天下第一鱉現身印度 農民下田發現黃金鱉

by:山謬
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請問:什麼動物通體金黃,有四隻腳,背上還長著一副殼?

答案是:鱉。

金光閃閃的鱉

周日(18),在印度東部奧里薩邦的巴拉索爾(Balasore)的蘇詹普爾村(Sujanpur),農夫馬哈帕特拉(Basudev Mahapatra)意外地在他的田裡發現一隻鱉。

這隻鱉和馬哈帕特拉過去看過的鱉都不一樣,讓他打定注意要帶回家好好賞玩幾天,因為這是一隻通體金黃的金色鱉。

顏色就是不一樣

過了不久,馬哈帕特拉把鱉交給保育單位。就連接手的林業部門保育專家帕帝(Siddhartha Pati),過往也從未見過這樣通體金黃的鱉。

帕帝研判,這隻緣板鱉(Lissemys punctata)已經成年,現年 1歲半至 2歲半左右,除了罹病導致色澤搶眼,這隻鱉基本上沒有太多異樣。

在路透社取得的這段影像,可以看到金黃色的鱉很有活力地四處奔跑。

原來是名白化症患者

這隻鱉其實是名白化症的患者。這種先天性的疾病讓牠體內製造色素的細胞失去正常功能,導致身體的顏色呈現亮眼的金黃色。

印度第二隻罹患白化症的鱉

即使是在幅員遼闊的印度,這也僅是印度有紀錄以來,第二隻罹患白化症的鱉,也是整個奧里薩邦首度發現罹患白化症的鱉。

保育組織野生動物守護人(Wildlife Warden)的成員阿查里亞(Bhanoomitra Acharya)表示,這是非常罕見的發現,他說:「這隻被救起來的鱉從身體到骨骼都是金色的,真的非常罕見,我這輩子從來沒看過這樣的鱉。」

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相較於一般野生動物,罹患白化症的動物想在野外生存更是不容易,視力、毛色都會讓獵物或是天敵更容易發現牠們。圖為肯亞馬賽馬拉國家公園(Maasai Mara National Reserve)一隻罹患白變症(leucism)的斑馬。

路透社/達志影像

金色鱉的由來

就像帕提所說的一樣,白化症是一種先天性的遺傳缺陷,罹患的動物因身體無法製造黑色素,身體各處的顏色往往變得非常淺。

不過,白化症的症狀卻會因動物而異,有時候製造色素細胞的受損程度不嚴重時,身體仍然能呈現部分顏色。在金色鱉的案例中,因為牠的身體不只能製造黑色素(註),因此即便罹患白化症,其他色素細胞仍然正常運作,才讓牠的身體呈現搶眼的亮黃色。

野外求生更困難

對這些在野外生存的白化症動物來說,求生是一場艱難的挑戰。罹患白化症的野生動物們視力通常也會受損,讓牠們難以發現天敵或是覓食,而偏淺的體色,往往讓牠們難以融入週遭,很容易就成為天敵眼中的目標,因此很少白化症的動物能平安長大。

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即便在人類世界中,罹患白化症的動物也是奇貨可居。圖為全球僅有的罹患白化症婆羅洲猩猩,婆羅洲猩猩生存基金會特地為罹患白化症的婆羅洲猩猩買下一座島,並安排守衛定期巡視。

路透社/達志影像

人類也很愛

在市場上,白化症動物稀有的膚色也成為搶手貨,不少盜獵者也都將牠們視為頭號目標。

有鑑於此,非政府組織婆羅洲猩猩生存基金會(Borneo Orangutan Survival Foundation)曾特別替一隻罹患白化症的婆羅洲猩猩(Bornean orangutan)買下一座位於印尼的小島,並且定時安排警衛巡邏,讓牠能有一個自在生活的家。

此外,也有許多罹患白化症的動物最終會被送進動物園,並在那裡度過餘生。

以白化症動物為榮的小鎮

不過,也有人乾脆就地把白化症動物生活的地方變成一個更友善的環境。美國伊利諾州的小鎮奧爾尼(Olney),它們擁有將近 100隻罹患白化症的松鼠,鎮上非常鼓勵民眾主動餵食這些松鼠,甚至還立法減低牠們遭路殺的機會。


上線時間:2020/07/27
增修時間:2016/07/28 修正圖說