漢堡薯條不能沒有它 美國番茄醬「包」大缺貨

by:徽徽
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衛生紙、洗手液、罐頭......上述都是COVID-19(武漢肺炎)疫情期間,備受消費者青睞的商品。現在,這頂「熱賣商品」的冠冕頒給了番茄醬「包」!

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打開裝有薯條的袋子,我們總期待可以在裡頭發現搭配炸物的番茄醬包。然而,如果你最近在美國的話,可能要失望了。

Photo: Sun Brockie

美國番茄醬「包」大缺貨

在歷經一年多來為了防疫不得不暫停營業後,美國餐飲業陸續解禁,除了做外帶也逐漸開放內用。然而,業者們發現了個衝擊美式料理的大問題:番茄醬「包」缺貨中。

外帶內用都要番茄醬包

畢竟為了防疫、減少人與人的接觸,許多顧客選擇外帶,並且要求附上番茄醬包;對內用的顧客而言,他們不願使用桌上共用的瓶裝番茄醬,也會要求餐廳業者提供番茄醬「包」,這點可讓餐廳們傷透腦筋。

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對許多美國饕客來說,薯條就是要搭配亨氏番茄醬,這樣的吃法才最正統。

Photo: Pedro Durigan

薯條就是要配亨氏番茄醬

在科羅拉多州首府丹佛市經營「布雷克街小酒館」(Blake Street Tavern)的福塞里爾(Chris Fuselier)就說:「我們到處在找(番茄醬包)。」

布雷克街小酒館的主廚弗雷澤(Justin Frayser)則說,當他要跟老闆福塞里爾報告店裡已經沒有慣用的亨氏(Heinz)番茄醬包時,他有多麼惴惴不安,畢竟過去 18年來,店裡用的都是這個牌子的番茄醬包,而且店內無論是漢堡和薯條都要用到。

「我不想讓他(老闆)陷入恐慌。」主廚弗雷澤說。

然而,老闆福塞里爾還是因為沒有亨氏番茄醬包而陷入恐慌,他說:「我們怎能端出沒有搭配亨氏番茄醬的薯條?」現在,福塞里爾只能先想辦法用替代品,並且請服務生向顧客道歉。

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在外帶風潮盛行的狀況下,餐廳們逐漸發現店內的庫存番茄醬包越來越不夠用,很快就見底了。

美聯社/達志影像

價格飆漲、市佔率上升

面對這場番茄醬包短缺的危機,餐飲業平台Plate IQ提供的數據很早就看見了端倪。

根據它們收集到的數據,不管是全國連鎖餐廳還是一般小本經營的餐廳、不管顧客是要外帶還是內用,番茄醬包都不可或缺,這也讓番茄醬包的價格從 2020年1月開始飆漲了 13%,市佔率更是大幅上升,直接衝擊瓶裝番茄醬市場。

人人都在搶番茄醬包

在全美有將近 700間店的連鎖海鮮速食餐廳「海滋客」(Long John Silver's)也提到,為了要有穩定的番茄醬包供貨源,他們不得不找上可能有貨的二級供應商。此外,隨著番茄醬包的價格水漲船高,海滋客也不得不多花五百萬美元(折台幣約 1億4,380萬元)在番茄醬包上,畢竟番茄醬包的價格比買一大桶番茄醬來自己分裝還要貴。

海滋客行銷長馬汀利(Stephanie Mattingly)說:「每個人都在搶番茄醬(包)。」

家住田納西州查塔努加市(Chattanooga)的萊莉(Paige Rili)最能體會這種搶不到番茄醬的滋味,對她來說番茄醬就跟容易缺貨的衛生紙和洗手液一樣難搶。

「如今,你去得來速只能拿到兩小包番茄醬,有時店家還會發完。」萊莉說。

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在全美餐廳中,番茄醬是餐桌上消耗量最大的醬料,無論是搭配漢堡還是薯條都少不了它。

Photo: laughingboyottawa

餐桌上消耗量最大的醬料

根據歐睿國際(Euromonitor)市調研究公司提供的資料,在全美餐廳中,番茄醬是餐桌上消耗量最大的醬料,去年就消耗了大約 30萬噸的番茄醬,而在家中的餐桌上消耗得更多,再加上疫情出現,讓番茄醬在 2020年於美國的零售營業額飆破 10億美元(折台幣約 287.6億元),比 2019年成長了 15%。

其中,市佔率高的亨氏番茄醬更是在這波浪潮中被推上風口浪尖。

緊急搜尋替代品

今年稍早,全球知名連鎖牛排館「德州鮮切牛排」(Texas Roadhouse)表示,它們在美國有 630間店快沒有亨氏番茄醬了,只好趕快想辦法找替代品。

德州鮮切牛排發言人多斯特(Travis Doster)說,旗下各間餐廳的經理們因為亨氏番茄醬大缺貨,只得跑到像好市多(Costco)之類的大賣場搜尋替代品。

多斯特表示:「我很愛亨氏番茄醬,但你無法永遠效忠它。」畢竟,德州鮮切牛排現在面對的是亨氏瓶裝番茄醬和番茄醬包的雙重缺貨。

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對亨氏食品公司來說,旗下生產的番茄醬包供不應求這件事令它們始料未及。

歐新社/達志影像

亨氏番茄醬:始料未及

對於番茄醬包供不應求一事,佔據美國番茄醬零售市場將近 70%、有著超過 150年歷史的亨氏表示,它們始料未及,根本沒有為疫情的出現做好準備,就算CNN在九個月前就曾提到番茄醬包的需求飛漲,亨氏仍沒有相應的行動,一直到最近才對外宣布它們的大計畫。

增加生產線 請大家多點耐心

亨氏番茄醬的負責人康乃爾(Steve Cornell)表示,在它們想辦法增加生產量的同時,餐廳得多點耐心。它們準備在這個月多開兩條生產線來製造番茄醬,如此一來每年可以多生產超過 120億包的番茄醬包,相當於增加 25%的產量。

現在,亨氏番茄醬的工廠已經開始增加輪班的班數,並且削減生產其他產品,專心投入番茄醬包的生產。

發明感應式給醬機

不只如此,亨氏還發明了「感應式番茄醬給醬機」,希望讓不敢用桌上瓶裝番茄醬的客人,可以在減少接觸的過程中也享用番茄醬的美味。亨氏番茄醬的負責人康乃爾說:「我們正忙著做我們能做的一切。」