巧克力促進大腦健康

by:維多魚
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七夕情人節即將到來,情人們紛紛訂下浪漫的餐廳,準備手工卡片,甚至是手做巧克力,希望給心愛的人一個最難忘的情人節。你知道巧克力除了可以用來討男女朋友歡心,還可以促進大腦的健康嗎?

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路透社

刊載於神經病學研究期刊(Neurology)的研究推測,每天喝巧克力,可以幫助老年人保持大腦健康。

研究團隊找來 60位沒有患失智症的老人,請他們每天喝 2杯可可亞,結果發現有助於改善流往大腦的血流量。血流量改善的人,在之後的測試上,也顯示出他們的記憶力有了改善。研究認為有可能是因為巧克力內含的黃烷醇(flavanol)所帶來的效果。

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研究方法

在研究開始前,60位老人都先做了超音波測試,發現其中有 17位流往大腦的血流量有問題。

60位平均年齡 73歲的老人分成 2組,每天喝 2杯巧克力,其中一組的巧克力含有高濃度的黃烷醇,另一組的黃烷醇含量為低濃度。除了研究的巧克力,參與研究的老人不能再吃其他的巧克力。

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黃烷醇的功效?

研究結果發現,不管黃烷醇的濃度高低,結果都是相同的。血流量有問題的人,有 88%的人喝過之後有了改善,認知測試的表現也變好了;血流量正常者,則是有 37%得到改善。

研究者表示,兩種含量的黃烷醇的結果沒有差異,有可能是因為巧克力飲品中的其他物質影響。或者是只需要少量的黃烷醇就可以有效增進血流量。

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血流量對思考能力的影響

哈佛醫學院神經病學家,同時也是論文作者的索隆德(Farzaneh Sorond)表示:「我們現在得知更多大腦血流量的知識,還有血流量對思考能力的影響。」

在大腦思考的時候,大腦的各個區域需要更多的能量來完成任務,因此需要更多的血液來協助思考。而血流量和大腦思考之間的關係,很有可能在阿茲海默症一類的疾病扮演重要的角色。

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現在下結論還太早

英國阿茲海默症專家賽門博士(Simon Ridley)表示,這研究規模雖小,但是仍為後續研究提供了豐富的資料。

「巧克力治療很有可能會非常熱門,但現在下結論還太早了。」他也提到這個研究的缺點是沒有對照組來比對,而且也不清楚如果不喝巧克力,血流量的情況會有什麼樣的變化。

他同時也表示,現在醫學研究已經知道血管的健康情形,是失智症的一個重要影響因素。深入了解血管疾病和大腦健康之間的關係,可以幫助研究出新的治療和預防方法。