研究:打電動讓你變年輕

by:阿咖
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俗話說老狗變不出新把戲,人人都擔憂上了年紀會讓記憶力和工作力減退,但一群專家卻發現完全沒這回事,只要經過特製的電動遊戲訓練一番,年長者個個都是老當益壯,一樣有好成績!

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路透社

一群專家經過實驗發現,讓年長者玩電動遊戲可以反轉自然衰頹的認知能力,而且效果還能持續達半年之久,這樣的研究發現讓其它也同樣想解開認知能力減退的學者們感到興奮。

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神經賽車

發表在《自然》(Nature)期刊上的研究,研究人員先比較各種年齡層在同時間處理多項事情的「多功能力」;他們先請同年齡層的受試者分成兩組,一組邊玩特製的賽車遊戲「神經賽車」(NeuroRace),同時還要在看到銀幕上方出現綠圈時按下按鈕;另一組則不用操控賽車,只要看到綠圈按下按鈕即可。

結果顯示,隨年齡增加,可以處理複雜事務的多功能力的確會遞減;20世代的青年僅花25%注意力可以完成任務;30世代則是40%;70世代則要花上65%的心力處理複數事情。

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認知能力提升

接著,研究者請65歲和85歲的年長者每週玩三次他們設計的電動遊戲,連續一個月後,他們發現年長者的認知能力大幅提升,原本得花上65%心力去處理多重事務的數字,掉到16%。換句話說,年長者可以完成多種任務的能力大大進步,更棒的是,進步的能力可以長達6個月之久。

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大腦的可塑性

研究人員的發現顯示出,過去我們以為隨年齡增長,大腦可塑性會低的想法是不一定的,「經過對心智能力的運練,你可以促進大腦的可塑性和功能」帶領研究的嘉薩里(Adam Gazzaley)說。

電動不一定有壞影響

研究電腦遊戲對大腦影響的學者埃契爾斯(Peter Etchells),他認為這項研究結果翻轉過去我們以為打電動就是不好的負面印象,「針對特定族群設計的電動遊戲其實是可以增進心智健康的。我們常常聽到打電動可能對人有壞影響,但實際上電動對人的影響性不是三言兩語就可以說清楚的事情。」

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別過度解讀

嘉薩里不斷強調,他希望外界不要過度解讀他的研究發現,因為實驗中的電動遊戲是經過特別設計的,「我想要特別小心的是,這份研究結果不會被過度延伸成電玩就是我們生病的萬靈藥。魔鬼就在細節中,而且實驗中使用的遊戲是特別針對神經缺失、和特定族群設計的」。

研究年長和健康的庫克伍德(Tom Kirkwood)也認為這次的發現有待更多的實驗佐證,「這份實驗沒有進一步去研究各年齡層受過訓練後的反應,有點可惜。因為年長者是不是比較難受訓也是相當值得探討的層面」。