天氣冷關節就會痛?最新研究:跟溫度無關

by:波波
8500

雖然民間普遍相信天冷會引發關節痛的說法,但直到今天才有相關研究得出了另一個結論。

post title

最近,英國曼徹斯特大學的最新研究報告指出,「天氣冷關節就會痛」是民間流傳的錯誤說法。事實上,關節痛跟溫度並沒有直接關係。

Photo: Free-Photos

沒有科學證實的民間說法

「天氣冷關節就會痛」是老人家在季節交替時常常掛在嘴上的苦惱抱怨,但一直以來這個說法都是一種民間傳說。儘管 75%患有關節炎等慢性疼痛疾病的人都相信天氣會影響疼痛的發作,過去的研究都因樣本數不足或研究時間過短而沒有得出結論。

疼痛跟天氣冷不冷沒關係

最近,英國曼徹斯特大學(University of Manchester)的一群研究人員完成了第一篇具有明確結論的研究報告。該報告證實天氣的確會影響慢性疼痛疾病發作的程度,但跟天氣冷不冷沒什麼關係。

英國曼徹斯特大學的研究團隊透過「天黑黑,我痛痛」(Cloudy with a Chance of Pain)計劃,邀請超過一萬名英國民眾提供每日疼痛報告和天氣資料。

耗時15個月、一萬多名參與者

為了分析天氣的變化會如何影響慢性疼痛疾病,該團隊開啟了名為「天黑黑,我痛痛」(Cloudy with a Chance of Pain)的研究計畫,從 2016年1月到 2017年4月,耗時 15個月收集超過 1萬3,000名患有慢性疼痛疾病的英國民眾的每日自我報告。

手機App記錄每日疼痛和天氣

他們利用手機App,讓民眾每天記錄自己的疼痛指數,再藉由手機的GPS定位系統取得每個參與者所在地的當日天氣資訊。

分析超過510萬份報告

最後,該團隊使用了其中 2,658名連續六個月忠實記錄自身狀況的參與者的資料,他們大部分都有關節炎、纖維肌痛(Fibromyalgia)、偏頭痛或神經病變痛(Neuropathic Pain)。研究團隊深入分析了他們上傳的 510萬份疼痛報告,統計個人疼痛指數突然增加時的天氣狀況,以及個人疼痛指數維持正常時的天氣狀況。

post title

這份研究報告指出,濕度、氣壓和風速依序對疼痛有大小程度不同的影響。

Photo: coyot

濕度對疼痛的影響最大

最後,研究團隊發現,以影響程度為基準由高排到低,濕度、氣壓和風速都會對疼痛症狀造成影響。在溼度高、氣壓低、風速強的天氣狀況之下,參與者感受到的平均痛感會比平常高 20%。

溫度改變沒有直接影響

不過,疼痛的增強與否與溫度和下雨沒有直接關係。研究團隊的統計結果指出,如果其他天氣項目維持不變,只有溫度高低改變,對參與者的痛感並沒有任何影響。

post title

研究團隊表示,他們期望未來會有更多與天氣影響疼痛有關的研究,以協助開發新的治療方法或幫助患者安排每日行程。

Photo: rawpixel

從古希臘時期就存在的認知

主導該研究、任職於曼徹斯特大學流行病學與關節炎中心(Centre for Epidemiology Versus Arthritis)的狄克遜(Will Dixon)教授指出:「從古希臘醫學之父希波克拉底(Hippocrates)時代,人們就相信天氣變化會影響關節炎患者的症狀。」

期待未來有深入研究

狄克遜說,有了這篇初步研究報告,其他研究人員就可以「審視為什麼濕度和疼痛有關係,以開發新的治療方式」。他進一步提到,目前在英國大約有一千萬人罹患關節炎,如果未來的相關研究可以用來開發「每日疼痛預報」,就能幫助這些患者安排每天的行程。

慢性疼痛研究的里程碑

資助該研究、任職於英國關節炎研究所(Versus Arthritis)的研究主任辛普森博士(Stephen Simpson)表示:「過去針對天氣影響疼痛的說法都僅僅是人們的『生活經驗』。這份研究使用的方法非常創新,能夠得到確切的結論也是很重要的里程碑。」