全球第一!蘇格蘭免費提供生理用品,消滅「月經貧窮」不能等

by:徽徽
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每個月,尚未進入停經期的女性總得購買生理用品,好應付經期來時的種種不便。然而,有的女性在取得生理用品上有困難,畢竟生理用品並不便宜,「月經貧窮」的現象更是層出不窮。在歷經四年的反覆討論後,蘇格蘭議會總算一致通過《生理期用品免費提供法案》,讓蘇格蘭成為全球第一個免費提供生理用品的地方!

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今年二月,《生理期用品免費提供法案》草案在蘇格蘭議會通過,正式法案在則在本周二通過,未來地方政府將依法免費提供生理用品給有需要的民眾。圖為放在超商貨架上的衛生棉。

路透社/達志影像

全世界第一個!

周二(24),蘇格蘭議會一致通過《生理期用品免費提供法案》(The Period Products Act),未來地方政府將依法免費提供生理用品給有需要的人,這項法案也讓蘇格蘭成為全世界第一個免費提供生理用品給民眾的地方。

法案推手:值得驕傲的一天

從 2016年開始,大力推動該法案的蘇格蘭工黨議員列農(Monica Lennon)說:「對蘇格蘭來說,這是值得驕傲的一天。」

「這項法案將對婦女、女孩和所有來月經者的生活造成巨大影響,公眾怎麼討論生理期也會有巨大的改變。幾年前,蘇格蘭議會從來沒有公開討論過生理期,現在生理期已經成了主流議題,議員們都很開心能參與,共同討論包含更年期、子宮內膜異位、各種生理期用品以及永續性在內的議題。」

看到法案一致通過,蘇格蘭首席部長施特金(Nicola Sturgeon)表示,她很驕傲可以替這項突破性的法案投下同意票,這項政策對婦女和女孩來說非常重要。

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今年二月,大力推動《生理期用品免費提供法案》的蘇格蘭工黨議員列農來到蘇格蘭議會大廈外,呼籲各界一起消滅「月經貧窮」。

Newscom/達志影像

什麼是「月經貧窮」?

當低收入者負擔不起或是難以取得生理用品時,就是處於「月經貧窮」的狀態。根據BBC的報導,民眾平均每月要花費 8英鎊(折台幣約 304元)在購買棉條、衛生棉等生理用品上,而有的民眾負擔不起這筆費用。

每四位就有一位取得困難

根據蘇格蘭青年組織(Young Scot)在 2018年針對超過 2,000人的調查後發現,平均每四位受調者中就有一位在取得生理用品上有困難;英國的一項研究則發現,有 10%的英國女孩買不起生理用品、有 15%的女孩難以負擔生理用品、另外有 19%的女孩因為生理用品的價錢太高,只好改用沒那麼適合的產品代替。

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目前,蘇格蘭各級學校都可以免費取得生理用品,有的餐廳、酒吧和運動俱樂部也自發性地提供生理用品。

Photo: Annika Gordon

如何發放?可以參考保險套

現在,有了《生理期用品免費提供法案》的保護,蘇格蘭地方政府必須讓任何有需要的人都可以「方便且有尊嚴地」免費取得生理用品,至於實際上該如何落實,或許可以參考當地行之有年的保險套免費發放措施。

舉例來說,任何想要免費保險套的民眾都可以在家庭醫師診所、藥局、大學等地取得,並且可以透過填寫表格的方式申請,這樣就可以避免掉口頭申請時的尷尬感。

各級學校、餐廳、俱樂部

其實,早在兩年前蘇格蘭就已經寫下歷史,它們開始在各級學校提供免費生理用品給學生,威爾斯和英格蘭直到去年才跟著一起這麼做。除此之外,有的餐廳、酒吧和運動俱樂部也自發性地加入這項計畫,在它們的洗手間放置免費的生理用品給民眾。

每年撥三億多元來買生理用品

現在,蘇格蘭政府打算每年拿出 870萬英鎊(折台幣約 3億3,939萬元)來支付生理用品的開銷,並且讓民眾不需要經過任何驗證,只要有需要就可以免費領取。

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「月經貧窮」的現象隨處可見,圖為在柏林一處遊民聚集地,掛有一袋給遊民免費拿取的衛生棉條。

路透社/達志影像

疫情蔓延,「月經貧窮」更嚴重

然而,隨著COVID-19(武漢肺炎)疫情蔓延,英國兒童慈善組織Plan International UK發現,女孩們在購買和領取生理用品上更困難。根據它們的調查,年齡介於 14-21歲的女性中,有將近三分之一者在第一次全國封城時,不是負擔不起生理用品,就是拿不到生理用品,就算各級學校有提供免費的生理用品,但因為學校關閉的關係,有需要的女孩們也拿不到。

生理期不會因為疫情而停止

大力推動《生理期用品免費提供法案》的蘇格蘭工黨議員列農就說:「生理期不會因為疫情來就停止,在改善人們取得棉條、衛生棉等生理用品的管道上,從來沒有哪一刻比現在還重要。」

列農補充到,現在全世界都在看蘇格蘭接下來會怎麼做,她說:「在此時通過這項法案是一個重要訊息,代表我們在疫情期間仍將婦女和女孩的權利放在政治議程上的優先位置。」