一口啤酒、一口洋芋片救地球 英國新創守護環境新科技

by:山謬
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「啤酒+洋芋片」是英國酒吧廣受歡迎的組合,而在英國洋芋片廠商沃克斯、新創公司CCm聯手合作後,未來人們就能一邊享受美食,一邊為挽救環境貢獻一份心力。

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如果沃克斯的計畫順利進行,不久後在家裡啜飲著啤酒、嚼著洋芋片也能為保護環境貢獻一份心力。

Photo: StockSnap

酒吧組合救地球

在英國酒吧裡,「一品脫啤酒和一包洋芋片」是許多饕客喜愛的組合,不過最近,百事公司(PepsiCo)旗下的英國洋芋片品牌沃克斯(Walkers)宣布將與新創公司CCm合作,把這組經典酒吧組合升級成拯救地球的新救星。

不會排放二氧化碳的肥料

BBC的報導指出,目前肥料的生產過程不免會排放大量二氧化碳,但新創公司CCm改良現有技術,以用不到的馬鈴薯為原料,開發出不會在生產過程中排放二氧化碳的肥料,成本還與現有肥料的成本相差無幾。

除此之外,由於CCm的肥料在生產過程中尚需加入二氧化碳,因此CCm另外開發設備,自啤酒廠蒐集來啤酒發酵過程產生的二氧化碳,再將這些二氧化碳用於生產自家肥料。因此,CCm的肥料不僅生產過程不會排放二氧化碳,還能間接吸收啤酒廠排放的二氧化碳,使得CCm的肥料在降低碳排放量上領先現有肥料不少。

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在雙方的合作案中,沃克斯打算將CCm以新技術生產出的肥料,用於生產新一年期的馬鈴薯身上,如此一來就能打造出更環保的馬鈴薯生產體系。

路透社/達志影像

用馬鈴薯生產馬鈴薯

雙方最新的合作正是以CCm的肥料生產技術為基礎,沃克斯預計在英國中南部萊斯特(Leicester)的工廠中安裝CCm的設備,並尋找合適的啤酒廠做為合作對象,將生產出的肥料用於種植 2022年期的馬鈴薯,再把馬鈴薯做成洋芋片,打造一條更環保的洋芋片生產鏈。

變身負碳洋芋片商

沃克斯估計,如果屆時旗下工廠都能廣泛採用CCm的技術,就能有效降低 70%的碳排放量,甚至有機會在 2030年時成為負碳排放(Carbon Negative)的洋芋片生產商。

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在阿姆斯壯眼中,CCS相關技術是未來人們需要積極探索的領域,以更環保的方式生產所需的物品,勢必成為日後環保工作的關注焦點之一。

Photo: Marcin Jozwiak

碳捕捉與封存技術的一環

事實上,CCm的技術是廣大「碳捕捉與封存」技術(Carbon Capture and Storage,CCS)的一環,如果說得更精確一點,CCm的技術可以歸類於「碳捕捉與再利用」技術(Carbon Capture and Usage,CCU,註)這個子類。

在英國,CCS相關技術因為具備大規模應用的可能性,因而成為英國首相強生(Boris Johnson)施政藍圖重要的一環。不過目前這個行業的規模還不算大,但已經陸陸續續有人使用這類技術生產出更環保的燃料、肥料、建材等產品。

註:亦有人將CCU、CCS合稱為「碳捕捉、利用及封存」(Carbon Capture Utilization and Storage,CCUS)。

人類急需發展CCS技術

英國雪菲爾大學(The University of Sheffield)碳利用中心主任阿姆斯壯(Katy Armstrong)指出,CCS技術是人們迫切需要開發的一項技術,她說:「人們生活中需要用到各式各樣的產品,而人的一舉一動都會對環境產生影響。」

「因此,人們必須在盡量不增加碳排放量的情況下,生產所需要的產品。如果我們可以將排放出的二氧化碳,做為生產這些產品中的一環,那再好不過了。」

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如果與CCm合作順利,百事公司表示不排除將在燕麥、玉米等穀物的生產過程中,使用CCm技術生產出的肥料。

路透社/達志影像

克服最大挑戰

CCm方面透露,在整個開發過程中,行銷自家的肥料是公司認為最困難的挑戰之一,但在成功與沃克斯及其持有者百事公司合作後,這個難題也就迎刃而解。

CCm創辦人基西列夫斯基(Pawel Kisielewski)進一步表示,這次的合作成功向外界展示將新技術用於永續農業領域的可能性,他說:「透過廢物再利用以及將碳封鎖回土壤中的技術,雙方間的合作顯示農業也能在減少碳排放、循環經濟領域扮演重要角色。」

燕麥、玉米也想試試

百事公司歐洲農業部門的負責人威爾金森(David Wilkinson)也呼應基西列夫斯基的看法,說道:「這只是我們野心勃勃旅途的起點,我們非常期待未來能大規模採用CCm技術生產的肥料,探索它的潛力。」

威爾金森表示,如果一切進展順利,未來百事公司希望能將這款循環肥料擴大投入到燕麥、玉米等穀物的生產中使用。