接續林杰樑醫師呼籲 高果糖漿讓你上癮

by:阿咖
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甫過逝的林口長庚腎臟科教授、臨床毒物科主任林杰樑醫師,在2013年初曾發表過一篇「少吃玉米果糖」的文章,陳述市售許多含糖飲料都有高果糖玉米糖漿,「現代人的肥胖、脂肪肝、代謝症候群、高血壓、高血糖、高血脂、高尿酸等,都是可能與過度食用玉米果糖有關。如此所發生的糖尿病、心臟血管疾病、中風、肝硬化、腎臟病,都會產生嚴重的健康傷害。」半年多過去,又有一些新的研究報告出爐,接續著林醫師諄諄告誡社會大眾的志業。

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高果糖玉米糖漿讓你上癮
林醫師在文章中列舉了幾項研究,指出高果糖玉米糖漿對人體臟器有害,但有趣的是林醫師並沒有直接論斷它的毒性,不過日前一份研究或許提供了更明確的線索。這份發表在2013年加拿大神經科學會議的研究指出,高果糖玉米糖漿影響老鼠的行為模式,類似古柯鹼依賴的情形,這可能就是造成全球性人類普遍肥胖的原因。

​這是一種將「食物成癮症」(Food Addiction) 類比為藥物成癮的說法。加拿大貴湖大學(University of Guelph)神經與應用認知科學助理教授、成癮症專家 Francesco Leri 主持的這項研究,為了驗證這個說法,將含有高果糖玉米糖漿或脂肪或口味增強劑的食物餵給老鼠吃,例如夾心餅乾。他們接著針對老鼠的身體與腦部,從行為、化學與神經生物等方面的變化做為指標觀察。

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(Photo Credit: Wikimedia Commons)

實驗中,老鼠可以藉由一個開關來獲得含有高果糖玉米糖漿的食物。「當研究人員愈增加食物中高果糖玉米糖漿的份量時,發現老鼠就愈勤奮地去取得食物,那種情形就像是毒癮患者的行為。」Leri 指出,「如今從行為與神經生物學上已經找到了食物成癮的相關證據,高果糖玉米糖漿確實是其中的關鍵因素。」

「我們不是老鼠,但我們的兒童不論在思考或行為上,都不會對這些甜食的影響有什麼顧慮」。至2008年為止,全球被認為過重的人口達到14億人,其中5億人屬於肥胖的程度,比起1980年已經超過一倍。Leri 等人的研究不但可能導向以藥物協助肥胖者健康地攝取食物,也能讓大家分辨出哪些是不健康食物,以及吃了不健康食物的後果,這也是林醫師畢生付出心力想要告訴我們的事。


果糖本身就容易傷肝
​或許你會覺得「少喝、少吃含高果糖玉米糖漿食物」即可,其實並沒有那麼簡單,因為即使是跟葡萄糖一樣屬於單醣類的果糖,本身對肝臟就是負擔(註)。一份美國臨床營養學期刊(American Journal of Clinical Nutrition)的研究指出,動物實驗中餵以高含量果糖的動物,不必等到牠們體重增加,肝臟就已經先受害,與餵以正常含量果糖的控制組比較,損害程度超過一倍。

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主持研究的 Wake Forest Baptist 醫學中心病理比較學獸醫助理教授 Kylie Kavanagh,在先前的實驗中就曾發現一些端倪。那時他們以七年為期,實驗組的猴子吃低脂高果糖食物,而且沒有限制,控制組則吃低脂低果糖,七年後比較實驗組猴子果然過重50%以上、3倍糖尿病致病率,以及肝細胞脂肪變性及非酒精性脂肪肝。當時他們並無法回答肝臟疾病是因為肥胖造成,或是其他原因?


腸道細菌「越獄」搞鬼
因此新一階段實驗,他們便控制猴子的體重。他們依照體型、腰圍將從未吃過果糖的十隻猴子分成兩組,兩組的食物都有相同的熱量、碳水化合物、蛋白質與脂肪,但實驗組的食物含有24%的果糖,控制組則少到只有0.5%。在食物種類方面也有所不同,實驗組吃的東西像奶油、豬油、麵粉、蛋及來自玉米糖漿的果糖,比較接近人食,控制組吃的則是健康類的碳水化合物與大豆蛋白製品。

​六週時間進行實驗後,他們發現吃了高含量果糖的猴子,腸道細菌並沒有什麼變化,但卻轉移到肝臟而製造疾病,原因是牠們的腸道機能下降,讓腸道細菌「越獄」成功率提升了30%。

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(Opening Photo Credit: Wikimedia Commons)

這項實驗改變了過往醫師與科學家認為「是脂肪造成健康問題」的認知,腸道細菌其實扮演了比想像中更多的角色。不過實驗並無法斬釘截鐵地說只有果糖是元兇,因此再下個階段的實驗,他們將把葡萄糖也納入實驗的範圍。

註釋
​單醣是一種碳水化合物,因為構造相對來說很簡單,所以稱之為「單」醣。單醣中的葡萄糖是細胞所需能量的來源,但同樣是單醣的果糖並不是,它必須經由肝臟轉換為葡萄糖,因此吃愈多果糖,肝臟的負擔就愈重。而高果糖玉米糖漿是葡萄糖與果糖的混合,相對於單醣來講對身體的負擔自是更重。


(本篇文章原標題為:接續林杰樑醫師呼籲 研究顯示高果糖漿讓你上癮)

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