美國德州為什麼會大停電?

by:徽徽
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在石油和天然氣資源豐富的德州,從本周一開始發生了大規模停電,大約 400萬戶人家在天寒地凍下無電可用,連帶影響供水系統正常運作。究竟,為什麼德州會遭遇到這樣大規模的停電呢?

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16號這天,德州達拉斯(Dallas)一家超市的工作人員正在用手機的手電筒照射擺放在肉品區的商品。雖然這間超市停電,但它們仍提供現金交易。

美聯社/達志影像

北極暴風雪南下 400萬戶無電可用

從本周一(15)開始,一波波不尋常的北極暴風雪南下橫掃美國德州,造成當地氣溫驟降,民眾大開暖氣,對電力的需求急速飆高,最後造成德州電網不堪負荷,發生了近年來最嚴重的大規模停電,大約 400萬戶人家無電可用。

天氣太冷 發電廠運轉有危險

負責管理德州電網的「德州電力可靠性委員會」(The Electric Reliability Council of Texas, ERCOT)營運總監伍德芬(Dan Woodfin)表示,因為天氣實在太冷,導致州內多家發電廠不得不緊急關閉,因為這些發電廠在天氣這麼冷的情況下運轉並不安全。伍德芬也提到,ERCOT正在卯足全力恢復供電。

為什麼會停電?

直到周四(18)早上,電力才姍姍來遲送到部分用戶家中,但是,整個德州仍有不少地方無電可用,這也讓各界議論紛紛:為什麼一個石油、天然氣資源這麼豐富的州,會發生如此大規模的停電危機?

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在沒有電力下,德州民眾裹著毛毯排隊等待將液化石油氣裝進專用桶內,準備帶回家使用。

美聯社/達志影像
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另一方面,部分德州民眾則轉向燒柴取暖,一聽到有地方可以拿到木頭,民眾趕緊駕車前往。

美聯社/達志影像
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為了避免民眾在家中因為缺電凍死,位於德州休士頓(Houston)的畫廊傢俱店(Gallery Furniture store)特別開放民眾入內休息。

路透社/達志影像

德州有自己的電網 不歸聯邦管

雖然這個問題的背後有許多答案,但受到密切關注的還是德州與眾不同的電網系統。究竟,德州電網和美國其他州的電網有何不同?德州電網又在這次的停電危機中扮演什麼樣的角色呢?

在全美相接的 48個州之中,德州與眾不同,因為德州有自己的電網,不像其他州按照地理位置一分為二,受到東部電網和西部電網的覆蓋。

根據《衛報》的整理,這是因為德州向來以能源豐富為傲,德州官員自恃不用依賴其他州的發電廠,自己就可以提供州內充足的電力,正因如此,德州電網不受聯邦管理委員會(Federal Energy Regulatory Commission, FERC)的監管,相反的,德州電網歸ERCOT管理。

技術上來說,ERCOT是一間受到德州公用事業委員會(Public Utility Commission of Texas)監管的非營利法人,它獨立於德州州政府之外作業。

德州:美國的電力之島

而在不受聯邦政府機構監管這方面,ERCOT的執行長馬格尼斯(Bill Magness)曾形容德州在美國可說是一座「電力島」,這代表德州相較於美國其他州來說,對電力有更多的掌控權,然而這也代表德州可以依賴供電的發電廠沒有那麼多。

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圖為位於德州休士頓的電力網。德州有自己的獨立電網,不用受到聯邦政府機構監管。

美聯社/達志影像

火力發電佔比逐漸下降

《華爾街日報》報導到,根據ERCOT提供的資料,2020年德州的電力有 40%來自天然氣發電廠、23%來自風力發電廠、18%來自火力發電廠、11%來自核能發電廠。此外,近年來火力發電的佔比更有逐漸下降的趨勢,相反的,風力和太陽能這樣的再生能源發電佔比則逐漸上升。

沒有考慮極端氣候

然而,一旦遇到不尋常的北極暴風雪,不管是再生能源還是非再生能源發電通通出問題。《美聯社》在報導中提到,德州的供電系統在設計時是以氣候轉換穩定、可預測下為基礎,當初並沒有把極端氣候考慮進去。

ERCOT也出面表示,在極端氣候之下發電廠的設備根本無法正常運作,它們唯一能做的就是讓發電廠停止運轉,否則整個德州電網會一起崩潰。畢竟,供應天然氣的管線已經結凍,風力發電仰賴的渦輪也動不了。

德州萊斯大學土木與環境工程系副教授柯翰(Daniel Cohan)直言:「我們德州每一種能發電的能源都表現不佳,每一種遇上極端天氣和氣候事件時都很容易受影響,它們之中沒有一種為各種氣候條件做好準備。」

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ERCOT將這次大停電的主因歸咎於極端天氣,但德州休士頓大學能源經濟學家赫斯對這個理由並不買單。

美聯社/達志影像

民眾不買單 批評沒有學到教訓

ERCOT的執行長馬格尼斯坦言,這次德州大停電的主因是極端天氣,但部分民眾對這個理由並不買單。批評者認為,德州能源市場為了壓低電費,犧牲了日常維運和改善發電廠設備所要付出的成本。

2011年也出現過大停電

2011年,德州曾經歷過類似的大規模停電,雖然那時停電的時間比這一次還來得短,但當時ERCOT就應該有警覺,就應該想辦法預防未來再次停電。當時,FERC曾跳出來給了ERCOT一系列建議,包含提高儲電程度,以及替相關設施做好面對各種天氣的準備。

然而,ERCOT並沒有做到。德州休士頓大學能源經濟學家赫斯(Ed Hirs)就說:「ERCOT在投資不足和忽視警告下蹣跚前行,直到最後在這樣可預測的環境下崩潰。」

極端天氣可以預測 事前就該做好準備

對此,ERCOT營運總監伍德芬跳出來喊冤,他說在 2011年德州停電事件過後,他們的確有將發電廠升級,這回實在是因為天氣「太過極端」才會發生大停電。但赫斯駁斥了伍德芬的說法,他說:「這完全是一派胡言,平均每八到十年,我們就會遇上一次極端爛的天氣,這並不奇怪。」因此,ERCOT早可以預料到極端天氣的來臨,並且在事前做好準備。

舉例來說,常常遇上寒冷天氣的北方州,就有一套替天然氣和風力發電廠防凍的方法。除此之外,美國國家電力產業組織也替發電廠制定了所謂的「防凍指南」,指南中提到發電廠需要大筆投資在相關設備和措施,但各大發電廠要不要照著做全憑自願。

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在墨西哥坎昆國際機場,媒體拍到了德州參議員克魯茲準備搭機返回美國的身影。

美聯社/達志影像

德州州長施壓 要高層負責下台

無論如何,ERCOT的當務之急是想辦法恢復全州供電,並且開始協助民眾重建因為停電而受到損害的家園。

與此同時,德州州長阿博特(Greg Abbott)也開始對ERCOT施壓,他除了宣布在接下來的議會會期上,會把改革ERCOT放在緊急討論清單,他也釋出希望ERCOT高層辭職負責的消息。

德州參議員墨西哥度假被砲轟

除了針對ERCOT,各黨政治人物也把矛頭對準德州官員和議員,認為他們在這次的停電危機中無所作為。

其中,德州參議員克魯茲(Ted Cruz)帶著家人飛往墨西哥東南部城市坎昆(Cancun)度假的行為,更遭到德州民眾的強烈反彈,克魯茲也在抵達坎昆後立刻搭機返回德州。

克魯茲表示,在停電危機的當下自己就這麼離開、棄上百萬名德州同胞於不顧「很明顯是個錯誤」、「事後來看,我不會選擇這麼做」。

德州電網維持獨立

至於未來德州是否有可能放棄獨立電網,加入聯邦電網系統呢?前德州州長、曾在美國總統川普(Donald Trump)任內擔任能源部長的裴利(Rick Perry)表示:「為了避免聯邦政府插手德州的事務,德州人願意斷個三天以上的電。」