不是去逛街!美國高中把校園搬到梅西百貨裡

by:阿雀
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美國佛蒙特州伯靈頓市的梅西百貨有著白亮亮的磁磚地面,以及方便的手扶梯,你覺得一群高中生踏入這樣的一座商場,是要去做什麼呢?

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伯靈頓市中心高中的學生正在搭乘「新校區」裡的手扶梯。

美聯社/達志影像

答:去上學

在美國佛蒙特州的伯靈頓市(Burlington),伯靈頓市中心高中(The Downtown Burlington High School)於關閉學校半年後,終於在上月 4號重新開放學生到學校上課,但大家去的地方卻不是以前的校區,而是附近的商場——梅西百貨(Macy's)。

舊校區有毒

之所以會有這種奇怪的狀況,是因為伯靈頓市中心高中以前的校區,在整修期間被檢驗出了有毒化學物質「多氯聯苯」(PCB),使得校方不得不暫時關閉校園,並找尋其他可以讓學生上學的地方。

而在多方探尋下,校方最後注意到了當地的梅西百貨大樓——這間商場自 2018年關閉後,就一直是閒置的狀態。校長弗拉納根(Tom Flanagan)透露,他們當初選定梅西百貨後,還先跟好幾位建築師進行諮詢,確認真的可以把這裡變成一所學校。

於是,由州政府資助,伯靈頓市中心高中最終花了 350萬美元(折台幣約 9,967萬元),並用 10周的時間將梅西百貨改造成一間獨一無二的「百貨公司學校」。而且校方目前已經確定要租用這裡至少三年半,並於這段期間一邊著手處理舊校區的汙染問題。

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超大型的Levi's牛仔褲宣傳海報並沒有被拆除,而是被保留下來,成為了教室的一部份。

美聯社/達志影像

教室牆上還貼著Levi's海報

而在這個「新校區」中,校方不僅新建了一些用來隔出教室的牆壁,並且還把試衣間改成了廁所、瓷器區打造成圖書館,甚至在它們的計畫中,本來的倉庫在未來還會變成體育館。

但除了改造之外,它們也依舊保留了一點百貨公司原有的小特色。像是商場內白亮亮的磁磚地面、大紅色豪華地毯,以及Calvin Klein和Michael Kors的招牌等等,甚至在某間教室的牆上,超大型的Levi's牛仔褲宣傳海報依舊陪伴著學生們一起上課。

「這超怪,但也同時滿酷的。」15歲的高一新生多伊(Moses Doe)說,他們全家以前常常在梅西百貨逛街,但他現在已經逐漸習慣在這個地方上課,而且有電梯跟手扶梯實在是一件很棒的事。

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原本隸屬時尚品牌「Michael Kors」的櫃位,如今變成了學校的自助餐廳。

美聯社/達志影像
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之前的瓷器區成為了伯靈頓市中心高中的圖書館。

美聯社/達志影像
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教室跟教室之間因為沒有完全隔開的關係,很容易就可以聽到隔壁的聲音。

美聯社/達志影像

「總比困在家裡好」

另一方面,18歲的高年級學生艾楊格-雷曼(Lila Iyengar Lehman)則透露,她本來其實無法想像百貨公司要怎麼變成學校:「我必須說,就算大家都抱怨,說這樣子會又吵又擠,但身在人群裡還是讓我開心多了。這總比整天都困在家裡,只能盯著電腦看要好吧。」

「雖然現在的情況真的超怪,但我覺得......你知道的,大家都在這樣的狀況下盡其所能,所以整體來說,我覺得還是挺好的。」艾楊格-雷曼如此表示。

容易彼此干擾、沒有窗戶

當然,這間「百貨公司學校」還是有一些無法避免的缺點,像是新搭建的隔牆和原本的天花板沒有貼合,就讓教室跟教室之間很容易彼此干擾。另外,艾楊格-雷曼還提到,教室內缺少窗戶、學生不能無故離開商場大樓等等,對他們來說都是挑戰——針對後者,校方則透露這其實是COVID-19(武漢肺炎)的防疫規定所致,否則在以往,高年級生其實是可以於空堂的時間離開學校的。

梅西百貨的門面如今已經改成了伯靈頓市中心高中的招牌。

Photo: Beyond My Ken

讓彼此關係更緊密

但無論如何,這間既特別又「緊密」的學校,終究讓長期使用遠距方式上課的學生和老師們,重拾了和彼此互動的溫馨感,部分學生就認為,和其他人有所聯繫、並且身處在一個團體之中,是一件有益處的事。

「能見到我所有的朋友真的是一件超級、超級讚的事,」學生艾楊格-雷曼說:「我幾乎已經忘記我有多想念那些人與人之間的小小互動,像是在走廊上跟老師打招呼,或是跟朋友聊天。」

關於梅西百貨的笑話

至於在百貨公司上課,有沒有衍生出一些有趣的笑話呢?學生懷亞特(Wyatt)在受訪時表示,他認為這件事本身就已經足夠有趣了。

「會講什麼笑話不是很明顯嗎?我們去梅西百貨上學耶——人們會說,你知道的,『我今年要從梅西百貨公司畢業喔』這樣。這件事本身就是一件很有趣的事了,我們並不需要為它創造更多笑話。」