全球流行的不只COVID-19,還有孤單

by:山謬
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當政府為了避免COVID-19(武漢肺炎)進一步擴散,紛紛要求人們少出門、避免感染時,孤單也隨著一扇扇關上的門,在人們心中傳開。

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在美國華盛頓州,夏普(Marty Shape,左)到安養中心用手機與母親隔窗聊天,他的母親因確診COVID-19(武漢肺炎)必須被隔離。當人們碰面的機會變少,人與人之間連結的機會也隨之減少。

路透社/達志影像

感染孤單

繼亞洲之後,歐洲和美洲各國也相繼淪陷,展開對抗COVID-19(武漢肺炎)的戰爭。各式各樣的防疫手段中,「居家隔離」、「呼籲大眾少出門」、「取消大型集會活動」是世界各國最常用的策略之一。

雖然是必要的公衛政策,但是這類政策越來越多的結果,造成人們現在除了防疫,還得對抗「社交蕭條」(Social Recession)。

沒辦法,誰叫人是群居動物

人是一種群居動物,演化讓人們習慣從群體中獲得安全感。因此,不論從社交或是從健康的觀點來看,「孤單」都會影響人的生理及心理健康。

前美國外科醫生穆西(Vivek Murthy)寫道:「數千年以來,社交的價值已經深深與我們的神經系統連結。因此,當缺乏社交的時候,就會對身體造成壓力。」

科學家已經證實了孤單會對身體造成的影響,孤單的人,更容易感冒、憂鬱、罹患心臟病、認知功能比較差,甚至比較短命。

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圖為北京的一名女子帶著行李箱站在橋上。在各國政府陸續取消大型活動後,不只居家隔離的人會被孤單影響,身體健康的人也會因為少了與親友相聚的機會,同樣體會孤單的滋味。

美聯社/達志影像

即便身體健康,也會被影響

千萬不要以為自己身體健康、不需要居家隔離,就不會被影響。

考量疫情不斷向外擴散,各國政府陸續取消了大型集會活動,呼籲大眾非必要不要出門,結果就是小型的社團、宗教服務、親友間的聚會等,這類具備培養關係,並為人們帶來歡樂和滿足感的活動都消失了。

這也是COVID-19(武漢肺炎)危險的地方──不只威脅我們的健康,更迫使人們的心靈深陷孤寂之中。

不能避免,但是能減輕

既然全球已經注定捲入這場「社交蕭條」的風暴中,那麼我們可以如何應對呢?

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的老年醫學專家博伊德(Cynthia Boyd)表示:「我們希望人們能夠遵守政府官員隔離和保持距離的指示,但同時,我們想要嘗試並幫助人們盡可能保持聯絡。」

美國媒體《科學人》就提供讀者幾個方法,幫助讀者在這段期間排解孤單,與家人、朋友們保持聯絡。

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既然不能出門,就好好善用手邊的數位工具經營人際關係。(示意圖)

Photo: NeONBRAND

1. 面對面的互動

社交軟體的確提供了人們一個保持聯繫的好方法,但是人們得聰明地使用它。最近一份由哈佛公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)完成的研究指出:人們如何使用這類平台,比使用多久更重要。

其中一個好方法是為自己安排一場視訊通話,因為臉部表情、肢體語言和其他非語言的溝通元素,是互動中不可或缺的關鍵。

也因為如此,試試看為自己安排一場視訊吧!像是遠端讀書會、和交友軟體上認識的朋友聊天、在鏡頭前一起吃頓晚餐等,都是有趣的做法。

如果不大喜歡露臉的話,可以考慮藝術家巴斯金(Danielle Baskin)和霍金斯(Max Hawkins)開發的語音交友軟體「撥號」(Dial)。

兩人表示:「這能為世界各地接下來幾個月必須要獨自待在家的人,帶來魔法般的緣份。」

從 2019年12月釋出以來,這款軟體已經「感染」了全球超過 8萬4,000名使用者。

2. 真誠地表達讚美與感謝

真誠表達讚美和感謝,最能觸動人心。

雖然看到自己的貼文在社交軟體上獲得大量的「讚」或是「愛心」,的確會讓人感到非常興奮,但是一封真誠表達讚美或是感謝的私人訊息,往往帶來更私密,也更難忘的感受。

因此,與其花大量的時間滑別人的貼文、按讚,不如把時間省下來寫封信給想要表達感謝或讚美的人吧!畢竟,在這段非常時期人們都需要一點點額外的善意,來對抗疫情帶來的壓力和不確定性。

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雖然不能出門,但是這段時間也給人們一個寶貴的機會深化或是拓展自己的人際關係。

美聯社/達志影像

3. 培養新的人際關係

每段關係的基礎是那些可以相互分享的事物,像是回憶、興趣、能力或是愛好。說白一點,就是彼此有共同話題。

網路世界帶來的其中一個優點就是:無論你的愛好有多冷門,世界上總有另一群人與你有著同樣的興趣,且會迫不及待地聆聽你的感想或是分享他們的經歷。

因此,不要錯過這個機會,善用網路去參與、探索那些對你來說重要的事物。

4. 善用工具

現在有非常多的軟體能幫助人們打造與親人之間獨一無二的回憶,例如家人之間的聊天軟體Cocoon、專為朋友間共同聊天設計的Squad、提供 199個聊天話題小卡的The And等,都是可以幫助人們有效經營關係的工具。

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無論如何,千萬別因為COVID-19(武漢肺炎)的影響,就讓自己失去與人連結的機會。

Photo: Katsia Jazwinska

無法估算確診人數的流行病

美國紐約大學(New York University)的社會學家克林柏格(Eric Klinenberg)表示:「我們正處於一場全球性流行病當中,但我們同時也進入了『社交蕭條』的狀況裡。人們為孤單和社交疏離而苦,但鮮少有人會拿出來討論。」

「尤其是那些沒有親人或朋友能作為後援的人更是如此,政府應該要透過社區組織在這塊提供協助才對。」

社交蕭條的嚴重程度將取決於人們感受到的社會凝聚力有多強,以及願意付出多少時間、精力與其他成員連結。隨著疫情發展,社交蕭條的情況可能會變得更糟,但從另外的角度來看,這似乎也是個能讓長久以來的社會問題浮上檯面、被人看見的契機。