研究:青年、中年和老年是寂寞高峰期

by:時時
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人生到底在哪個時期最容易感到寂寞?是年輕的時候,還是上了年紀之後?最近一項美國研究指出,其實人的一生有三個階段最容易感到寂寞。

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最近,一項研究指出,人生最容易感到寂寞的高峰期有三個階段,分別是 20歲後半、50歲中期和 80歲後半。

Photo: Sasha Freemind

年輕人vs.老人  誰最寂寞?

對美國前外科醫生穆爾第(Vivek Murthy)來說,他一直想知道究竟人生哪一個階段最寂寞。然而,過去有些研究認為老年時期最容易感到寂寞,也有些研究指出寂寞感最容易出現在年輕人身上,這讓穆爾第感到困惑。於是,他和其他研究人員決定調查住在美國加州聖地牙哥(San Diego) 340名年齡介在 27-101歲的民眾,找出人生到底是哪個階段最容易感到寂寞。

年紀越大越寂寞?

另一位參與這次調查的加州大學聖地牙哥分校精神病學與神經科學教授傑斯德(Dilip Jeste)則說到,他們在研究開始之前認為,過去沒有嚴重生理或心理疾病病史的社區居民,應該會隨著年紀越大感到越寂寞。

20、50、80

然而,最後的調查結果顯示,除了 80歲以上,在 20歲後半和 50歲中期也是不少民眾最容易感到中度或非常寂寞的高峰期。最近,這項研究也被刊載在《國際老年精神病學》(International Psychogeriatrics)期刊上。

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傑斯德認為,20歲後半的年輕人是因為壓力過大,才會造成寂寞感大增。

Photo: Mario Purisic

20歲後半壓力大

雖然這份研究並沒有深入探究原因,但傑斯德對於這樣的結果有自己一套解釋。

他認為,人們在 20歲後半往往會面臨到人生重大決策,和其他同年齡的人相較之下經常會覺得不知道自己正在做什麼而感到內疚,身心壓力極大的結果會增加人們的寂寞感。

50歲:中年危機

「50歲中期是中年危機時期,」傑斯德說:「通常,你的健康狀況(在這個時期)開始下降,許多人都會在這時候出現糖尿病前期的症狀或罹患心血管疾病。」

80歲後半最糟

傑斯德接著說道:「至於 80歲後期,如果你有幸活到那個年紀,事情當然會變得更糟」、「除了健康問題外,你還會經歷財務問題,或身邊的伴侶、朋友們的死訊。」

傑斯德也提醒到,80歲以上的人容易感到寂寞,這應該是 3個寂寞高峰期最容易理解的概念,但接下來還需要進一步研究非線性的年齡增減和寂寞程度的關係。

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這次的研究有 76%的受試者表示,他們曾經感到寂寞,而這個人數比例遠遠超乎研究人員的預期結果。

Photo: Chetan Hireholi

76%覺得寂寞

但對於研究人員來說,這份研究結果的驚喜不僅於此。他們原本以為,大概只有三分之一的受訪者曾感到寂寞,但最後統計出來結果有 76%的受訪者表示,他們很寂寞。

越有智慧  越不寂寞

此外,研究人員還發現智慧和寂寞感成反比,越有智慧的人越不容易感到寂寞,反之亦然。

在這項研究當中,研究人員除了調查民眾的寂寞程度,還測量了「智慧」的 6個面向:生活常識、情緒管理、同理心、觀察力、對於不同價值的接受度、決策力。

研究指出,這 6個指標能力發展地越好的人,對於生活更常感到滿足,而不常感到寂寞。

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翁恩教授認為,如果能夠確定社會孤立的狀態會對健康帶來什麼樣的影響,或許就能藉由改變社會孤立的狀態,來改善老年認知能力下降的問題。

Photo: Huy Phan

人格發展影響寂寞感

沒有參與這項研究的康乃爾大學人類發展學教授翁恩(Anthony Ong)表示,智慧和寂寞感成反比,這暗示著人格長時間的發展會對寂寞感產生作用。

他提醒到,這項研究點出寂寞和智慧間的關係很新穎,但還需要進一步探討背後的因素。

寂寞、社會孤立、健康

翁恩指出,已有其他研究發現,寂寞是造成認知衰退、心血管疾病、高血壓、憂鬱的危險因素,所以現在迫切需要的研究是,找出社會孤立狀態對於健康的直接或間接影響。

如果能夠找出在大腦運作機制中,寂寞感和老年認知下降間的關係是否可逆,或許就能藉由預防社會孤立來改善這些問題。

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傑斯德強調,寂寞是主觀感受,如果想要排除寂寞感,或許能從培養「智慧」開始。

Photo: Annie Spratt

寂寞是主觀感受

面對這樣的研究結果,傑斯德提醒到,寂寞是主觀感受,寂寞並不代表孤單一個人,或身邊沒有朋友,而是自己想要擁有的社交關係和現實生活出現落差。

從培養「智慧」開始

傑斯德認為,接下來的研究應該要把重點擺在人們該如何減少寂寞感,「人們必須要意識到(寂寞)是個普遍存在的問題」。

就這次的研究結果來說,傑斯德表示,或許從培養「智慧」的 6個面向開始,能有助於人們消除寂寞感。