新發現!太陽系外第1顆藍色行星

從外太空看,地球被大片藍色覆蓋,是顆美麗的藍色星球。長久以來,地球是宇宙中唯一的藍色行星,近日科學家發現了第二顆和地球一樣是藍色的行星:HD 189733b。

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觀測的方法

根據牛津大學伊凡斯(Tom Evans)和他的團隊所著的論文,儘管天文學家已經用哈柏望遠鏡徹底研究過HD 189733b,但這顆行星體型嬌小,又和母系恆星靠得太近,恆星的光芒讓天文學家難以觀測小行星本身的顏色。

因此他們等待時機,等HD 189733b移到恆星背面的時候,行星本身的光被恆星遮住,天文學家觀察到此時藍色光大大的減少,以此推測出這顆行星是藍色的。照片為HD 189733b與母系恆星的藝術畫。

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藍色星球的成因

地球之所以是藍色的,是因為海洋佔了地球三分之二的面積,海洋吸收了太陽光中的紅光和綠光,藍光吸收得少,大部分的藍光反射回外太空,所以地球看起來是藍色的。HD 189733b的藍色並不是因為海洋反射藍光,而是大氣中飄浮的矽酸鹽──也就是玻璃,反射藍光,才讓行星HD 189733b看起來是藍色的。

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