越有錢越自戀

by:阿咖
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有錢人想得跟你不一樣,這很常聽到,但其實他們的行為甚至是心理也相當不同,有著神經學背景、同時也是《時代雜誌》的專欄記者斯查拉維茲(Maia Szalavitz)分享了她的發現。

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俗話說「取之於社會,用之於社會」,我們都以為賺得越多的人定是懂得要回饋社會大眾,但最近的研究顯示,當人變得更有錢時,他們往往會變得更不道德,例如開車會插隊甚至是在捐錢上還相對地更小氣。
 
越有錢捐越少
去年柏克萊大學的皮夫教授(Paul Piff)的研究中顯示,有錢人僅會捐出他們收入的1.3%給慈善機構,相反地,窮困的人們反而願意捐出自己收入的3.2%,比有錢人高了2倍之多。「我們一般都會想說,越有錢越懂得感恩,越貧窮越覺得自己該有更多,但在我們的研究中卻是完全相反」皮夫教授說。

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越有錢越自戀
在這項研究中,專家共進行了五項不同的實驗,研究人員找來數百位大學生和100位線上找來的成年人,結果發現收入和社經地位越高的人,自戀和自己應有特權的傾向會越高。
 
發表在《人格與社會心理學報》上的研究顯示,當問到自我重要性時,有錢人會把自己看得比他人重要,其他實驗還發現有錢人特別愛照鏡子、同時他們在回答「我認真的覺得我比其他人應得的更多」的問題時,勾選「同意」的比例較他人高。進一步問到與收入、教育程度、以及工作名聲相關的「社會階級」時,有錢人也會把自己擺在高階的位置上。

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說服自己享受權力
為什麼他們會這麼「與眾不同」呢?到底是因為有錢了,所以讓他們變得很有自信,抑或是,因為他們的自滿,讓他們有追求更多財富和機會的自信?我們換個方式來說,是不是自戀的人就會忘記自己的實際背景,把自己定位在超過自己薪水、教育程度的高位上,讓外界對所謂的自戀和有錢出現錯誤聯想?
 
於是,研究人員又進一步想找出自戀和有錢之間關聯,他們發現父母有錢的受試者,在自戀和享有權力的面向上也出現高分。
 
皮夫教授認為,「這表示人們不會因為自滿所以增加變有錢的機率,事實上,是錢財讓人產生了自戀感。有錢人會用自己就是該享有更多權力的想法說服自己」
 

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自戀不會增加競爭力
聖地牙哥州立大學、同時著有《自戀流行病:生活理所當然的年代》一書的特恩基(Jean Twenge)教授,就認為這份研究從許多面向去切入,確實提高了自戀和社經地位之間的關聯性。
 
特恩基教授強調,這份研究不是在說自戀就有某種經濟上或是職業上的好處,相反地,這份研究和其他過往相關研究告訴我們,自戀並不代表更有可能成功,因為自戀並不會讓你有競爭力。當然,你可能會聽過有自戀傾向的人對你說,他們就是要用自戀來增加自信便於和旁人對抗。
 

貧人富人自戀不同
特恩基也點出自戀特質和醫學上的自戀人格扭曲(narcissistic-personality disorder)不同,扭曲的自戀人格較常出現在貧窮的人身上,這可能是因為當自戀發展到一個極致時,扭曲的人格很可能會毀了一個人的家庭和職場生活,這也會讓一個人失業變得沒錢,與成功無緣。
 
同樣地,特恩基也說會把各種權力視為理所當然的態度,也是自戀的一個面向,這個面向也與高社經地位最有關係,人們會想著他們不用工作就可以享有特權。

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孩子也有自戀傾向
著有《教好你的孩子》(暫譯,原文 “Teach Your Children Well”)一書的心理學家雷文(Madeline Levine)有許多和有錢小孩互動的經驗,她說這些孩子「覺得自己享有特權的態度非常驚人」,她舉例曾碰上一位非常生氣的小男生,他非常生氣的原因是,他不能開自己的BMW玩具車,而是得換開只有媽媽才會開的Lexus品牌的玩具車。
 
「受害最深的往往不是自戀者本身,而是他身邊的人們,那些容忍孩子們享有特權的父母讓人難以相信」
 

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同理心是解藥
要怎麼改善過度自戀呢?皮夫教授建議從控制一個人對享有特權的態度開始,研究人員發現當他們要求受試者寫出3個跟其他人平等的好處時,可以消除自戀態度中的階級差異感。
 
「當我們讓人感覺自己不能有那麼多特權時,他們的自戀度也會降低」,特恩基教授也補充說,告訴一個自戀者有人跟他有一樣的生日、類似的指紋時,會讓他們的自滿程度降低。
 
這些方法的效果可以持續多久,目前還未知,心理學家強調,用同理心──也就是用他人的觀點去看世界是打擊自戀的重要關鍵。
 
 
越來越自私的社會
令人擔憂的是,有錢就能享有更多權力的想法,會讓社會出現分裂。心理學家雷文就發現現在社會中,「有錢人得到越來越多權力,他們藉由各種廣告活動設定了一個社會的主流文化和氛圍,我認為社會正廣泛地流行著追求享有權力的態度」。
 
在這樣的趨勢下,就會造成社會越來越缺少同理心,並加速自戀的態度增多。「因為這股把權力視為理所當然的態度,你可以想像現在一談到把財富重新分配時,會有多大的反彈聲浪,……如果不平等越來越多,人們就會越來越去追求權力的享有,也因此大家越來越不想把自己的資源分享出來」
 
當社會中的某些階層越來越有錢時,社會中的群體變得更加脆弱和自私,我們也不能去期待社會中有慈善捐贈或是行為發生。
 

編註:對原文報導有興趣的朋友, 請到 “Wealthy Selfies: How Being Rich Increases Narcissism

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