生吃蛞蝓引癱瘓 澳洲少年8年後斷氣

by:泥仔
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八年前,當巴拉德在大家的慫恿下生吞一隻蛞蝓時,他跟他的朋友大概都沒有意識到這會對巴拉德的人生造成不可逆的影響。

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你知道生吃蛞蝓可能會帶來的風險嗎?

Photo: Sunny Ripert

一場大冒險  不可逆的影響

2010年在澳洲一場派對上,當 19歲的巴拉德(Sam Ballard)和他的朋友一同坐在陽台喝紅酒聊天時,一隻蛞蝓從他們面前爬過,巴拉德很快就在同儕的慫恿下把牠生吃下肚,卻因為蛞蝓裡的寄生蟲感染導致全身癱瘓。

上周五(2),巴拉德在父母以及 20多名親朋好友的陪伴下過世了,根據巴拉德的母親凱蒂(Katie Ballard)所述,巴拉德最後留給她的遺言是:「我愛妳。」

圖為巴拉德在 19歲的模樣,他當時是一名橄欖球員。

起於蛞蝓身上的寄生蟲

回到事件發生那一天,巴拉德在吃下蛞蝓不久後,他的腳就出現腫脹和嚴重疼痛、同時也出現不間斷的頭暈與嘔吐,並在求診後確認自己吃到含有寄生蟲「廣東住血線蟲」(Angiostrongylus cantonensis,也稱鼠肺蟲)的蛞蝓,進而出現廣東住血線蟲所引起的「嗜伊紅性腦膜腦炎」(eosinophilic meningitis)。

昏迷、癱瘓  罕見的意外

一般來說,感染「嗜伊紅性腦膜腦炎」的患者在 1-3周就會痊癒了,巴拉德卻成為「罕見的例外」——在住院不久後,巴拉德昏迷了 420天,等他醒來時,就因為腦部損傷導致頸部以下癱瘓,讓巴拉德不僅無法自理生活、正常溝通、也必須靠呼吸管呼吸。

在吃下蛞蝓後,巴拉德的人生就出現莫大改變。

雖然以平常心看待,但是…

談起這一切,巴拉德的母親凱蒂說自己從不怪讓巴拉德吃下蛞蝓的朋友,她認為在事件發生當下,他們就只是像平常一樣在互相打鬧,凱蒂也強調對她來說,巴拉德一直是那個愛笑又淘氣的孩子,不過另一方面,她也坦承一切令她很難受,她說:「這永遠改變了巴拉德的一生、永遠改變了我的一生......這個影響是非常巨大的。」

和朋友們仍有交流

其實這些年來,巴拉德和他過去的朋友均有保持聯繫,並且像以前一樣一起看橄欖球賽、共享一杯啤酒等等。巴拉德的好友蓋文(Jimmy Galvin)表示,他曾為自己沒有阻止巴拉德把蛞蝓吃下肚道歉。巴拉德的另一個好友謝斯比(Michael Sheasby)則回憶道,當年他們去醫院探望巴拉德的時候,都被巴拉德「非常、非常憔悴」的模樣嚇到了。

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其實蛞蝓不是不能吃,只是真的要處理好才行。

Photo: duncan c

為什麼會感染?

所以我們到底在什麼樣的情況下會出現被「廣東住血線蟲」感染的風險呢?根據衛福部的介紹,受到「廣東住血線蟲」感染的老鼠,其幼蟲會隨著老鼠的糞便排出,當蝸牛和蛞蝓吃了含有「廣東住血線蟲」幼蟲的鼠糞就會被感染。

這個時候,如果有人吃到沒煮熟的蝸牛、蛞蝓、蝦、蟹、蛙,或是吃了受感染動物爬行過的生菜,就會導致「廣東住血線蟲」的幼蟲進入人體,進而引發腦膜炎相關症狀如劇烈頭痛、發燒、噁心、嘔吐等等。

這次的狀況很罕見

不過澳洲健康署指出,大多人受到感染時其實不太會出現上述症狀,就算有,患者在 1-3周後就會自行痊癒,他們也稱巴拉德所經歷的是「非常罕見的感染狀況」。

生的、沒煮熟都不行

對於要怎麼杜絕這種事情發生,衛福部也建議民眾不要生吃或直接接觸蝸牛、福壽螺、青蛙之類的野生動物,蔬菜務必要洗乾淨,不要直接喝生水等等。