蜜蜂也要類封城 澳洲嚴防蜂界COVID-19傳播

在2020年爆發COVID-19疫情後,人類生活被徹底改寫,出門要戴口罩、酒精不離身。面對疫情,澳洲政府先是採取嚴格的防疫政策,並在各州達到疫苗接種目標後,才選擇與病毒共存,不再實施管制,也讓國內民眾展開疫情後的新生活。

然而,近日澳洲邊境卻傳出新一波疫情危機。此次受疫情威脅的不再是澳洲人,而是成千上萬隻的蜜蜂

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蜜蜂也要「類封城」

澳洲是養蜂大國,每年8月是澳洲養蜂人最忙碌的時刻,他們要載著一個又一個的蜂箱奔波於全國各地,替農作物受粉。但上周日(26)起,因澳洲政府在東海岸紐卡索港(Port of Newcastle)附近的蜂巢中偵測到蜂蟹蟎(varroa destructor)出沒,政府緊急下令東部新南威爾斯州(New South Wales)境內的所有養蜂人不得移動任何蜂箱或是蜂巢,需立刻替養殖的蜜蜂採取防疫措施,使蜜蜂進入到「類封城」的狀態。

澳洲國會大廈的環境科學家暨首席養蜂人法瑞爾(Cormac Farrell)表示,「這就有點像是蜜蜂界的COVID-19。我們要在邊界阻斷病毒的傳播,確保它們不會擴散感染到國內其他的蜂巢」。

蜜蜂殺手aka蜂蟹蟎

蜂蟹蟎對養蜂產業來說是最嚴重的寄生性蟲害,有蜜蜂殺手之稱,牠們的大小與芝麻相當,有著扁寬如螃蟹般的體型和紅褐色的外表。

蜂蟹蟎會寄生在蜜蜂的幼蟲和成蟲的腹部,以牠們的血液為食。被寄生的幼蟲會因營養不良或發育不全而死亡。有些蜂蟹蟎身上額外帶有致命的畸翅病毒(wing virus),在吸食過程中還會造成蜜蜂感染,使成蜂的翅膀出現蜷曲的病徵。那些被感染的成蜂最後會面臨到被其他工蜂驅離蜂巢的命運。

如果蜂蟹蟎造成的感染過於嚴重,有時整個蜂巢甚至全軍覆沒。

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為蜜蜂安樂死 養蜂人覺得心累

除了封鎖方法外,在紐卡索港10公里內的區域被列為主要的撲滅區。在這些區域內的養蜂人必須在蜂箱中倒入汽油,接著耐心等候第二天到來。時間一到便點燃蜂巢,看著大火將一切燒毀殆盡。

以蜂蜜品牌Amber Drop Honey為名的養蜂人馬汀(Ana Martin)就表示,她所養殖的蜂巢剛好位在撲滅區,她已經燒燬近40個蜂箱。她說:「這不只帶來經濟上的損失,也帶來痛苦。要為這些蜜蜂安樂死讓我很難過。」

「在乾旱、大火還有洪水之後,現在又是蜂蟹蟎,最近的養蜂人真的挺倒楣的。」馬汀嘆道。

最後一塊淨土——養蜂大國澳洲

近十年來,科學家觀察到全球蜜蜂數量銳減,對此研究指出,其中一部分原因可能是蜂蟹蟎的傳播。蜂蟹蟎從歐洲傳播到北美、澳洲與紐西蘭,造成各地的蜜蜂災情,而澳洲是目前為止唯一成功抵禦蜂蟹蟎、沒有讓蜂蟹蟎入侵的養蜂大國。

蜜蜂對澳洲而言是非常重要的昆蟲,除提供蜂蜜外,澳洲約1/3的食品產業仰賴於蜜蜂的授粉作業,包含澳洲杏仁、蘋果與酪梨。換言之,在澳洲人所吃的食物中,每三口就有一口是來自於澳洲蜜蜂業的授粉。

「如果蜂蟹蟎在澳洲傳播,每年會導致相關的蜜蜂產業損失近乎7,000萬美元(折台幣約20億8,309萬元)。」新南威爾斯州的植物防疫部主任庫瑪(Satendra Kumar)解釋。

對抗蜂蟹蟎經驗豐富 澳政府有信心能根除

新南威爾斯州的農業部長桑德斯(Dugald Saunders)表示,當局正努力阻斷蜂蟹蟎的傳播,目前已燒燬新南威爾斯州撲滅區裡的600箱蜂箱,每個蜂箱中大概有1萬到3萬隻的蜜蜂被撲殺。未來,農業部會擬訂相關計畫補償該州的養蜂人設備與巨大的損失。

澳洲蜜蜂行業理事會代理會長勒費弗(Danny Le Feuvre)則表示,他們業界正努力配合政府的防疫措施,並期盼14天後就能解除封鎖,趕上養蜂人為杏仁農場授粉的時間點。

根據統計,澳洲是全球第二大杏仁生產國,全球近10%的杏仁是由澳洲提供,產量僅次於美國加州。澳洲杏仁協會(Almond Board of Australia)的執行長傑克森(Tim Jackson)就認為此次疫情爆發來的不是時候。他說:「雖然我們可能恐慌得太早,但我們現在確實處於紅色警戒中,擔憂如何在這短短一個月內控制疫情,並為之後價值10億美元(折台幣約297億3,900萬元)的作物授粉。」農產業者擔心,一旦錯過8月杏仁的授粉期,將對澳洲農業帶來嚴重的影響。此外,也會造成未來的農產品短缺與價格的上漲。

雖然,在澳洲的養蜂人和農作物業者此時此刻都很焦慮,但法瑞爾相信他們能像過去一樣化險為夷。此前,澳洲在2016年、2019年與2020年相繼發生過蜂蟹蟎危機,但在全民共同合作下都順利根除。

法瑞爾有信心能度過這次的難關,表示:「我們消滅它們這麼久了,這次我們一定也能做到。」

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