活過99歲的「鏡面人」 美國女子內臟位置和常人相反

by:徽徽
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近日,美國一名享耆壽 99歲的女性,她的遺體獲得了國際關注,因為解剖學家發現除了心臟,她的內臟器官位置就像在照鏡子一樣,和常人的器官位置相反。

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去年,當美國奧勒岡州一所醫學院的學生在上解剖課時,發現了眼前的遺體跟一般人很不一樣。

Photo: Nhia Moua

內臟器官位置相反

住在美國奧勒岡州波特蘭市的蘿絲瑪莉賓利(Rose Marie Bentley)是一名游泳好手,她幫著丈夫經營飼料商店,一起將五個孩子拉拔長大,活到 99歲與世長辭,並且將遺體捐給了醫學院解剖。直到醫學生們解剖賓利遺體的那一刻,大家才發現賓利有多與眾不凡──除了心臟,她的內臟器官位置和常人左右相反。

兩萬人中才有一人

這種情形在醫學上被稱為「內臟逆位」(situs inversus),2萬2,000人中才有一人會出現這樣的情況,而且有這種情況的人通常會伴隨威脅生命的心臟疾病和其他異常,幾乎很少人可以健康地長大,更別提像賓利一樣活到 99歲後自然死亡。

圖左為賓利年輕的樣貌,圖右則為她晚年慶生的照片。

醫學上的獨角獸

周一(8),奧勒岡健康與科學大學(Oregon Health & Science University)研究人員在佛羅里達州舉辦的美國解剖學家協會實驗生物學年會上公布了解剖賓利遺體的發現。

其中,解剖學助理教授沃克(Cameron Walker)提到他們從沒見過這種「內臟逆位」,對他們來說,賓利就像醫學上的獨角獸一樣。

「我認為要找到另一個像賓利一樣的人,機率應該小到只有 5,000萬分之一。老實說,我想我們一生都不會忘記這件事。」

血管方向不同沒影響

根據沃克助理教授的說法,賓利在 2017年10月過世後,遺體在 2018年春天抵達解剖室。當學生們打開賓利的胸腔時,他們發現環繞心臟的血管方向不同,但渥克和他的同事檢查了賓利的心臟功能,發現就算血管方向不同,似乎並沒有對賓利的心臟造成任何影響。

真正驚奇在開腹腔

「真正令人驚奇的是當我們在開腹腔時,我們看到她的器官左右錯位,」沃克繼續說道,原本應該在人體右側的肝臟跑到了中線上,並且左葉還比右葉大。原本應該在左邊的胃和脾臟則跑到了右邊。

探索更多醫學謎團

沃克形容當自己看到眼前的景象時,「充滿了好奇、興奮,還有想要探索更多醫學謎團的感覺──這真的是醫學上的奇蹟──而這就在我們眼前。」

「我想學生們跟我的感受應該很像。」

左方是常人的內臟器官分布位置,右方則是賓利錯位的內臟器官圖示。

過去開過刀  醫生沒說話

賓利的家人表示,賓利雖然有開過幾次刀,但她的身體一直十分硬朗。

賓利的女兒艾莉(Louise Allee)說,有一次醫生在幫賓利切除闌尾時,「醫生曾經有註記她的闌尾不在正確的地方,但他們沒有跟我們說什麼。當醫生們在切除她的膽囊和摘除她的子宮時,他們也沒有說什麼」。

雖然器官錯位,但功能正常

研究人員則說,雖然賓利的內臟器官位置左右錯位,但在功能上並沒有任何異常。

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像賓利這樣心臟沒有錯位,但其他內臟器官逆位的例子非常少,這也顯得她更加與眾不同。

Photo: StockSnap

不清楚背後原因

目前,還沒有人清楚造成「內臟逆位」的原因。根據美國衛生研究院(National Institutes of Health)掌握的資料,造成「內臟逆位」的基因因素十分複雜,大家也不知道在胚胎發育過程中發生了什麼事導致某些內臟器官位置長反。

要長大成人很難

在大部分的「內臟逆位」案例中,所有的器官──包含心臟──都會逆位,如果像賓利這樣心臟沒有移位,但其他內臟器官逆位,反而極有可能造成心臟在發育時功能不全,當這樣的情形發生時,要長大成人非常難。不過,賓利卻活到了 99歲,並且沒有任何心臟病史,光這點就令她與眾不同。

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當學生們發現眼前遺體解剖開後,和教科書上長得不一樣時,難免會感到困惑。

Photo: v2osk

在解剖時被嚇一跳

對上大體解剖學的學生來說,賓利這樣的案子非常罕見,不過他們也不是沒有碰過在解剖遺體時被嚇了一大跳。

美國布朗大學沃倫阿爾伯特醫學院(Alpert Medical School)大體解剖學講師里特(Dale Ritter)說,他們每年會解剖大約 55具遺體,「通常每十具會有一具遺體和典型解剖學上所說的有很大的不同」。

和教科書長得不一樣

舉例來說,學生找不到原本應該待在前臂和小腿的某些小肌肉、動脈中的分枝狀況有時變化也相當大,這些都會讓學生困惑和沮喪,因為他們眼前的遺體狀況和教科書上所繪的解剖圖不同。

「在解剖時,我們會鼓勵學生們到處看一下不同解剖台上的遺體,為的就是讓他們知道解剖學有時看起來可以完全不同。」

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沃克助理教授希望,賓利特殊的內臟器官位置能提醒未來要成為醫生的學生,每位病患都是獨一無二的。

Photo: Jeff Eaton

每個患者都是獨一無二

沃克助理教授表示,賓利特殊的內臟位置正提醒了學生們每個病患都是獨一無二的,當醫生在診治病患時要考慮每個人不同的情況。沃克說:「沒有放諸四海皆準的作法,沒有那種你可以老用相同的步驟、療法和方式去幫助每個人。」

要是賓利知道......

賓利的女兒艾莉則說,她的媽媽要是知道自己的遺體讓大家上了一課,一定會很開心。

艾莉說:「要是她知道自己可以教大家一些不同的東西,她一定會很開心。爸爸一定會想知道這件事,這樣他就可以用這件事來戲弄媽媽了。」

可惜的是,賓利的先生、艾莉的爸爸詹姆斯(James Bentley)已經早賓利 15年撒手人寰了。


上線時間:2019/04/10
增修時間:2019/04/11  修正內文人物職稱