大家都在五月的第一天上街 為什麼會有國際勞動節?

昨天是五一勞動節(也稱國際勞動日),許多國家把這天訂為國定假日,也有許多人會趁這天走上街頭,希望能爭取更好的勞動權益,你會不會好奇為什麼會有國際勞動節呢?就讓我們一邊觀看世界各國如何度過 5月1日這天,一邊跟著【地球圖輯隊】的腳步來理解它的起源吧!

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那個勞動權益缺乏的年代

5月1日這天會變成勞動節,可以追溯至美國芝加哥在 1886年發生的乾草市場事件(Haymarket affair)。

19世紀是個勞動權益通通從缺的年代,工作環境糟糕、超長工時、童工都只是人們的日常,不過這些現象也逐漸在勞工心中累積起不滿的情緒。在 1886年5月1日,美國各大城市集結了約 30萬名罷工勞工走上街頭,希望政府可以將 1天工時 8小時納入法規,其中芝加哥的抗議規模又是各城市間最盛大的。

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農機工廠衝突出現傷亡

一切本來沒有什麼問題,但在 5月3號,罷工勞工與芝加哥當地望族麥考密克(McCormick)開設的收割機工廠(McCormick Harvesting Machine Company)的破壞罷工者(strikebreakers,或稱工賊)發生了衝突。

警方試圖介入衝突,卻在混亂開槍射死了罷工者,進而導致抗議規模在 5月4日擴大。

混亂始於不知名的炸彈

5月4日那天,約有 2,000-3,000人聚集到乾草市場廣場示威、聽演講,抗議過程可說非常平和,且隨著時間經過加上天候不佳,人潮逐漸散至數百人——此時卻有位不知名人士向警方投擲炸彈,造成 7名警察死亡,警察隨即開槍回擊,卻誤殺至少 4位平民。

社會風氣一面倒

當時輿論大量倒向警方,勞工(尤其是德國和波希米亞籍的移民)成為被針對的目標,事後警方以謀殺、煽動暴亂等罪名逮捕 8名無政府主義者,最終導致以下判決。

  • 4人被吊死:August Spies、Adolph Fischer、George Engel、Albert Parsons
  • 1人在行刑前自盡:Louis Lingg
  • 2人被判終身監禁:Samuel Fielden、Michael Schwab
  • 1人被判15年有期徒刑:Oscar Neebe
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輿論壓力與偏見的受害者

值得注意的是,這 8人中只有 2人在爆炸發生當下有出現在抗議現場,也沒有明確證據顯示這些人與爆炸案有關,但情況得到 1899年,當時的伊利諾州州長阿爾特吉爾德(John Peter Altgeld)重新審閱訴狀才有所改變。

阿爾特吉爾德認為 8人是「群眾歇斯底里、被買通的陪審團、有偏見的法官」下的受害者,並指出「政府從來沒有找出丟炸彈的真正禍首是誰,也沒有證據顯示被告與主事者間有關」,因此無罪開釋了仍被關押在獄中的剩餘 3人。關於此事的翻案研究則要等到數十年後才陸續出現。

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第二國際訂出紀念日

時間回到 1889年7月,第二國際(Second International,正式名稱是社會主義國際,是一個由世界各國工人政黨組成的國際聯合組織)在巴黎召開成立大會,並決定將每年的 5月1日訂為國際勞動節,以此紀念那些在乾草市場事件去世的人們。

紀念日期不同  意義仍是一樣的

從此時為基準,許多國家也陸陸續續將 5月1日國際勞動節訂為國定假日。不過有些國家雖然有勞動節,卻是訂在其他日子,如美國和加拿大就是訂在 9月的第一個星期一、澳洲是每年 10月的第一個星期四、紐西蘭則是在每年 10月的第四個星期四。

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