國民美食少不了這一味 淺談「英國版鹹酥雞」:炸魚薯條

by:泥仔
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米字國旗、皇室、大笨鐘、莎士比亞......講到英國,這是會率先映入你腦中的事物嗎?不過也別忘了這道堪稱英國國民美食的經典料理:炸魚薯條。

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想要來一客嗎?

Photo: RobinMiller

英國人心中最佳代表

講到英國食物,大家除了想到炸魚和薯條,大概還是......薯條跟炸魚,畢竟它可是超級經典的英國國民美食,2010年,《英國獨立報》便指出,炸魚薯條曾在兩次調查中贏過英國女皇、黛安娜王妃、披頭四等選項,成為英國人心目中的最佳國家代表——不過你知道嗎?不論是炸魚或是馬鈴薯,它們的故事都是從英國海外開始的。

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在倫敦某家餐廳,菜單上用一目了然的方式向消費者表示他們有賣炸魚薯條。

路透社/達志影像

帶著「西班牙炸魚」逃走了

16世紀前後,大量住在葡萄牙、西班牙的猶太人(塞法迪猶太人,Sephardi Jews)因為受到宗教迫害逃往英國,也因此把他們的拿手料理一併帶了過去——西班牙炸魚(Pescado frito)就是其中之一。

放涼也能吃 「安息日」首選 

西班牙炸魚是一道把鱈魚或黑線鱈裹上厚厚的麵衣後、再拿去油炸的料理,由於在猶太教裡,周五日落到周六日期間是不能生火煮飯的「安息日」(Sabbath),有鑑於西班牙炸魚的麵衣即使放涼也不會影響口感,猶太教信徒就會在「安息日」來臨前準備好炸魚料理。

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1983年,當時的英國首相柴契爾夫人(Margaret Thatcher)在造勢活動中大啖炸魚薯條。

美聯社/達志影像

「萬惡根源」:馬鈴薯

所以炸魚薯條的時代就來臨了嗎?——別急別急,畢竟馬鈴薯在這時還沒普及呢。

雖然馬鈴薯在 16世紀從中南美洲傳入歐洲,卻被描述成一種萬惡的食物(像是吃馬鈴薯會引起痲瘋病),一直到 18世紀晚期,在出現糧食危機以及法國科學家帕蒙提耶(Antoine Augustin Parmentier)的大力推廣下,馬鈴薯才逐漸在歐洲普及,一直到 19世紀中期,英國才出現我們現在所熟知的「炸薯片」(chip)——接著在 1860年代,炸魚薯條就出現了。

誰才是炸魚薯條始祖?

關於炸魚薯條的根源其實有兩種說法。有一說相信這是起於 1860年,阿什肯納茲猶太移民馬林(Joseph Malin)在東倫敦的堡區(Bow)所開的餐廳,也因為生意大好迅速成為其他店家爭相模仿的餐點。

然而,也有一說相信馬林的店是到 1865年才開的,相較之下,1863年在北倫敦莫斯雷(Mossley),由企業家里斯(John Lees)販售的炸魚薯條才是英國第一人。

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早期為了節省成本,店家會直接把炸魚薯條包在舊報紙裡販售。不過這已經在 1980年代因為衛生問題被禁止了。

Photo: Canadian Girl Scout

工業革命  影響顯著

雖然對於誰先誰後,我們可能永遠都不會有個答案,不過炸魚薯條之所以能迅速普及英國,其實有賴工業革命的發展。

在工業革命出現了蒸氣漁船和新興保鮮技術後,才讓大量捕自北海的鮮魚能以前所未有的速度、數量送到英國各地,自然也降低了魚製品的價格。

國民美食兼精神支柱

當炸魚和炸馬鈴薯成為低廉又實惠的料理時,它也成為工廠或紡織廠工人的熱門選擇,另一方面,由於在傳統上,羅馬天主教每個禮拜五是不吃肉的齋戒日,所以人們會習慣在禮拜五晚上直接來一客炸魚薯條,這樣的習慣也影響到清教徒、英國國教、甚至整個英國社會。

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走在英國街頭上,三不五時就能看到餐點供人外帶的炸魚薯條餐廳。你也隨時可以找到坐在店門口、站在街頭吃炸魚薯條的英國人。

路透社/達志影像

沒有被配給的食物

事實上,在第二次世界大戰期間,炸魚薯條也成為英國少數沒有受限於食物配給的料理,因為政府相信這道料理能在士氣低落的戰事氛圍中給予人精神上的支持。已故的英國首相邱吉爾(Sir Winston Churchill)也直稱炸魚和薯條是「好夥伴」。

美國熱狗堡,台灣鹹酥雞?

無論如何,雖然炸魚薯條背後的宗教意涵已經遠去,但這道料理本身已經深深紮根於英國人心中,就算是現在,有的餐廳還會在周五晚上推出炸魚薯條套餐。

一如《紐約時報》在 1928年就形容到:「英國人之於炸魚薯片,就像美國人之於熱狗堡。」對英國人來說,大概沒有什麼比來一客炸魚薯條還要更對味的事情了——或許這也和我們對鹹酥雞的熱愛一樣吧!