人生跑馬燈是真的 科學家首次檢測到人類瀕死前的大腦

一個人將離開人世的時候,他眼前會看到人生的跑馬燈嗎?近日有科學家在儀器的協助下,疑似目睹了病患離世前在大腦裡上映「人生跑馬燈」的一瞬間。

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看見了人生的跑馬燈

許多電影與書籍都有此一說:人在瀕死前,會看見一道白光,接著眼前會浮現「人生跑馬燈」,種種回憶頓時湧現……

一直以來,科學家用盡科學方法想探究人類死亡的奧秘,終於在最近,科學家首次觀測到一名病患死亡前夕的大腦活動,有望解開「人生跑馬燈」這個懸而未決的謎團。

科學證據出現了

本周二(22),美國科學家在期刊《老化神經科學前線》(Frontiers in Aging Neuroscience)發布了一份研究,指出人在彌留之際的腦波,與平時做夢、回憶以及冥想時的腦波活動非常接近。

科學家相信,這個結果或許能支持流傳已久的「人生跑馬燈」的說法。

意外測量到的腦電波

比較特別的是,這筆腦波紀錄其實是科學家意外得到的。先前,一名87歲的癲癇病患在失足跌倒後被送入愛沙尼亞(Estonia)的醫院急救。手術期間,這名患者的癲癇不斷發作,塔爾圖大學(University of Tartu)的醫師文森特(Raul Vicente)只好替病患做腦波圖(Electroencephalography,EEG)檢查,以即時掌握病況。不幸的是,沒過多久,這名病患就因心臟病發過世了。

「這個意外讓我們觀測到患者死亡前後約15分鐘大腦活動的狀況,」該研究的主要作者、來自美國路易斯維爾大學 (University of Louisville)的神經外科醫生澤馬爾(Dr Ajmal Zemmar)說道:「尤其是患者心臟停止跳動前後約30秒,他的大腦到底發生了什麼事。」

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人生畫下句點的30秒

澤馬爾表示,他們發現患者的大腦在死亡前後30秒,出現明顯的gamma腦波波段,而且還遠比其他波段來得明顯。

人類大腦的腦波依頻率不同,可以分為alpha波、beta波、gamma波等數種,每種波具有不同含意及特性,其中gamma波被認為與大腦的認知工作有關,當一個人專注在一件事情,或是在他做夢、回憶跟冥想的時候,大腦就會產生gamma波。

「人在回憶的時候大腦會出現震盪,」澤馬爾解釋:「(從研究結果來看,)大腦很可能會在個體快要斷氣時,開始回憶一生中的重要時刻,跟人們描述的瀕死體驗過程十分相似。」

澤馬爾認為這個發現具有重大意義,「這個結果挑戰了我們對死亡的理解,也帶來更多的思考,例如人死後器官捐贈的時間點,到底該訂在什麼時候」。

還有「鼠生」的跑馬燈……

但科學家還不敢就此斷言,「人生跑馬燈」是每個人瀕死前都會出現的狀況,畢竟這個病患的情況相當特殊,他受過傷且有癲癇病史。再者,這也只是科學家們觀察到的第一個案例,他們希望未來還有更多類似的案例能夠參考。

不過在過去,科學家曾有過多次觀測實驗室老鼠瀕死前大腦活動的經驗,當時老鼠的大腦也都出現了和本次人類大腦極為相似的腦波變化。

科學家以此推斷,大腦控制的範圍超乎我們的想像,連死亡也包含在內,而這或許也能解釋為何人和老鼠的大腦在死亡前夕的腦波活動如此相似。

美好時刻

不過這次的研究,也讓澤馬爾對死亡有另一番體悟,「作為神經外科醫師,我確實常常碰到悲傷的時刻,需要和家屬傳達患者已經死亡的訊息。但這個研究告訴我們,雖然深愛的家人已經離開人世了,他們的大腦卻正讓他們回憶著過往人生最美好的時刻。」

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