為了毛毛蟲蛋糕而戰 英國M&S控告Aldi抄襲

by:阿雀
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看看毛毛蟲卡斯伯特,再看看毛毛蟲柯林,你其實很難從外觀上分出誰是誰......

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「毛毛蟲柯林」是許多英國人過生日時的經典配備。

Photo: from Crystal Palace, London, UK

毛毛蟲蛋糕鬧分身

在英國,有一款看起來甜膩至極的牛奶巧克力蛋糕,你很容易就可以在超市的貨架上找到售價不到 10鎊(折台幣約 391元)的它,或許是因為方便,或許是多年而形成經典,它簡直能說是當地家家戶戶御用的生日蛋糕——它就是由零售商M&S所販售的「毛毛蟲柯林」(Colin the Caterpillar)。

然而上周,這隻舉國聞名的毛毛蟲卻掀起了爭端:M&S為了它控告另一間零售商Aldi,因為它們出品的毛毛蟲卡斯伯特(Cuthbert the Caterpillar)跟柯林長得實在太像了。

推文來自Aldi,其中的附圖為卡斯伯特,和柯林幾乎長得一模一樣。

「卡斯伯特沾了柯林的光」

到底有多像呢?M&S指出,顧客從外觀上根本分不出來誰是誰,必須要吃一口才知道,而這也使得人們誤以為卡斯伯特和柯林之間有著同樣的品質,可是柯林要價 7鎊(折台幣約 274元),卡斯伯特卻只要 5鎊(折台幣約 196元)。

簡而言之,M&S認為Aldi沾了它們高品質商譽的光。因此,它們在上周四(15)發表聲明,表示它們已經向高等法院正式提出了侵犯智慧財產權的訴訟——雖然Aldi早在二月時就已經暫時停止販售卡斯伯特了。

M&S表示,它們有三個跟毛毛蟲柯林有關的商標,而這讓柯林獲得並擁有了獨特性跟一定的聲譽。因此,它們希望Aldi能夠停止販賣毛毛蟲卡斯伯特,並同意未來也不再販售類似的商品。

熱銷三十年

回過頭來,這個裹著牛奶巧克力,還有一堆罪惡裝飾的蛋糕界明星「柯林」,自 1990年開賣起,已經熱銷超過 30年,至少有 1,500萬個柯林被嗜甜的英國人們帶回家。

但不同於現在的模樣,柯林在最開始其實沒有腳、臉也不是用白巧克力做的。只是隨著一代一代更新,它自 2004年才終於定型下來,除了偶爾為了聖誕節或萬聖節有出特別版,又或者是柯林的女友「毛毛蟲蔻妮」(Connie the Caterpillar)以外,M&S的毛毛蟲蛋糕已經有十多年都是一樣的外觀了。

英國記者與政論員哈伍德(Tom Harwood)在自己的Twitter上發出一張各家毛毛蟲齊聚一堂的照片。

還有其他毛毛蟲

而這個經典到不行的蛋糕外觀,也讓英國其他零售業者們在這幾十年間紛紛跟進,除了這次Aldi的卡斯伯特以外,事實上還有Waitrose的毛毛蟲塞西爾(Cecil the Caterpillar)、Sainsbury的毛毛蟲維格斯(Wiggles the Caterpillar)、Tesco的毛毛蟲卡里(Curly the Caterpillar),以及Asda的毛毛蟲克萊德(Clyde the Caterpillar)。

「保護柯林、蔻妮,以及商譽」

那麼,為什麼誰都不告,卻偏偏針對Aldi呢?M&S的發言人表示,它們正在採取「能夠保護它們品牌資產的針對性措施」,並透露它們對於這項商品有著非常大的疑慮。

「因為我們知道,對我們的消費者來說,M&S這個品牌是特別的,而他們只想從我們這裡獲得最好的東西,M&S貨架上的商品都充滿了愛與關懷,」M&S的發言人說:「所以我們想要保護柯林、蔻妮,以及我們在新鮮、品質,創新和價值方面的名聲。」

而這次既然開了控告Aldi的先例,M&S透露,它們之後也「不排除」要針對其他零售商展開處置。

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比起圓形的蛋糕,毛毛蟲蛋糕的形狀非常適合切成一片一片,讓大家可以很簡單地在生日派對上分享。

Photo: Stephanie McCabe

Aldi:一起當朋友、做公益

那麼,Aldi對被告一事怎麼回應呢?它們先是在本周二(20)於Twitter上推文,希望兩家的毛毛蟲可以當朋友:

「嘿M&S,我們要站出來反對你們對毛毛蟲的殘忍舉動。可以讓柯林跟卡斯伯特當最好的朋友嗎?」

接著又透露自己要讓卡斯伯特重出江湖,一起做公益:

「我們要在下個月出限定版卡斯伯特,然後打算把所有的收益都拿去捐給癌症相關的慈善機構,其中也包括你的夥伴麥克米倫癌症支援組織(Macmillan Cancer Support),以及我們自己的青少年癌症基金會(Teenage Cancer Trust)。」

在這則推文的文末,它們還加上了標籤「#抗癌的毛毛蟲」(#caterpillarsforcancer),而裡頭所提到的「麥克米倫癌症支援組織」,則是M&S已經合作多年的機構。

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律師阿西姆認為,M&S應該要在一開始就對柯林的模仿者採取零容忍態度。

Photo: N Chadwick

#胡蘿蔔蛋糕凱文

於是在Aldi發出推文的四小時後,M&S不甘示弱地選擇了反擊,並在Twitter上幫Aldi想了一個新企劃:

「嘿 @Aldi,我們喜歡做慈善的點子(柯林已經是個大慈善募款家很多年了)。我們只是希望你可以用你自己的角色。你覺得 #胡蘿蔔蛋糕凱文 怎麼樣?這是我們的點子啦...但我們不會再做一個凱斯(Keith,人名)的😉」

毛毛蟲柯林太知名

至於這場官司到底誰的贏面較大呢?來自智慧財產權相關的法律顧問公司「Withers & Rogers」的律師卡朵(Mark Caddle)認為,柯林的名氣或許會對M&S有所助益:「毛毛蟲柯林在英國的市場中非常知名,這或許能對M&S的這起案子有些幫助。」

但卡朵也強調,訴訟結果將取決於對Aldi動機的判定,如果高等法院認為Aldi的確是有意要用讓人混淆的方式去獲利的話,M&S才有可能控告成功。

「Aldi很難對付」

另一位來自律師事務所「Shoosmiths」的律師阿西姆(Gary Assim)則表示,Aldi這樣的行為並不是第一次,而M&S這麼多年才想到要捍衛柯林,或許也有點太晚。

「Aldi一直以來都以緊跟潮流聞名,它們常常會創造跟其他品牌看起來或聽起來都非常相似的產品,」阿西姆說:「M&S可能很難對付Aldi,因為市場上還有其他的毛毛蟲蛋糕。如果它們覺得柯林跟蔻妮對它們這麼重要的話,它們應該要在一開始就採取零容忍的政策。」