破解不容易 生產也不容易:拼圖到底是怎麼做出來的?

by:山謬
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近期,拼圖成為許多居家隔離者的殺時間救星,但是突然增加的需求,卻讓拼圖公司們非常煩惱。因為增產拼圖,真的沒有你想的容易。

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誰說居家隔離期間,就得在家重複刷影片、滑動態、講視訊的循環?現在,你多了一項選擇:拼拼圖!

美聯社/達志影像

拼圖多好玩?澳洲總理親自背書

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)為了陪女兒們度過漫長的居家隔離期間,特別找了一款「老桌遊」幫助她們打發時間。他說道:「就像其他孩子一樣,我們的孩子現在也待在家。3月28日,我們帶珍妮(Jenny Morrison)去買了一堆拼圖,我可以向你保證,接下來幾個月,人們會發現拼圖非常重要。」

拼圖公司也受惠

莫里森總理將拼圖形容為一種「必需品」並不誇張,從德國拼圖公司拉文斯堡(Ravensburger)驚人的銷售成績,就能看出端倪。與去年同期比較,過去兩周以來,北美地區的拼圖銷量成長超過 370%;截至目前為止,該公司 2020年每分鐘平均賣出 20套拼圖,在 2019年每分鐘平均只賣出 7套。

拉文斯堡公司的執行長卡皮勒(Thomas Kaeppeler)表示:「一般來說,第四季以及 12月才是我們的旺季,但根據目前看到的銷售數字來看,需求成長的速度已經超過了聖誕節期間。」過去幾個禮拜的爆炸性成長,迫使拉文斯堡公司必須迅速調整產線以應對暴增的需求。

但是,拼圖產線卻不是說增加,就能輕易增加,從挑選圖片開始,就是件不容易的工作。

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生產拼圖從「挑圖片」開始就是一門學問,能夠營造「沉浸感」、「舒適感」的圖片是受到玩家歡迎的兩大關鍵。

美聯社/達志影像

Step 1. 挑張好圖片

一張好的拼圖圖片,好看只是基本要求,圖片是否經得起時間的考驗、玩家的細細檢視才是最終能否獲選的關鍵。拉文斯堡公司北美地區執行長法蘭克(Filip Francke)就指出,挑一張好看的圖作為拼圖的圖案,很少會打動顧客的心;卡皮勒也表示:「我們在尋找能夠把玩家帶入一個不同世界、不同時間,且能營造沉浸感的圖片。」

一般而言,比起一堆顏色,玩家們更喜歡充滿細節的圖片,除非他們想用單色拼圖來虐待自己。然而,每個年齡層的偏好都不一樣。不過,能創造舒適感的圖片大多廣受歡迎,但是仍然有些小眾偏好。舉例來說,英國拼圖公司吉布森斯(Gibsons)就曾推出一系列拼圖給喜愛酪梨圖樣的千禧世代顧客。

Step 2. 每一片,都是手繪

決定好圖片後,設計師將圖紙放在圖案上,以手繪的方式設計出每塊小片的形狀。同時,拉文斯堡公司設計的拼圖中,同一套拼圖每小片的形狀都不一樣,以避免玩家拼錯。

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在拉文斯堡公司,每塊拼圖的形狀都是經由設計師手繪設計,最後再依照草圖生產出模具。

美聯社/達志影像

Step 3. 設計模具

設計稿完成後,接下來得製作切割拼圖用的模具。模具的形狀就像一片與拼圖大小相同的金屬網,使用時會放在印刷完成的拼圖上,藉由壓力機施壓完成切割拼圖。

然而,模具的壽命有限,使用數次後就會變鈍,必須重新打磨。在拼圖需求的旺季,拉文斯堡公司一天必須打磨模具數次,才能趕上生產進度。

一般來說,準備好一份完整的模具供產線使用,大概需要四周的時間。

Step 4. 印刷、切割、包裝

完成所有準備工作後,拼圖才能真正進入量產階段。經過印刷、黏在厚紙板上後,壓力機會以 1,000-1,100頓的壓力將模具壓在印刷好的拼圖上,將拼圖切割成小碎片,最後經過包裝,出貨給各個經銷商。

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居家隔離期間,不少人將拼圖視為打發時間的選擇之一,讓拉文斯堡公司不得不多雇用員工,加緊生產來滿足仍不斷成長的市場需求。

美聯社/達志影像

更多員工,全力生產

這也正是拉文斯堡公司難以在短時間內增產的原因,一套全新的拼圖從設計到生產往往必須花費數周才能完工。目前,他們已經雇用更多員工、取消了網購服務等方式來滿足突如其來的需求,但今日榮景對 20年前準備要加入公司的執行長卡皮勒來說,卻是難以想像的情景。

20年前:拼圖公司有前途嗎?

20年前,卡皮勒告訴周遭的人們他打算加入一間拼圖公司時,人們往往回問他:「你真的準備好要進入一個不知道接下來 20年還會不會存在的公司嗎?」

他說道:「在許多失眠的夜晚中,我也會問自己同樣的問題。」

市調顯示:人們超愛

「人們還想不想玩拼圖?」這個問題,拉文斯堡公司自己也很好奇。於是,他們執行了數份調查以了解人們對拼圖的想法。

執行長卡皮勒說道:「我們做了很多研究來了解人們對拼圖的想法,究竟拼圖是不是一個落伍的興趣?數位拼圖會取代實體拼圖嗎?」

結果顯示,59%的人認為玩拼圖是種放鬆的方法;42%的人認為玩拼圖可以增進腦力,而 34%的人認為拼圖是個和其他人社交的好工具。

至於數位拼圖究竟會不會取代實體拼圖?答案是不會,因為找到一個正確的小塊並拼在正確位置帶來的滿足感,是數位拼圖無法取代的。

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卡皮勒指出,人們至今仍熱愛拼圖的其中一個原因是需要從各種螢幕中抽離,拼圖也因此成為人們的替代愛好之一。

Photo: ROBIN WORRALL

人們需要抽離數位世界

對於這結果,卡皮勒分析道:「我們發現,過去幾年以來,顧客們想從長時間盯著螢幕的生活中抽離,想要擺脫數位毒癮。」

至此,20年前卡皮勒及周遭人們的疑惑也有了答案。

20年後:拼圖更流行

執行長卡皮勒說道:「現在,20年過了,當你重新檢視客群時,會發現拼圖遠比過去還要受歡迎。」