【全世界的新創秘密基地】之3:在愛沙尼亞上網是基本人權

本文經授權轉載自友站英語島文/ 洪于盈、鍾佳瑀 

打開Google趨勢排行榜,最關注「新創」(Startup)的前3名國家分別為:新加坡、愛沙尼亞、紐西蘭。他們過去或曾仰賴身旁的大鄰居中國、蘇聯、或澳洲,但今天他們汲取著新創養分,破繭而出,要走不同的路。其中,愛沙尼亞的表現讓人驚嘆。

位於歐洲東北的愛沙尼亞,其實走過一段非常艱辛的獨立過程。

戰爭時期的小國命運大同小異。1991年獨立以前,瑞典、俄國、德國、蘇聯都管過愛沙尼亞,加上一二戰時不斷地被割讓、殖民、吞併,這片土地早已千瘡百孔。

然而這段辛酸的歷史,卻是促成國家接軌數位時代的催化劑。戰後的愛沙尼亞人決定,與其接受鄰居芬蘭提供的舊式電信系統,他們更願意自己從數位時代中找到解答。Skype隨後誕生,2004年政府更推出數位公民(E-residency),全世界的人都可以通過數碼平台簽署合約、處理銀行事務,快速網上註冊成立公司。

這也讓愛沙尼亞更專注於培養「科技人才」。接下來的2012年「程式老虎計劃」(ProgeTiigri),愛沙尼亞成為全球首例,從小學一年級開始學習程式的國家。如今,每個孩子7歲開始,就能學習製作網頁的HTML,10歳前已經懂得用Scratch拼湊自己的小遊戲,16歲前,進階到Ruby、Python或Java等程式語言。

今天,愛沙尼亞有15%的GDP來自科技新創。由於一開始一無所有,也沒有轉型的必要,愛沙尼亞以數位科技為基礎,走在全球新科技浪潮前端。

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