3,000年後重返故鄉 塔斯馬尼亞惡魔登陸澳洲大陸

by:山謬
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過了 3,000年,曾在澳洲大陸上四處漫遊的塔斯馬尼亞惡魔們,終於再度踏上故土。

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自從 3,000年前從澳洲大陸絕種後,今年塔斯馬尼亞惡魔終於又重返澳洲大陸。

路透社/達志影像

3,000年後重返澳洲大陸

在 3,000年前,被稱為塔斯馬尼亞惡魔(Tasmania devil)的袋獾自澳洲大陸滅絕,全世界至今只能在澳洲的塔斯馬尼亞島上找到野生的塔斯馬尼亞惡魔。

直到 3,000年後,塔斯馬尼亞惡魔保育計畫終於創下新的里程碑,讓這群小惡魔們正式重返澳洲大陸。

26隻搶先登陸

在保育組織澳洲方舟(Ausie Ark)的協助下,26隻公的塔斯馬尼亞惡魔被野放回澳洲方舟在巴陵頓國家公園(Barrington Tops national park)內,一處海拔約 1,300公尺,氣候與塔斯馬尼亞島相似的保留區中。

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「塔斯馬尼亞惡魔」是袋獾的暱稱,牠因為高頻的叫聲、搶奪動物屍體時的凶惡形象,以及強而有力的下顎,而被歐洲人取了「塔斯馬尼亞惡魔」的暱稱。

歐新社/達志影像

1990年代,塔斯馬尼亞島上的袋獾流行起一種面部腫瘤,臉上的腫瘤往往會導致袋獾無法進食,影響生存。

美聯社/達志影像

本名其實叫袋獾

塔斯馬尼亞惡魔的本名其實叫袋獾(Sarcophilus harrisii),是現存體型最大的有袋類肉食動物,主要以小型動物如青蛙、鳥類、魚類或是昆蟲為食,但是更偏好動物的屍體,是一種食腐動物。

當年,歐洲人看見袋獾們彼此搶奪屍體時的兇殘本性、以及牠們強而有力的下顎,再加上聽見牠們高頻的叫聲和晝伏夜行的習性,讓袋獾們獲得了「塔斯馬尼亞惡魔」的暱稱。

離開澳洲大陸之後

過去,袋獾們曾在整個澳洲大陸漫遊,但科學家推測,袋獾大約在距今約 3,000年前,因為氣候變遷、人為狩獵以及澳洲野犬(Canis lupus dingo)引入等原因從澳洲大陸上滅絕,僅剩塔斯馬尼亞島上可以看見野生袋獾。

1990年代,僅存的袋獾族群間又發生大規模的面部腫瘤感染,被感染的袋獾面部、口腔內都會長出腫瘤,最終影響袋獾進食,導致袋獾們的數量迅速銳減,成為國際自然保護聯盟認證的瀕危物種。

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目前,澳洲方舟只將袋獾野放進範圍雖大,但有限的保留區中,觀察袋獾們對周遭環境、物種們的影響。

路透社/達志影像

現在就看袋獾本事

「我們花了數十年的努力,才有今日的成果,」澳洲方舟的主席福克納(Tim Faulkner)表示:「現在基本上,就看袋獾們的本事了。」

接下來,澳洲方舟預計利用追蹤設備和攝影機,觀察這 26隻袋獾們的生長情形,倘若計畫順利,往後兩年內預計還會有額外 40隻袋獾重新踏上澳洲大陸。不過,澳洲方舟的終極目標依然是將袋獾們野放回未經人為干涉的棲地裡。

袋獾回家有疑慮

與此同時,也有人對野放計畫抱持著疑慮,畢竟將新物種野放回既有生態鏈裡總是存在風險。

澳洲迪肯大學(Deakin University)的生態學家里奇(Euan Ritchie)說:「任何野放袋獾的計畫都必須經過審慎的考量,特別是將袋獾野放回天然棲地、或是當地的袋獾狩獵目標有瀕臨絕種的物種時,更應格外小心。」

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澳洲方舟的主席福克納真心相信,未來有一天,人類能再度看到塔斯馬尼亞惡魔遨遊在澳洲大陸上。

歐新社/達志影像

先從生態保留區開始

這也正是澳洲方舟選擇先將袋獾野放進人類尚能控制的生態保留區中,而非直接野放回袋獾天然棲地的原因。塔斯馬尼亞大學的袋獾專家漢彌爾頓(David Hamilton)表示:「理論上,袋獾不會對澳洲大陸的生態造成任何負面影響。」

「但是當你在野放動物的時候,必須將整個生態系納入考量,而這可是一大問題。」

千年一眨眼就過了

看著袋獾復育計畫創下新的里程碑,澳洲方舟主席福克納表示:「我真心相信隨著時間經過,我們會看見袋獾成為澳洲大陸的一部分。」

「3,000年前袋獾就在澳洲大陸生活過了,以整個生態系的尺度來看,3,000年僅僅是一眨眼的時間而已。」