奶油是不是變硬了?加拿大「奶油門」惹眾怒

by:徽徽
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最近,如果你人在加拿大,說不定會發現平常能夠均勻塗抹在麵包上的滑順奶油變硬了,而這個問題引發了加拿大民眾對國內酪農業的質疑,人們更在網路上以「奶油門」稱此事件,想要找出奶油變硬的真正原因......

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對每天早上都要來一塊奶油吐司的人而言,奶油硬邦邦不好抹開的確是一大問題。

Photo: ds_30

奶油似乎變硬了?

近日,加拿大發生了被稱為「奶油門」(Buttergate)的事件:民眾發現奶油似乎變硬了,無法均勻塗抹在麵包上。而在加拿大戴爾豪斯大學食品分配和政策教授沙勒布瓦(Sylvain Charlebois)於Twitter上點出這個現象後,「奶油門」便一路星火燎原蔓延成全國頭條。

沙勒布瓦說:「我的奶油似乎變得比較硬,這個時候明明還滿熱的,我卻注意到奶油不太對勁,我還以為只有我碰到這樣的事情。」

深有同感的加拿大食譜作家羅森達(Julie Van Rosendaal)表示:「我們的奶油供應一定發生了什麼事。」她和許多民眾一樣,對於奶油不像過去能滑順地塗抹在麵包上感到疑惑。

加拿大戴爾豪斯大學食品分配和政策教授沙勒布瓦在Twitter上寫道:「是只有我這樣覺得,還是現在放在室溫下的奶油真的比較硬?」

說法一:加了棕櫚酸

就在大眾紛紛想一解「奶油門」之謎時,沙勒布瓦教授提出了他的看法,他認為酪農在餵乳牛時一定調整了牠們飼料的配方,加入了更多棕櫚酸(Palmitic acid),讓乳牛可以產出更多牛乳,並且增加牛乳的脂肪含量。

加拿大貴湖大學食品科學系教授馬蘭戈尼(Alejandro Marangoni)則說:「現今人們當然會餵含有高棕櫚酸的飼料給乳牛,這麼做能增加牛乳乳脂中的長鏈飽和脂肪酸,然而這也會改變其他事物,影響到最終奶油的品質。」

因應疫情烘焙潮 奶油需求大增

根據蒙特婁CTV電視台和BBC的報導,其實在乳牛的飼料中增添棕櫚酸不是新鮮事,酪農們從 20年前就這麼做了。但是從去年夏天開始,酪農們大幅增加棕櫚酸的用量,這都是為了因應民眾對牛乳、奶油等乳製品的需求。

BBC報導到,民眾在家防疫期間無事可作,許多人愛上了烘焙,導致對奶油的需求水漲船高,連帶酪農們也想趕上這波需求,只好在乳牛的飼料中增添更多棕櫚酸,讓乳牛生產更多的牛乳。

根據加拿大酪農協會(Dairy Farmers of Canada)的統計,2020年加拿大民眾對奶油的需求增加了超過 12%。

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隨著COVID-19(武漢肺炎)疫情蔓延,人們待在家防疫之餘也多出了許多時間,不少人因此迷上了在家烘焙,連帶對奶油的需求也大增。

Photo: Moira Nazzari

加拿大酪農協會要民眾別擔心

對於大眾對奶油品質改變的擔憂,加拿大酪農協會一開始不予理會,直到《蒙特婁周刊》登出一篇針對酪農大幅增加棕櫚酸用量,恐危害民眾健康的報導,加拿大酪農協會才發出聲明稿回應。

加拿大酪農協會表示,添加棕櫚酸到乳牛的飼料中「對牛乳中棕櫚脂肪酸的影響非常有限」,要民眾不要擔心健康受到危害。

英美紐澳也這麼做

此外,除了加拿大的酪農會在乳牛的飼料中添加棕櫚酸,美國、英國、紐西蘭和澳洲的酪農們也都會這樣做。

即使如此,加拿大酪農協會也承諾民眾,他們會召開調查委員會,好好調查民眾的擔憂和「奶油門」事件,而魁北克省酪農業委員會已經在周三(24)要求所有酪農立刻停止在乳牛的飼料中添加棕櫚酸。

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沙勒布瓦教授駁斥天氣太冷導致奶油變硬的說法,他認為奶油之所以會變硬,還是因為棕櫚酸所致。圖為一隻躲在主人懷裡取暖的狗,該照片攝於今年 1月28日,地點在加拿大渥太華的麗都(Rideau)運河滑冰場休息站。

美聯社/達志影像

說法二:加工製作速度太快

不過,不是所有的食品科學家對棕櫚酸造成奶油變硬的說法都買單,加拿大貴湖大學食品微生物學家沃里納(Keith Warriner)在接受CTV電視台訪問時就說,奶油變硬很有可能是在加工製作時出了錯。

「如果你在加工製作奶油時速度太快,奶油可能會變得太硬。」沃里納接著提到,說不定因為「奶油門」受到媒體大肆報導,現在有人才注意到奶油變硬了。

說法三:天氣變冷

某些網友則在社群媒體上推測,奶油變硬的原因應該跟天氣變冷有關,這也是為什麼奶油放在室溫下依舊硬邦邦。

對於這樣的說法,沙勒布瓦教授駁斥道:「有的人會把奶油變硬歸咎於冬天和寒冷的天氣,但真相比這些理由還要令人不安。『奶油門』不是加拿大酪農業需要的,也不是加拿大人應得的。」

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加拿大政府長期補貼酪農業,透過關稅增加國外乳製品進口門檻,藉此維持國內乳製品的價格穩定。圖為一隻出現在加拿大國會山莊前的乳牛。

路透社/達志影像

酪農業長期受補貼

沙勒布瓦教授提到了民眾對加拿大酪農業的不滿,該產業長期受到政府的補貼,政府為了保護酪農,採用一套複雜的產量管制系統,並且利用關稅抑制國外乳製品進口,藉此維持國內乳製品價格的穩定。

在這套系統下,沙勒布瓦教授批評道:「不管你的產品品質如何,不管你的農場做了什麼,你都可以拿到一樣的錢。正因如此,加拿大酪農可說是全球最棒的成本管理人員。」

「在加拿大,奶油說不定是美國奶油的兩倍或三倍價格,身為加拿大人,我們默許了這件事,但我們也期待有好的品質。不管是什麼原因導致奶油變硬,人們真的想知道發生了什麼事,他們也質疑酪農業不夠透明化。」

牛乳和奶油是公共財

眼看接下來的三年,加拿大納稅人要拿出 17.5億加幣(折台幣約 396億3,750萬元)補貼酪農業,「牛乳和奶油可以被視為公共財,酪農業和消費者之間存在著道德契約,」沙勒布瓦教授接著說,「奶油門」的出現正代表這份道德契約已經被打破了。