洗手不難取水難:繳不起的水費帳單 成為美國貧困家庭的防疫門檻

by:山謬
20114

美國嚴重的COVID-19(武漢肺炎)疫情放大了每個人保持良好衛生習慣的重要性,但是有一小部分的美國人,他們並非不願意洗手,而是實在繳不起水費而遭斷水。

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繳不起水費,使得遭斷水的美國家庭無法完全遵守政府的防疫指示,無形中增加了感染COVID-19(武漢肺炎)的風險。

Photo: Sasikan Ulevik

無水窘境

根據統計,美國因COVID-19(武漢肺炎)而死亡的人數已經逼近 6萬大關,而這波疫情更是早已從單純的公共衛生問題擴大為經濟問題,越來越多人被資遣,面臨繳不出水費的窘境,「斷水」的陰影也逐漸壟罩這些苦苦掙扎的家庭。

防疫就是第一優先,毫無疑問

密西根州民主黨眾議員羅倫斯(Brenda Lawrence)指出:「現在,阻止COVID-19(武漢肺炎)疫情繼續傳播是第一要務,每個人都必須有辦法取得水,這不需要考慮,也不該成為黨派問題。」

每20戶就有1戶被斷水

目前,美國官方並沒有一份詳細、完整的資料顯示國內被斷水家戶的統計數字,但是根據《衛報》引述一份 2016年由食物及飲水觀察組織(Food&Water Watch,FWW)執行的報告並加以分析後,顯示平均每 20戶家庭,就有 1戶被斷水,使得約 1,500萬美國人家中沒有自來水。

放到地圖上看,被斷水比例最高的地區主要集中在美國的貧困地區,有些城市甚至就是目前美國COVID-19(武漢肺炎)最嚴重的地方如:新奧爾良(New Orleans)、底特律(Detroit)等。

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圖為一張電話帳單(示意圖)。格蘭特認為,國家應該負起責任,讓水費不必成為一張人們必須權衡、甚至放棄繳納的帳單。

Photo: James Burrage

水不需要權衡

FWW水資源部門的負責人格蘭特(Mary Grant)說:「當失業率來到歷史新高,數百萬人必須選擇要把錢用在買食物、付房租或是付帳單…...水不應該在人們必須權衡的名單中。」

放棄水的母親

不過,對於住在底特律,撫養兩個女兒的單親媽媽杜爾(Akiva Durr)來說,水卻是她不得不放棄的生活必需品,「我已經被斷水六個月了,」杜爾表示。

在COVID-19(武漢肺炎)疫情爆發以前,她還可以到鄰居或是朋友家借水,或是替女兒們洗洗澡。但是在政府下達封鎖令後,她無法像往常一樣到親友家借水,讓「取得水」這件事成為她生活裡的另一項挑戰。

如果不想仰賴親友,被斷水的家庭還可以到一些諸如YMCA等非政府組織洗澡並取得水資源,但這些管道全都在封鎖令生效後大受影響。

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這些被斷水的人即便有心也無法勤洗手,無形中就放大了整體社會的感染風險。

Photo: CDC

最容易感染的族群,缺水問題最嚴重

在報導中,NBC指出缺乏自來水讓這些家庭難以遵守像勤洗手這類的防疫政策,甚至使他們必須冒更大的風險出門取水。

小村落環境正義組織(Little Village Environmental Justice Organization)的政策負責人皮諾(Juliana Pino)表示:「在這種情況(被斷水)下,他們(被斷水的家庭)必須在取得生活所需的水和充分保護家人之間做出選擇。」

暫停讓更多人斷水,那已經被斷水的人呢?

根據NBC的報導,目前美國已經有 12個州,包括華盛頓特區(Washington DC)和其他 350個地方政府,宣布暫停新增停止供水名單,但是只有 4個州及 38個地方政府同意恢復供水給先前被斷水的家戶。換句話說,不會有更多人被斷水,但是早就被斷水的人處境仍然無解。

對此,記者潘蒂拉那(Mekela Panditharatne)評論道:「COVID-19(武漢肺炎)危機顯示了那些否定每位成員都該享有的尊嚴及平等權的政策,影響了美國在遏止疫情上的努力,反而變相增加所有人的感染風險。」

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圖為一名街友。過去,「被斷水」始終都是窮人的問題,但COVID-19(武漢肺炎)疫情讓這個問題上升為國家層級的問題。

Photo: Nick Fewings

全體供水,解決問題?

根據全國淨水機構協會(National Association of Clean Water Agencies)估計,如果想要一筆勾銷所有積欠帳單、恢復供水,相關費用將高達 125億美元(折台幣約 3,772億5,000萬元),將對自來水公司們造成沉重的負擔,因此想要一舉宣布全體供水也不是件容易事。

窮人的問題,上升為國家的問題

對於美國貧困家庭的斷水窘境,密西根州民主黨眾議員羅倫斯表示:「(保障每個人)取得水資源的(權利)向來就不是這個國家的優先事項,因為它只是窮人的問題......,現在,它已經成為一個國家關注的問題,我們必須改變我們的想法。」

上線時間:2020/04/30
增修時間:2020/05/06  修正內文