研究:複雜工作可能有助記憶力

一項新研究發現,一個人做的工作越是複雜、越需要用大腦,到老了的時候記憶力就會越好。

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工作越複雜 老了記憶力越好

一項新研究發現,工作時比較需要耗費心力的職業像是律師、圖像設計師等等,在年老的時候可能會有比較好的記憶力。

研究刊載於神經病學研究期刊《Neurology》,學者請來1千多名平均年齡70歲的蘇格蘭人,經過研究發現,工作性質比較複雜的人,在記憶思考測驗裡拿到了比較高的分數。

為什麼會有這樣的結果呢?有個理論推測,這是因為環境刺激他們的大腦建立了「認知保留」(cognitive reserve)的能力,幫助他們的大腦抵擋因為年紀造成的衰退。

用問卷測驗

進行研究的團隊來自英國的赫瑞瓦特大學(Heriot-Watt University),他們設計了一份測驗,專門用來評估記憶力、大腦處理訊息的速度和綜合思考能力;他們也設計了另一份問卷訪問受試者的工作情況。

分析結果顯示,工作時需要處理數據或是面對人群的職業,在記憶和思考測驗拿到的分數比較高,這類需要複雜技能的職業有管理職和老師等等。其他比較不需要花太多心力的工作像是工廠工人、書本裝訂商、鋪地毯工人等等,拿到的分數就比較低。

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把智商也列入考慮

研究團隊考慮到,從事複雜工作的人思考能力可能天生就比較好,於是他們找來受試者在11歲時參加蘇格蘭智力測驗(Scottish Mental Survey)的成績,記錄下他們的智商。

排除掉智商優勢之後,他們發現工作上需要談判、顧問諮詢或是資料綜合等複雜技能的人在退休後還是會擁有比較好的認知能力。

亞倫博士:「把人們在11歲時的智商也考慮進去的話,可以解釋50%人在老年時候思考能力的差異,不過智商並不能解釋所有的差異。」

「也就是說,擁有高認知能力的人確實是比較有可能從事複雜的工作,不過,人也還是可以藉由複雜的工作增進老年時候的思考能力。」

現在,研究團隊計畫要再進一步研究生活方式和工作是怎麼影響記憶喪失。

多動動大腦

英國阿茲海默症研究中心的瑞德利博士(Simon Ridley)表示,這項研究提供了更多證據,讓我們了解在衰老的過程中有什麼因素會影響到大腦的健康:「在生活中多動動大腦會有幫助,另外,不同類型的工作可能也會有影響。」

「不過,我們要注意到這項研究的目的是指出,職業和老年認知之間的關聯性,並不是在說人的職業可以直接影響到老人的認知能力。」

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