十年巧克力戰爭:德國巧克力巨頭法律戰告終 「正方形巧克力棒」究竟屬於誰?

by:山謬
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整整 10年的時間,德國兩大巧克力製造商在法庭上你來我往,為了「能不能生產正方形巧克力棒」一事吵得不可開交。

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前前後後歷經 10年,這場瑞特運動巧克力和妙卡巧克力之間的法律戰爭,終於在上個月畫下句點。

歐新社/達志影像

巧克力戰爭

在過去 10年間,德國兩大巧克力公司瑞特運動(Ritter Sport)和妙卡(Milka)在法庭上爭得臉紅脖子粗,雙方都投入資源誓言打贏這場法律戰,一直到今年 7月才終於分出勝負。拖延良久的訴訟也讓德國媒體將這場法律戰戲稱為「巧克力戰爭」。

這場雙方僵持了 10年的法律戰只有一個焦點:「正方形巧克力棒」是不是專屬於瑞特運動的設計?

創辦人的靈機一動

根據瑞特運動的說法,「將巧克力棒設計成正方形」是公司共同創辦人瑞特(Clara Ritter)的點子。1932年時,她靈機一動向同事說道:「我們來做一款大家的外套口袋都裝得下又不容易折斷、重量還和一般長方形巧克力棒一樣的產品吧!」

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根據瑞特運動的說法,「正方形巧克力棒」這個設計是由其共同創辦人在 1932年時發想而得。圖為一名瑞特運動公司的員工,正在監看機器生產大量的正方形巧克力棒。

歐新社/達志影像

「正方形巧克力棒」

到了 1970年,瑞特運動公司推出全新的標語:「方正,小巧,好味道」(Quadratisch, praktisch, gut),並在 1993年時向德國專利和商標局申請,將正方形的設計作為商標並獲得認證。

因此,當 2010年妙卡巧克力也推出自己的正方形巧克力棒時,自然就引爆了這場為期 10年的法律戰。

正方形成為商標,究竟合不合理?

瑞特運動表示,他們早已申請將「正方形的巧克力棒」認定為商標,應該獲得合理的保障;但妙卡公司對此表示不同意,主張正方形是一個很通用的形狀,將之認定為瑞特運動的專屬商標並不合理,也會讓對方獲得不公平的競爭優勢。

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最後,法院將勝利判給了瑞特運動,往後他們生產的正方形巧克力棒也將成為德國超市貨架上的唯一一款正方形巧克力棒。

美聯社/達志影像

瑞特運動的勝利

今年 7月24日,德國聯邦最高法院將勝利判給了瑞特運動公司。

根據法院方面的調查,消費者僅僅將正方形的巧克力棒視為判別巧克力製造商的方法之一,正方形這個元素實際上扮演的功能就像產品的外包裝一樣。除此之外,並沒有讓瑞特運動獲得額外優勢。

法官表示:「消費者將正方形的包裝視為判斷巧克力製造者的指標之一,並預期巧克力棒應該要有一定品質。然而,正方形的外觀並沒有賦予巧克力棒額外的藝術價值,其價格也沒有因此訂得更高。」

品牌史上重要的一天

獲得最終勝利後,瑞特運動表示:「對我們來說,今天是重要的一天。過去 50年來,我們是唯一一間專注於生產正方形巧克力棒的廠商,這也是法院最終判決對我們如此重要的原因,因為正方形巧克力棒對瑞特運動來說至關重要。」

當然這也意味著,往後瑞特運動仍然會是德國超市貨架上唯一一間正方形巧克力棒的製造商。