【埃及文化講座】古埃及人愛貓之謎:千面Bastet

by:徽徽
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本文為 地球圖輯隊 X 蔣與弘 合作

你是現代貓奴嗎?對古埃及人來說,他們甘為貓咪效力,因為古埃及相當重要的神祇Bastet就是以貓的形象出現……

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從古埃及以來,貓的地位一直很崇高,牠們被視為神祇的化身,是人類的守護神。

Newscom/達志影像

敲下這篇文章的當下,我身上正杵著一隻貓,當然,所有養過貓的同胞們大概都知道,貓這種生物,基本上是不會安安份份讓你保持敲擊鍵盤的規律與節奏的。因此,本人在此正式聲明,接下來這篇文章的內容,若是有任何概念上的錯誤或是文法、語句突兀不通順的地方。

全部都是貓的問題,本人不負任何責任。

好,那麼首先,可能會讓各位感到疑惑或是產生興趣的,應該便是那個被我拿來當作標題的單字了。Bastet (芭絲特,科普特語 Ⲟⲩⲃⲁⲥⲧⲉ),儘管作為古埃及神系中相當重要的神明之一,儘管在古埃及人心中 Bastet 具有不可或缺的地位,但眼下她最為我們現代人所熟知與喜愛的,便在於她大部分的時候,都是以貓的形象出現。這其實也能在一定程度上說明了,時至今日的埃及人,為何依舊非常喜歡也極為禮遇到處都洶湧澎湃的貓咪。

接下來,且容我跟各位簡單說件相當有意思的事。約莫就在上週(2020年4月2日),埃及文物部秘書長 Dr. Mostafa Waziry 所發表的最新消息中說到,在開羅南方大約30公里的 Saqqara (薩卡拉 سقارة),一個正在進行發掘的新王國晚期墓葬群中,發現了一具從來沒見過的木乃伊,貓鼬(mongoose)的木乃伊(如下圖輯)。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Mostafa Waziry(@dr_mostafa_waziry)分享的貼文 張貼

貓鼬?不光是看到這篇文章的各位、在電腦前寫下這篇文章的我,乃至於在現場進行發掘與鑑定作業的埃及學家,都對這個全然陌生的木乃伊品種感到有些手足無措。

「貓鼬」這個名詞乍看之下確實相當陌生,儘管眼前也擺著考古發掘現在拍攝的清晰照片[1],我們似乎依舊很難從包著裹屍布的輪廓,來想像牠原先的鮮活樣貌。不過,在古埃及的神系中,並沒有以貓鼬作為明確動物化身的神明存在。

好,我突然覺得有必要在這裡稍稍暫停,回過頭為現在可能正一頭霧水的同胞來好好解釋一下,「為什麼古埃及會有動物木乃伊」這麼一個根源性的問題。

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圖為法國巴黎羅浮宮所收藏的一具貓咪木乃伊。

Newscom/達志影像

如果稍微詳細地區分,其實會發現在古埃及龐大瑰麗的神話系統中,眾神大多會以四種型態顯現。

首先是人的型態,比如說掌管農業、生殖與冥世的 Osiris (不是天空龍的歐西里斯),總是以人,並且是以木乃伊的狀態出現(如下圖左,同時 Osiris 也是古埃及神話中第一個被製成木乃伊的人,這部分我們有機會再展開);再來則是是以各式動物的型態,或是人身獸首的型態出現,比如說我們這篇文章的主角 Bastet(下圖中),最後則是以全然抽象的符號出現,比如說曾在中王國晚期引發大型社會動盪的 Aten(下圖右,一樣,這裡的故事實在太多,一篇文章我實在是說不完)。

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Photo: Wikipedia

而其中我們最熟悉的、大家對於古埃及文明最為深刻的印象,應該就是獸首人身型態的神明,以及諸多神明所擁有的不同動物化身。也就是說,生活在古埃及的動物們,只要跟神明沾上了邊,就能享有非常崇高的地位與禮遇,就像現在無論再如何繁忙的印度交通,依舊會為了閑晃的牛而停擺一樣。於是諸位不妨試想一下,若各位生在古埃及時代,在家裡後院養隻神明的化身,祈求家安宅吉、一切昌隆,是不是一件很不錯的事?就跟現在常常有人請神明的金身或是令旗放在家中祈求平安順利是一樣的概念。

然而就和我們現在養寵物是一樣的,儘管作為神的化身,備受禮遇整天吃好睡好,但動物本身的壽命年限並不會因為當了神的化身就一筆勾銷,所以當動物死亡的那天到來,在古埃及人的概念裡,將肉身逝去的神製成木乃伊並盛重安葬,便是再天經地義不過的事情。畢竟總不能在後院隨手挖個坑,然後把神塞進去填起來。

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在埃及的路克索市集內,可以看到陳列了許多貓咪的雕像紀念品。

Newscom/達志影像

另一方面,既然古埃及的諸多神明時常以動物或是獸首人身的型態出現,有時也具有不只一種的動物化身(比如古埃及的智慧與文書之神 Thoth,便具有狒狒與埃及聖䴉兩種動物化身),那麼將相應的動物製成木乃伊進獻給神,以彰顯神的恆常與不朽,或是將動物木乃伊作為自己的陪葬,好在嚥氣後能繼續享有神明的庇護,也就不是什麼無法理解的事情了。

這也就是為什麼我們常常在墓室中發現各種動物木乃伊的原因,大至鱷魚小至聖甲蟲(蜣螂)都有。在新王國時期的商業文書中,甚至記載了在底比斯(Thebes,今路克索 Luxor,位於上埃及,中王國時期開始作為埃及的首都與宗教中心)的各大神廟外,經營著許多專門製作動物木乃伊的店面。只需要在下訂單的時候,說明是要用在什麼樣的場合、需要哪種動物,約莫兩週之後(二十天,古埃及太陽曆的一週是十天),再到店自取就行了。

非常輕鬆方便,而且什麼價位都有。

至於為何到目前為止,發現的動物木乃伊會以貓咪為最多,這便與 Bastet 本身的服務性質密切相關。

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在曾為上埃及古城的底比斯(Thebes),裡頭的一處墓室中可以找到一幅貓在人類腳旁吃魚的壁畫。

Newscom/達志影像

從古王國時期開始,貓便作為 Bastet 的化身,受到極度的尊崇,因為古王國時,整個埃及的人口密集區在下埃及的首都 Memphis (孟斐斯,尼羅河三角洲的頂點,今開羅南方約23公里處),尼羅河下游有著許多的低地與沼澤,也因此潛藏著許多毒蛇,而貓作為能夠與毒蛇周旋與戰鬥的動物,被當作戰爭與守護的神再合理不過。

而在古王國的後期,而至中王國時期,Bastet 的形象逐漸發生變化,殺戮與戰爭的一面慢慢被稀釋與轉化,而後被另一位女神 Sekhmet 取代(下圖左,賽赫麥特,戰爭與殺戮之神,常以母獅的形象出現),自己則變得更加溫和,最終成為了家庭與女性的守護神。另外,Bastet 同時也是死者的守護神之一,掌管現世與冥世之間的通道,負責在黑夜中擊退 Ra 的敵人 Apophis(下圖右,阿波菲斯,以巨蛇形象出現,試圖在黑夜中吞噬太陽,古埃及宗教中將其視為邪惡)。

這大致上就是貓咪木乃伊的數量遠超其他種類動物的原因。

好,該交代的設定基本上說明白了,最後讓我們再回到貓鼬。希望大家還記得。

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Photo: Wikipedia

貓鼬之所以會讓一眾埃及學家傷透腦筋,正是因為過往發現的貓咪木乃伊,在品種上大多都是非洲野貓(the African wildcat,學名 Felis lybica)或是叢林貓(the jungle cat,學名 Felis chaus),貓鼬雖然也會捉蛇,而且在戰力上似乎更勝一般的貓咪,但在經過我上頭大致上的梳理之後,諸位大概便能稍微理解令人困惑與無比興奮的癥結,便在於貓鼬究竟是作為 Bastet 的木乃伊被埋葬而後被發現,又或是作為其他我們尚不知名的神祇化身,這實在是很值得繼續深究。

至少我很興奮啦。

●小隊長宣傳時間:對古埃及的神秘世界還意猶未盡的你,歡迎報名我們在5/9(六)舉辦的埃及文化線上直播講座,讓我們用一個下午的時間,來探索由死開始的古埃及日常!


上線時間:2020/04/15
增修時間:2020/04/23  修正內文