最愛的格子鬆餅改用「昆蟲奶油」,你還願意買單嗎?

by:山謬
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昆蟲食品早就因為富含蛋白質及容易取得,成為許多科學家眼中的新興食品之一。現在,科學家們又以昆蟲為原料,發明了新產品:昆蟲奶油。

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近年來,昆蟲做為新興食品受到全世界的大量矚目。這次,比利時的科學家從實驗室端出了完全不一樣的蟲蟲食品:「昆蟲奶油」。(示意圖)

美聯社/達志影像

一種鬆餅,兩種奶油

眼前兩塊格子鬆餅,外觀上完全看不出差別,顏色、質地都相差無幾,就像所有過去吃過的格子鬆餅一樣。

只有一處不同:其中一塊格子鬆餅,使用了 25%的昆蟲奶油。

沒錯,這就是科學家們最新研究出的昆蟲食品:昆蟲奶油。

眼前的虻,桌上的奶油

在比利時的根特大學,索姆帕索薩教授(Daylan Tzompa-Sosa)所領導的一項研究:用黑水虻(Hermetia illucens)的幼蟲製作出奶油。

別被嚇到了,黑水虻幼蟲很可能早就被人們吃下肚。在被拿來製作成奶油之前,幼蟲主要用於動物飼料中,也正是基於容易取得的特性,才成為本次根特大學科學家們的研究目標。

如何製作昆蟲奶油?簡單說,科學家們將幼蟲泡在水中,用實驗室裡的離心機分離出脂肪,最後放進冰箱裡。

新加坡的《海峽時報》(The Strait Times)到訪實驗室,採訪昆蟲奶油的製作過程。

昆蟲奶油更適合身體

科學家們研究過後,發現這種由黑水虻幼蟲製作的奶油可能比目前所使用的奶油更健康。

昆蟲的脂肪和一般奶油所含的脂肪並不相同,昆蟲的脂肪中含有月桂酸,表示最終生產出的昆蟲奶油不只同樣可以在室溫中保持固體,對人體而言,也比動物製作成的一般奶油更好消化。

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在實驗中,科學家準備了三種不同的甜點:餅乾、蛋糕及格子鬆餅。每種甜點各用三種不同比例的昆蟲奶油來製作,最後交給人們品嚐。(示意圖)

Photo: Mae Mu

你願意試試昆蟲奶油嗎?

為了確認人們對蟲蟲奶油的接受度,這次科學家們特別使用昆蟲奶油製作了三款比例不同的甜點:格子鬆餅、餅乾和蛋糕,每一種食品都包含了三種比例不同的昆蟲奶油配方,包括 25%、50%和完全不含昆蟲奶油的版本。

在邀請人們品嚐昆蟲奶油甜點後,科學家們認為在不影響食用體驗考量下,昆蟲奶油可以取代約 25%的奶油使用量。如果是像格子鬆餅這類製作過程中需要直接加熱的產品,比例可以更高,到 50%左右。

超過50%,就有腐爛味

不過,一旦超出這個比例,就會顯著影響人們的食用體驗。科學家表示:「所有的甜點中,只要(人們回饋)有腐爛的氣味、口味等,都和產品中使用了超過 50%的昆蟲奶油有關。」

不過,好消息是在產品的質地和顏色上,昆蟲奶油的表現足以匹敵正常奶油,顯示在烘焙食品中,昆蟲奶油也產生了和一般奶油相似的作用。

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圖為一名女孩正在品嚐昆蟲幼蟲。昆蟲體內包含大量的蛋白質、維生素等營養素,生產過程便宜又環保,已經讓昆蟲成為許多科學家們眼中的明日之星。(示意圖)

路透社/達志影像

省空間,省資源,更省錢

雖然目前仍有缺陷,但是昆蟲奶油許多不同優點,已經讓它開始獲得人們的關注。

索姆帕索薩教授表示:「使用昆蟲做為原料是更永續的選擇。在飼養過程中,昆蟲所需使用的空間比牛隻更少,生產過程更有效率,需要的水也比牛隻少。」

嚐鮮再等等

即便看起來希望無窮,想嚐鮮買一塊昆蟲奶油回家試試的消費者可能得等上一段時間了。

以歐盟的食品管理法規為例,飼養昆蟲或是使用昆蟲身體的部分作為食品原料,都包含在歐盟的「新興食品」(novel food)的定義中。

這類產品想要上市,必須繳交完整的科學證明以確保食品對人們無害,最終取得歐盟食品標準管理局(European Food Standards Agency)的核准才能上市。目前,尚未有產品通過審核上市販售。

不過,昆蟲包含的大量蛋白質、維他命、纖維和礦物質,對環境更友善、更便宜的價格,已經引起歐洲其他地區的科學家們的關注。


上線時間:2020/03/12
增修時間:2020/03/12 修正圖說