瞄準倫敦自然史博物館 智利:還我文物

by:徽徽
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到英國旅遊,最不能錯過的就是一座又一座收藏世界各地文物的博物館。過去,被譽為「日不落帝國」的英國靠著殖民從世界各地帶回了許多珍寶放進博物館中展覽,現在,有越來越多國家要求英國歸還本來屬於他們的重要文物,而智利就是最新一個挺身而出要求英國歸還古物的國家。

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在倫敦自然史博物館,人們可以看到來自世界各地的珍貴標本。其中,來自智利的磨齒獸標本就是一項。

Photo: LWYang

智利要求英國歸還文物

近日,智利出面要求位於倫敦的自然史博物館歸還有一萬年歷史的絕種動物標本,這種哺乳動物名為磨齒獸(mylodon),牠大約生活在 1萬年前的巴塔哥尼亞(Patagonia)地區。

希望帶回磨齒獸標本

1897年,磨齒獸標本被帶到英國後就再也沒有歸還給智利。因此,智利國家財政部長沃德(Felipe Ward)將在這個月飛往英國,和倫敦自然史博物館協商歸還標本事宜,他說:「我們希望能和博物館當局好好協商...希望能帶回磨齒獸的遺骸,博物館中藏有沒有被展出的磨齒獸骨頭和皮膚。」

德國人最早發現

根據考古紀錄,磨齒獸身長約 2.5公尺、重達 3噸,是樹懶的祖先。1896年,德國人在智利最南端的麥哲倫-智利南極大區(Region of Magallanes)發現了一座山洞,山洞裡就埋藏了磨齒獸的骨骸,現在這座山洞也被稱作磨齒獸山洞。

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圖為位於智利最南端麥哲倫-智利南極大區的磨齒獸山洞,1896年德國人就是在這裡找到磨齒獸的遺骸。

Photo: Dan Lundberg
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圖為在磨齒獸山洞中,遊客和磨齒獸雕像的合影。

Photo: Sheep"R"Us
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圖為被擺在大英博物館的摩艾石像「失落的朋友」,它是館內最著名的展品之一。

Photo: James Miles

大英博物館摩艾石像

在智利國家財政部長沃德這一趟英國行中,還會有一群智利代表加入他。這群智利代表準備和大英博物館談判,將在大英博物館展出的復活節島(Rapa Nui,也稱伊斯特島)摩艾石像(Moai)帶回智利。他們希望可以用摩艾石像的複製品和大英博物館交換真的摩艾石像。

挪威博物館別想跑

不只如此,智利也計畫要求挪威康提基號博物館(Kon-Tiki Museum)歸還大批來自復活節島的歷史文物。

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在大英博物館內,一名遊客正在參觀來自希臘的「俄爾金大理石」展區。

Photo: stu smith

希臘「俄爾金大理石」回不了家

其實,智利不是第一個要求英國博物館歸還歷史文物的國家。

舉例來說,希臘不斷要求大英博物館歸還「俄爾金大理石」(Elgin Marbles),這一批大理石雕塑原本被裝飾在希臘雅典帕德嫩神殿的檐壁和山形牆上。然而,1801年英國外交官第七代俄爾金伯爵布魯斯(Thomas Bruce)讓人把帕德嫩神殿上的雕塑取下。1816年,這批大理石雕像被賣給了大英博物館。

伯爵:我有合法所有權

俄爾金伯爵聲稱,他握有這批大理石雕塑的合法所有權,因為他有獲得當時佔領希臘的鄂圖曼帝國當局的同意。然而,俄爾金伯爵這席話受到各方質疑,希臘認為鄂圖曼帝國沒有權利將他們的國寶交出去。

英國一再拒絕協商

今年八月,希臘政府再次要求英國就「俄爾金大理石」進行協商,但英國當局依然拒絕,並且提到它們擔心就算還給希臘,希臘也沒有適當的地點展出。

如果下一任英相是柯賓

與此同時,英國工黨黨魁柯賓(Jeremy Corbyn)則說,如果他能成為下一任英國首相,他願意將收藏在大英博物館中的「俄爾金大理石」還給希臘。

今年四月,倫敦維多利亞和艾伯特博物館舉辦了衣索比亞Maqdala文物展,裡頭的展品當時引起了不小的爭議,衣索比亞政府也出面要求博物館歸還文物。

願意「長期借出」文物

雖然「俄爾金大理石」遲遲回不了希臘,不過英國在近年來已經開始歸還某些文物,讓它們回到原本的國家。

舉例來說,今年四月倫敦維多利亞和艾伯特博物館(V&A Museum)舉辦了衣索比亞Maqdala文物展,衣索比亞政府趁這個機會要求博物館歸還文物。博物館館長亨特(Tristram Hunt)表示,他們願意把文物送回衣索比亞,但是用「長期借出」的名義。

五千年歷史的伊拉克文物

而在今年八月,大英博物館將一組有 5,000年歷史的文物歸還給伊拉克,這些古文物都是在 2003年美國侵略伊拉克時,有人輾轉從當地古蹟中帶出來的。

歸還毛利木乃伊人頭

2013年,英國根西博物館(Guernsey museum)在紐西蘭國立博物館的要求下,將一顆紋身木乃伊毛利戰士的人頭送回紐西蘭。