「前所未有的一年」英國牛津辭典公布2020年度字彙

by:山謬
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倘若交給你來選擇,你會用什麼英文字來代表即將過去的 2020年呢?

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倘若交由你來選擇,2020年的年度字彙會是什麼呢?

Photo: pxfuel

年末的重要任務

每到年底,全球知名的牛津英文辭典(The Oxford English Dictionary,下文簡稱牛津辭典)就得進行一年一度的重頭戲,觀察過去一年人類政治、社會、生態等各種領域的變化,選出一個最能代表過去一年的年度字彙。

但今年牛津辭典失敗了,它並沒有選出一個足以代表 2020年的年度字彙。

「前所未有」的一年

在今年牛津辭典出版的語言報告裡,他們特別以「前所未有的」(Unprecedented)一詞來形容即將過去的 2020年。牛津辭典團隊發現,今年英語變動的幅度和規模遠遠超出他們的想像,不僅出現大量新詞彙,很多以往只在學術領域使用的詞語,今年紛紛成為日常用字的一部分。

牛津辭典說道:「很快的我們便發現無法單純以一個字,概括即將過去的 2020年。」

今年沒有年度字彙,只有年度字彙「們」

因此今年牛津辭典一改往年選出「一個年度字彙」的做法,改找出每個月人們使用量最多的單字,選出 2020年的年度字彙「們」,共同代表即將過去的 2020年。

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今年一月,澳洲傳出嚴重的野火災情,其中不只人類,連無尾熊、袋鼠等生物也成為野火中的受害者。

路透社/達志影像

一月有野火,三月有COVID-19

今年一月,澳洲發生嚴重的野火災情,使得「野火」(bushfire)一詞的使用頻率大幅增加。

可是到了三月,新出現在英語中的詞彙「COVID-19」的曝光次數迅速上升;同時,隨著各國紛紛要求民眾出門保持社交距離,甚至下達封鎖令,「社交距離」(social distancing)、「封鎖」(lockdown)等字的次數也日益增加。

伴隨著「封鎖」一詞的出現,人們也開始討論起何時解封,以及解封後的生活,使得「解除封鎖」(reopening)一詞也越來越常被使用。

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到了三月,COVID-19(武漢肺炎)以及與疫情相關的單字的使用頻率開始迅速竄升。圖為一名巴基斯坦的老師,正在替學生們量體溫。

路透社/達志影像

黑馬之姿殺出的「冠狀病毒」

到了四月,牛津辭典發現「冠狀病毒」(coronavirus)躍居成為英語中最常出現的字彙之一。

Coronavirus一詞最早出現在 1960年代,以往都只在學術圈使用,但今年COVID-19(武漢肺炎)疫情大流行的結果,使得Coronavirus使用頻率大幅增加,甚至出現短暫超越常用詞彙,像是「時間」(time)的現象。

疫情類單字排擠其他類單字

疫情類單字使用頻率大幅增加的結果,相對便排擠了其他領域單字的使用頻率。以今年 3月的狀況為例,當時人們的焦點幾乎都鎖定在COVID-19(武漢肺炎)疫情進展上,「氣候」(Climate)一詞在三月的使用頻率便下跌近 50%。

不過,在疫情期間氣候領域也有出現新單字,像是「人類停滯期」(anthropause)一詞,便是在疫情期間新出現的單字,專指各國進入封鎖後,人類活動大幅減少的現象。

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五月佛洛伊德事件爆發後,種族議題相關的字彙的使用量開始明顯增加。

路透社/達志影像

六月關注種族平等

六月的時候,受到五月底美國黑人男子佛洛伊德(George Floyd)身亡的影響,全球掀起大量爭取種族平等的示威活動,因此「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)、「去殖民化」(decolonize)、「BIPOC」(Black, indigenous and other people of color,黑人、原住民以及其他有色人種一詞的縮寫)等字彙的使用量便迅速增加。

八月政治氣味濃厚

到了八月,白羅斯民眾開始上街抗議現任白羅斯總統盧卡申科(Alexander Lukashenko)在大選中的作票案,使得「白羅斯人」(Belarusian)的使用量開始攀升;與此同時,美國總統大選也進入白熱化階段,美國總統候選人川普(Donald Trump)對郵寄選票制度的質疑,使得「郵寄選票」(Mail-in)一詞使用率大增。

疫情、氣候類單字的最後衝刺

到了年末,中國領導人習近平宣布中國將在 2060年時達成碳中和的目標,「碳中和」(Net zero)一詞一時成為人們討論的焦點。

除此之外,美國白宮在年底還出現一波感染COVID-19(武漢肺炎)疫情的風波,經調查後發現與一名「超級傳播者」(superspreader)有關,使得這個在 1970年代才出現的詞語成為一時的熱門詞彙。

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對人類來說,2020年是前所未有的一年,今年出現許多新單字,其中不少單字如果放到其他年份,都具有成為年度單字的潛力。

Photo: pxfuel

2020年誕生的新單字們

此外,今年新誕生的單字也充分反應 2020年的時空背景,像是「Blursday」(意指生活單調枯燥又不斷重複,幾乎分不清楚今天到底是星期幾的現象)、「Covidiots」(新冠白癡,指那些固執己見,始終不願配合防疫措施的人)、「doomscrolling」(躺在床上不斷滑手機)等。

難以言喻,又混亂的一年

對牛津辭典總裁格拉斯沃(Casper Grathwohl)來說,今年英語的變化無疑是前所未見,他說:「牛津辭典團隊發現了數百個新字彙及新用法,當中十來個放到其他年份都具備成為年度單字的潛力。」

「這個現象不僅是前所未有,也令人感到些許諷刺。在這令我們所有人無言以對的一年裡,2020年確實充滿無數與眾不同的新字彙。」