不只免稅更要免費 蘇格蘭要為女性提供免費生理用品

by:山謬
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生理用品是女性一直以來的必需品,但是在不少政府的眼中卻是「奢侈品」。今年,蘇格蘭打算為境內的女性免費提供生理用品,讓生理用品不只免稅,更要免費。

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蘇格蘭下議會日前通過法案一階,有望未來在指定的公共場所,免費為女性提供衛生棉、衛生棉條等生理用品。

 
美聯社/達志影像

免費才能滿足需求

周二(25),蘇格蘭下議院將境內的性別平等再往前推進了一步,以 112票同意,1票棄權的結果,未來將在境內指定的公共場所,如:藥局、社區中心、青年俱樂部等,為女性提供免費的生理用品。

該法案目前已經通過第一階段,接下來將進入第二階段的審理。在此階段,議員們可以針對法案提出適當的修正。

支持該法案的蘇格蘭議員列農,在Twitter上發文向支持者宣布免費提供生理用品的法案,已經通過第一階段的審議。

蘇格蘭社會的里程碑

本周,早在 2017年就率先提出免費提供生理用品的蘇格蘭工黨議員列農(Monica Lennon),在一場國會辯論中說道:「對蘇格蘭而言,通過這項法案將會是象徵性的一刻。不只幫助蘇格蘭的月經討論正常化,也能向社會發出『國會高度重視性別平等』的信號。」

列農的同僚,同是國會議員的強史東(Alison Johnstone)則是質問道:「為何在 2020年,衛生紙已經被視為一項必需品,但生理用品卻不是?(女性)要因著自己正常的生理機制而被國家多『罰』一筆錢,這根本稱不上是『平等』。」

從學校走向社會

這項政策預計每年將花費蘇格蘭政府 3,120萬美元 (折台幣約 9億4,000萬元)。

對蘇格蘭而言,這並不是個新政策。早在 2018年,蘇格蘭就率先跨出第一步:免費提供生理用品給蘇格蘭境內各級學校的學生。

現在,他們將這項政策更往前推進一步,想要讓境內所有女性都能受惠。

 
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英國一家超市內所販售的衛生棉。目前,生理用品在英國仍需被課徵 5%的額外稅賦。

路透社/達志影像

取得生理用品是一種基本人權

根據英國孩童慈善組織Plan International UK的一項調查指出,在英國大約有 10%的女性沒辦法負擔得起生理用品,而聯合國的報告也指出,每天全球平均有 8億人需要生理用品。這些都凸顯出在月經期間取得足以負擔的生理用品,已經是項基本人權。

過去,「衛生棉條稅」讓國家間接築起了取得生理用品的高牆,增加女性取得生理用品的難度,讓全球許多女性因此飽受生殖和泌尿道感染之苦,使得她們無法在工作崗位或是日常生活中充分發揮自己的潛力。

今年,蘇格蘭想要透過免費政策,讓生理用品徹底從奢侈品的名單上除名。

生理用品居然是奢侈品?

在許多國家眼中,生理用品被歸類於奢侈品,被課徵高額稅率。蘇格蘭所屬的英國,對生理用品課 5%的稅。遠在歐洲大陸上的德國,生理用品更因為歸類於奢侈品,一度被課徵高達 19%的稅率,直到 2020年1月起才回歸消費品 7%的稅率。

因此,2019年的坎城創意展(Cannes lions international festival)上,一家德國新創公司就推出了「衛生棉條書」,想要試著減少女性在生理用品上的花費。

德國的新創公司為了要合法避開生理用品 19%的稅率,因此將衛生棉條包裝在一本書內,成功被政府認定為消費品,只需徵收 7%的稅率。

衛生棉條書,是書也是衛生棉條

2019年的坎城創意展上,一家新創公司的產品「衛生棉條書」獲得全球矚目。德國將衛生棉條列為奢侈品之一,因此依法必須被課徵 19%的稅。

於是,這家新創公司想盡辦法,把衛生棉條包裝成「消費品」。

他們出了一本書,掀開封面是 15條全新的衛生棉,其他 46頁則是有關月經或生理期的知識。這本書,最後也成功的以消費品的身份,只被課徵 7%的稅,引發全球熱議。

談到公司所開發的產品,創辦人之一的克勞絲(Ann-Sophie Claus)想藉此讓大眾重新檢視「衛生棉條稅」。

她說:「德國棉條稅是在 1963年制定的,當時只有 499位男性議員和 36位女性議員有權投票。到了今天,我們應該從現代、獨立的女性角度來質疑當年德國政府所做出的決定。」