較一世紀前的10萬隻,顯著減少。根據《每日郵報》報導,科學家認為獵豹細長的身體以及非常低的身體質量,雖然讓牠們在捕獵時擁有致命性的爆發力,但這樣的構造是難以儲存能量的。

這在人類大肆開發大草原之前,並不是一個問題。獵豹保育基金會(Cheetah Conservative Fund)表示,多生長於非洲大草原的獵豹,在大草原開發之前,不需要擔心儲存能量,因為以牠們的獵捕速度,可以抓到非常多動物以補充需要的能量。而在人類開發大草原後,獵豹生活的改變大概基於下列3種原因:

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1. 棲息地縮小或遺失

 近年人類多在大草原上架設圍籬、興建建設,將原本開放的大草原分割成一塊塊零碎的區域,限制了獵豹及其獵物的行動、獵物的分配不均,及水的取得不易。同一個區域,以往可以供給上千隻獵豹生活,如今就連供應5隻的生活可能都困難。  

研究獵豹的學者Michael Scantlebury在《 Science 》期刊中發表:「我們的研究顯示,現在獵豹主要的能量都花費在長途跋涉,而不是追捕獵物.….想像日復一日,走在炙熱的沙地上沒有水喝,你大概就可感覺這些大貓每天面對的挑戰了...這些挑戰主要是人類架設的圍欄,阻擋牠們原本狩獵的道路,逼得獵豹得走上更多距離,花上更多精力才能看到獵物。」

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2. 與人類的衝突

近年因為設立國家公園及野生動物保育區的關係,獵豹還得面對同一塊土地裡有較多其他大型凶猛的動物(如獅子、花豹)的 險 境,獵豹不僅要與牠們競爭食物,還得避免與牠們打鬥。在這些區域內,幼豹的死亡率高達百分之90。

根據《Proceedings of the National Academy of Science》報導,這使得大約77%的獵豹生活在保護區域之外,91%被趕離牠們原本的棲地,並出現在私人牧場附近,只能捕食人類飼養的動物。獵豹因為活動時間多在白天,因此牠們攻擊牧場動物的行動常被人類看見,造成蒙受損失的牧場人員直接獵殺,或著設陷阱誘捕獵豹,而減少了獵豹的數量。 

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3. 非法交易

飼養獵豹自古皆有紀錄,古埃及法老、各地皇室及有錢人都有豢養獵豹的歷史,有的將獵豹當成寵物,有的當成狩獵工具,用來展現社經地位。不過獵豹在人類飼養的環境下,不易繁殖,所以每當有獵豹的需求,人們都得到野外獵捕。

目前,還是有不少人想要將獵豹當成寵物,這使得不肖獵人不斷非法捕捉幼豹並走私到全球各地。這些被走私的幼豹,每6隻中大約只有一隻能在走私的旅程中存活,所以商人們還會再返回草原再捕捉更多的幼豹,以滿足需求。這也是造成獵豹數量驟減的主因。

目前,獵豹在世界自然保護聯盟所訂定的等級中,僅被列為易危物種,但研究學者認為獵豹消失的速度,遠比原先設想的速度還快,所以呼籲將獵豹列為「瀕危」物種。


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