一切起於買錯膠囊 意外證實咖啡之於罕見疾病效果的法國家庭

by:泥仔
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對許多生活中總要來上一杯咖啡的人而言,他們可能會笑說自己沒有咖啡就活不下去,但對這名 11歲的法國男孩來說,這絕對不是玩笑話。

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整件事起於每天都要喝兩杯咖啡的小病童......

Photo: Julius Schorzman

處方籤:咖啡

在法國,有一對父母為了照顧患有異動症(dyskinesia)罕見基因疾病的兒子,為了抑止兒子的肌肉痙攣,他們每天都會依照處方籤、固定在早上跟傍晚的時候泡一杯濃縮咖啡給他喝。

但在幾周後,咖啡卻突然失去作用了。

買的咖啡不是咖啡

這導致該男童經歷了 4天無法控制且痛苦的肌肉痙攣徵狀,一直到醫生拜訪後,這對父母才發現箇中原因:他們買到無咖啡因版本的咖啡膠囊了。

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這對父母平常都會買咖啡膠囊沖泡咖啡,這次卻不小心買到無咖啡因的版本。

Photo: CITYEDV

無心插柳的雙盲實驗

當然,在發現原因後,這名男童就繼續開始飲用有咖啡因的咖啡,巴黎皮提耶­­-薩培提黑醫院(Pitie-Salpetriere)的醫生弗拉蒙德羅斯(Emmanuel Flamand-Roze)則是在本周二(11),把這份發現刊在美國《內科醫學年鑑》(Annals of Internal Medicine)上。

整件事之所以會引起弗拉蒙德羅斯的興趣,無非是因為這家人無意中以「雙盲安慰劑實驗」的方式,證實了咖啡之於肌肉痙攣的效用。

罕見基因疾病  會無預警發作

男童所患的是和基因ADCY5有關的異動症,該疾病屬罕見基因疾病,會在無預警的清況下出現肌肉癲癇,目前也沒有辦法治癒,弗拉蒙德羅斯說:「(患者的)手、腳、臉會突然開始強烈移動,所以他不能騎腳踏車、甚至也不能走路回家。因為癲癇隨時都可能發生。」

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想要知道開出的藥物有沒有用,實際進行對照實驗是最快的結果。

Photo: Becky Striepe

雖然知道  但沒實驗過

弗拉蒙德羅斯指出,雖然醫生一直知道高濃度的咖啡有助於緩解患者的肌肉癲癇,把咖啡當作處方籤的做法也行之有年;然而,由於這是一種罕見的基因疾病,所以他們一直沒辦法聚集足夠的病人來進行對照實驗(理想上,是要讓一組人服用「藥物」、另一組人則服用外觀相似的「安慰劑」,好檢驗咖啡因的效果),而且這類實驗也涉及倫理上的疑慮。

一個令人驚奇的意外情況

因此弗拉蒙德羅斯指出,這對父母完全是在無意間執行了「雙盲安慰劑實驗」(double-blind placebo)——意即不論是患者,或是執行實驗的人,都不知道他們手上的藥是真品,還是外觀相似的安慰劑。

對於這無意中執行出結果的實驗,弗拉蒙德羅斯也打趣地形容道:「在醫學史上眾多令人驚奇的意外情況中,這絕對是其中之一。」