書裡的動物成真! 夢幻「白長頸鹿」現身坦尚尼亞

兒童文學裡面的白色長頸鹿真的存在,近日坦尚尼亞國家公園就目擊到一隻幾乎全白的長頸鹿,模樣相當有趣。

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彷彿穿了雙斑點長襪

曾出現在兒童文學,極少人見過的白長頸鹿現身坦尚尼亞的國家公園,這讓當地保育員又驚又喜。受到關注的白長頸鹿被取名歐莫(Omo),一身白的牠因為鬃毛和腳上的斑點仍保有顏色,遠看上去彷彿就像是穿上了一雙斑點襪子,模樣相當可愛。

非「白化症」 眼睛還是深色

《電報》、《鏡報》報導中指出,歐莫一身白是因為「白變」(leucistic)的影響,也就是因為皮膚細胞無法產生色素,導致動物無法出現與其他同類相同的樣貌。值得一提的是,學者點出歐莫只是白變,與白化症的動物不同,因為仔細看會發現牠的眼球是深色的,這與傳統白化症動物擁有的紅眼珠不同。

過去未曾有人目擊

發現歐莫的德瑞克‧李(Dr Derek Lee)說:「歐莫是目前唯一被人發現到的白長頸鹿,除了牠之外,我們在當地也看見了白變症的水羚、非洲水牛和鴕鳥。歐莫和其他長頸鹿相處沒有異狀,也常和同伴一起團體行動,大夥兒似乎不覺得牠有哪裡奇怪。」

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最危險時期已過 好好長大

德瑞克‧李是創辦保護自然Wild Nature Institute的環境學者,他在塔蘭吉雷國家公園(Tarangire National Park)研究瀕危野生動物時,拍到了白長頸鹿歐莫的身影。

李說:「歐莫現在大概是 15個月大,牠活過了第一年,因為年幼的長頸鹿往往會成為獅子、豹和鬣狗等其他動物的目標。歐莫長大的機會現在高了許多。」

接下來小心盜獵者

但是,躲過猛獸抓捕的歐莫並沒有解除危機,保育學者們擔憂歐莫的白色外貌會讓牠淪為盜獵者的目標,李說:「成年的長頸鹿常被偷獵成民眾盤上野味,歐莫的顏色讓牠成了顯眼的目標。」

「我們正和其他人一起合作,保護長頸鹿同時打擊盜獵,希望歐莫可以好好成長生活,未來還能生下自己的小孩。」

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明朝時,鄭和的船隊航行到東非,曾帶兩隻長頸鹿回到北京,被當時的人們認為是麒麟。明成祖以此祥瑞之兆來表明自己施政的偉大。時至今日,日語及韓語仍將長頸鹿稱作麒麟,台語也將「長頸鹿」稱作「麒麟鹿」。

除了首度現身的白長頸鹿歐莫外,其實動物界有許多同樣因為白變或是白化症而改變外貌的例子,他們都相當的美麗,一起來看看吧!

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2009年,《路透社》訪問了巴西的費南德斯(Fernandes)一家人,他們家中的五位小朋友中有三位是白化症孩童。

白化症是由於體內色素缺乏,導致眼呈現紅色、毛髮、皮膚顏色呈現白色。白化症的生物個體又稱為「白子」。過去報導提到,坦尚尼亞巫醫認為,白子的身體可以帶來好運,因此會有人誘拐殺害白子,砍下他們的手腳賣到市場上。

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錦蛇在日本也被稱為「鼠蛇」(Japanese Rat Snakes),過去日本動物園曾傳出一隻名叫小青的錦蛇意外和當作飼料的老鼠「白飯」變成好友的消息,吸引許多遊客好奇前往觀看。
 

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