詹姆士龐德換老闆 亞馬遜84億美元收購老牌製片公司米高梅

by:山謬
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在將老牌製片公司米高梅納入龐大的商業帝國後,亞馬遜將更具與Netflix迪士尼等串流影視廠商一拼長短的本錢。

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在開業長達 97年、期間經過數度易手後,好萊塢老牌製片公司將迎來它的新東家:亞馬遜。

路透社/達志影像

亞馬遜、米高梅攜手合作

周三(26),美國科技巨頭亞馬遜(Amzaon)宣佈將以 84億5,000萬美元(折台幣約 2,371億9,150萬元)的價碼,收購下歷史悠久的好萊塢製片公司米高梅(MGM)。

藉著這筆收購案,亞馬遜也再次展現出在串流影視領域與Netflix、Disney+等廠商一較高下的決心。

用經典角色創造新劇 觀眾成最大受益者

亞馬遜指出,米高梅在這筆收購案後將「繼續做它們最擅長的事」,也就是「述說好故事」,而雙方也將以米高梅旗下的洛基(Rocky)、機器戰警(RoboCop)、粉紅豹(Pink Panther)等經典角色為基礎,創造更多新電影和電視節目。

「這將會是一項充滿樂趣的工作,」亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)說道:「喜愛故事的人們將會是最大的受益者。」

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在米高梅早年出品的電影中,《綠野仙蹤》可以說是知名度相當高的電影作品之一。圖為 1998年製片公司為了慶祝《綠野仙蹤》發行即將滿 60周年和重製版的《綠野仙蹤》即將上映,特別找來了演員,穿上與當年角色一模一樣的服飾,一同出席播映會。左起分別是《綠野仙蹤》中的角色錫樵夫(Tin Man)、桃樂絲(Dorothy)、膽小獅(Cowardly Lion)和稻草人(Scarecrow)。

路透社/達志影像

好萊塢的光榮老獅子

說起米高梅這間製片公司,許多人直覺地就會聯想到該公司招牌的獅吼片頭,但較鮮為人知的是,米高梅同時也是一間擁有近百年歷史的老企業。

米高梅創立於無聲電影時代的 1924年,是早年頗負盛名的製片公司,早期的代表作包括了《綠野仙蹤》(The Wizard of Oz)、《賓漢》(Ben Hur)等作品,還曾寫下在前 23屆的奧斯卡最佳影片獎一項被提名了 40次的紀錄,遠勝當時的其他製片公司。

談到這段歷史,影評人兼電影史專家馬爾丁(Leonard Maltin)形容:「米高梅一度是好萊塢最富盛名的製片公司,它的黃金時期持續了好幾十年。」

電視普及、觀眾口味轉換 米高梅走下坡

然而,當 1960年代電視開始普及、觀眾口味逐漸轉換,促使眾多好萊塢製片公司開始轉型求生後,美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)的戲劇,電影和電視學院的教授肯茲(Jonathan Kuntz)指出,「米高梅是最不願意轉型的公司」,而這也導致它的情形每況愈下。

過去十多年來,米高梅的財務情形相當困窘,曾經遇上破產,公司也數度在不同商人間易手,就連新推出的電影市場表現也不若以往理想。

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《美聯社》在報導中指出,亞馬遜雖然有自己的製片公司,但它的表現卻不足以幫助亞馬遜與對手一較長短。圖為 2019年亞馬遜工作室發行的電影《金屬之聲》剪接師尼爾森(Mikkel Nielsen),今年他靠著這部作品拿下了奧斯卡最佳影片剪輯獎。

路透社/達志影像

終結財務困境 廣大市場在眼前

因此,對米高梅來說,這次亞馬遜的收購案可以說是久旱逢甘霖,它們握有充分的本錢讓米高梅可以無後顧之憂的投入於新作品中。

而另一方面,《華盛頓郵報》進一步指出,亞馬遜積極推廣的串流影視服務Prime Video,則可以補足米高梅始終缺乏足夠廣大的數位發行通路的問題。《美聯社》表示,雖然亞馬遜鮮少透露全球究竟有多少人使用Prime Video服務,但理論上,全球 2億名訂閱Amazon Prime服務的會員都能使用,廣大的市場潛力足以讓米高梅有充分的理由說服巨星、優秀編劇們來與它們合作。

經典影片納入麾下 補足自家工作室不足

而對亞馬遜來說,這筆收購案最大的好處就是能讓Prime Video可收看的內容更豐富。

其實,亞馬遜早已擁有自己的製片公司「亞馬遜工作室」(Amazon Studios),但《美聯社》形容,它取得的成就只能說是「好壞參半」,雖說有實力推出足以像是《金屬之聲》(Sound of Metal)這類足以拿下奧斯卡獎的作品,同時卻也有許多作品無法贏得觀眾的喜愛。

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隨著米高梅換新東家,旗下無數經典角色也將跟著易主,而當中最富盛名的莫過於英國情報員詹姆斯龐德。圖為飾演最近幾部龐德電影的演員丹尼爾克雷格(Daniel Craig)。

歐新社/達志影像

挾大量影視資料庫加入 吸引會員更有利

在米高梅約 4,000部電影、1萬7,000檔電視節目組成的影視資料庫加入後,諸如電影《沉默的羔羊》(Silence of the Lambs)、《洛基》(Rocky),實境秀《比佛利嬌妻》(The Real Housewives of Beverly Hills)、《創智贏家》(Shark Tank)等十分受好評的節目都可以在Prime Video上收看,日後都將成為亞馬遜吸引更多會員的一大利多。

超級情報員換東家 詹姆士龐德加入亞馬遜

其中最有名、也最受外界關注的角色,莫過於家喻戶曉的英國情報員詹姆士龐德(James Bond)。

然而,由於米高梅手上只持有詹姆士龐德這個角色 50%的所有權,因此也僅有這部分轉移到亞馬遜手上;另外 50%的權利依舊由電影製作人布羅科利(Barbara Broccoli)、威爾森(Michael Wilson)兩人持有。

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藉著收購米高梅一舉,亞馬遜也持續展露出與Disney+、Netflix等知名串流影視服務商一較長短的決心。

Newscom/達志影像

串流影視大戰白熱化 內容優劣成關鍵

但不管是龐德還是洛基,或是其他米高梅出品的經典角色,市場研究、諮詢公司「福爾斯特研究」(Forrester Research)的電子商務分析師柯達利(Sucharita Kodali)指出,這些獨家的內容將成為日後亞馬遜在串流影視領域競爭中勝出的本錢。

「亞馬遜正試圖成為娛樂市場中更強而有力的玩家,收購好萊塢最經典的製片公司是個好方法。」金融網站英為財情(Investing.com)的資深金融分析師科恩(Jesse Cohen)說道:「當串流影視大戰白熱化,關鍵就在內容上。」

另一個這場競爭正在白熱化的跡象,就是上周剛傳出的合併案:電信巨頭AT&T宣布將以 430億美元(折台幣約 1兆2,070億1,000萬元)的代價,讓旗下的華納媒體(WarnerMedia)和探索傳播(Discovery)合併,創造出另一家持有電視公司HBO、新聞媒體CNN和美食頻道(Food Network)等的全新媒體公司。

握手成交還不夠 反托拉斯關卡不好過

不過,雖說亞馬遜和米高梅雙方已經談好價碼,但這項收購案能否順利執行,還得通過美國政府的反托拉斯審核這一關。目前,亞馬遜的商業模式正受到美國、歐盟等政府的詳加檢視,而周三,也已經有美國國會議員呼籲監管單位應該好好檢視亞馬遜與米高梅的收購案。

「亞馬遜和米高梅間的收購案很可能會影響數百萬的消費者,」明尼蘇達州的民主黨籍參議員克羅布徹(Amy Klobuchar)呼籲道:「司法部應該要詳細調查,確保這項交易不會傷及競爭。」