研究:水鳥似乎懂得透過衣著判斷人的威脅性

by:山謬
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ Nana Ho 

許多鳥都有敏銳的記憶力,特別是在判斷威脅危險上。最新研究發現,就像人們可以遠遠的從衣著來認出朋友一樣,一些鳥類似乎也會根據衣著來區分人類,判斷哪些是更為熟悉、無害的人群。

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根據科學家們研究,發現水鳥似乎能記住人們衣著的差異,進而判斷出眼前人類對自己的威脅性。

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在《Global Ecology and Conservation》期刊的最新論文中,中國海南師範大學研究團隊發現,水鳥似乎懂得如何分辨當地漁民與來自外地者;即使當地人就在靠近的地方,水鳥仍會自在的抓蟲找食物,但當研究人員稍微走近時,牠們便會立即飛走。

研究小組認為,這或許與衣著間的差異有關,因此他們決定測試這些鳥類是否可以分辨服裝間的區別。他們換上不同的休閒服裝,以及可能讓人聯想到當地漁民的衣服(草帽、高筒靴和工具),並記錄下每次水鳥在研究者多靠近時選擇飛走。

在這項研究中,團隊針對當地 8 種不同水鳥種類共進行了 900 多次的測試,結果顯示當休閒衣著的人靠近時,所有水鳥都比漁民服裝者靠近時更快飛走,可見牠們確實懂得區分服裝,將不熟悉的衣著者判斷為潛在危險。

值得一提的是,一些物種明顯對外觀更為敏感,像是紅嘴鷗(Black-headed gull)。與穿漁民服裝者能靠近的距離相比,紅嘴鷗看見休閒服裝者在 3 倍距離遠的地方便會選擇起飛。

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研究團隊認為,水鳥可能在長年接觸後,發現漁民對他們的威脅比較小,進而才將低風險與漁民穿著的相關服裝連在一起。

Photo: D. L. Samuels

研究團隊認為,由於漁民往往全神貫注於漁獲而不會打擾鳥類,水鳥很可能是因為多年來不斷接觸才將低風險與相關服裝連繫在一起,為了會避免浪費精力和時間來尋找食物,區分威脅者和熟悉者將會是牠們的重要技能。

由於這是首次出現水鳥懂得區分人類衣著的研究,一些專家對此項研究也有著不同看法。澳洲紐卡素大學行為生態學教授 Andrea Griffin 指出,鳥類是高度視覺化的動物,懂得潛在掠食者的目光,很可能是漁民服裝的帽子遮住眼睛減少了危機反應,與服裝間的差異可能並未真的有所關聯。

華盛頓大學野生動物科學家 John Marzluff 則認為,當水鳥接觸漁民時,人的臉孔往往不是很明顯,但服裝都大致一樣,因此服裝可能會成為辨識相對威脅程度的更可靠指標,這項研究或將協助人們對過往被認為「不那麼聰明」的水鳥群體有更多了解。

「這項研究告訴我們,鳥類對我們的關注比以前想的還要更多」。