大火十日、塑膠入海 斯里蘭卡火燒船事故成史上最慘重生態浩劫

by:山謬
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延燒十餘天後,新加坡籍的化學貨輪X-Press珍珠號還在海上冒著濃濃黑煙,而同一時間,無數自船上流入大海的塑膠顆粒,也為斯里蘭卡生態帶來了一場浩劫。

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至周一為止,新加坡籍的化學貨輪X-Press珍珠號已經在海面上燃燒了超過十天,更給斯里蘭卡的海岸帶來了嚴重的生態浩劫。

美聯社/達志影像

外海火燒船 成斯里蘭卡最慘重生態浩劫

從 5月中,新加坡籍的化學貨輪X-Press珍珠號(X-Press Pearl)在斯里蘭卡外海竄出火舌後,斯里蘭卡西部的內貢博市(Negombo)美麗的沿岸生態,便被鋪天蓋地的塑膠顆粒攻陷、清都清不完,而這場災難如今也被官方形容為該國史上最慘重的生態浩劫。

延燒逾十日 至今火舌未滅

根據《半島電視台》的報導,這艘滿載著 25噸硝酸、氫氧化鈉、潤滑劑和大量化學物質的貨輪在自印度的古吉拉特邦(Gujarat)啟航後,原本計畫要進入斯里蘭卡的可倫坡港(Colombo)停泊,沒想到就在 20號、X-Press珍珠號還在斯里蘭卡外海下錨等待入港時,船上突然竄出火舌。

至周一(31)為止,X-Press珍珠號的火勢已經一連延燒了 11天,都還未完全撲滅。不過斯里蘭卡海軍發言人德席爾瓦(Indika de Silva)指出,目前船體雖然還在冒煙、偶爾也還見得到火光,但火勢基本上已經獲得控制,船體也十分穩固、沒有崩解或是沉沒的跡象。

在斯里蘭卡海軍發布的影片中,可以看到遠方的X-Press珍珠號已經燒成一片焦黑;而斯里蘭卡的海岸,也被大量的殘骸覆蓋。

比火神更難纏 塑膠顆粒清不完

然而,更讓當局頭痛的是,燃燒後產生的大量殘骸、塑膠顆粒,如今已經全面攻陷內貢博市海岸,某位現場官員透露,有些地方塑膠顆粒的厚度甚至高達 60公分。

在災情發生以前,內貢博市海岸向來以秀麗的海岸風光而聞名,海岸一帶除了紅樹林,淺海地區也是許多魚蝦的棲息地,因此除了觀光,漁業也是當地重要的經濟命脈。但最近這幾天,當地的電視台上已經陸續出現死去的魚、海龜和其他海洋生物被捲上海岸的畫面。

海軍動員 清潔工作曠日費時

斯里蘭卡海洋環境保護局(Marine Environment Protection Authority,MEPA)的局長拉漢達普拉(Dharshani Lahandapura)表示,目前斯里蘭卡軍方已經大舉動員協助清理海岸,「但我們懷疑清理工作得耗費數周、甚至是好幾個月」。

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除了滿滿的塑膠顆粒,士兵們還得小心處理從海上漂來的殘骸。

路透社/達志影像

像病毒一樣沒有盡頭

海軍士兵杜蘭加拉(Manjula Dulanjala)指出,他所屬的部隊至周五(28)晚上為止,已經把負責的海岸大致整理乾淨,沒想到隔天早上回來,海岸在一夜間又遍佈各種殘骸、塑膠顆粒。

「這就像新型冠狀病毒一樣,看不到盡頭。昨天(28)我們剛把塑膠顆粒清理完,只過一個晚上,潮汐又帶來更多(的塑膠顆粒)。」

拖越久分解越多 當局得跟時間賽跑

儘管清理工作繁重,但環境專家古納瓦納德納(Jagath Gunawarnadena)指出,當局沒有太多時間,因為在這些塑膠顆粒於海洋中漂浮好一段時間後,它們將逐漸分解,產生更多、更小,也對海洋生態殺傷力更大的塑膠微粒。

「這可能是斯里蘭卡史上最糟的海洋汙染事件。」斯里蘭卡海洋環境保護局局長拉漢達普拉無奈地說道。

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日復一日,投入清潔海岸工作的士兵們從海灘上清走大量的塑膠顆粒,但一夜過後,海灘上又會被更多的塑膠顆粒、殘骸給淹沒。

路透社/達志影像
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漁夫費爾南多表示,沒有人知道這些汙染的負面影響會持續多久,而當地漁民的生計日後也將成為一大問題。圖為海灘上一隻在聚乙烯顆粒 (polythene pellets)上爬行的小螃蟹。

美聯社/達志影像

海灘、海岸嚴重汙染 80公里禁漁令 

目前,斯里蘭卡當局已經禁止漁民在受影響海岸 80公里內的區域捕魚,而官方也擔心,部分船上的化學物質在和海水混合後,可能會對海洋生物、珊瑚礁等造成嚴重的影響。

另一方面,官方也警告居民不要輕易觸碰海岸上的殘骸,因為它們可能已經被有毒的化學物質汙染。

生計多久會恢復?

今年 30歲的漁夫費爾南多(Peter Fernando)在受訪時表示:「沒有人知道這些汙染的負面影響會持續多久,可能是好幾年、甚至是數十年。」

「但與此同時,我們的生計又該怎麼辦?」

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目前,斯里蘭卡官方已經針對失火的原因展開調查,但這場浩劫何時才會結束,目前仍無人可知。

路透社/達志影像

硝酸外洩早知道 妥善處理可預防?

周一,斯里蘭卡官方宣佈成立專責小組調查這起事件,但斯里蘭卡海洋環境保護局局長拉漢達普拉在接受《法新社》的採訪時表示,其實早在化學貨輪X-Press珍珠號進入斯里蘭卡的水域前,船員們就已經注意到船上有硝酸外洩的問題,而如果當時他們處置得宜,這場火災可能根本不會發生。

印度、卡達拒入港 失火起因待調查

針對這起指控,船東X-Press船運公司(X-Press Shipping)表示,船員們確實早已意識到硝酸外洩的問題,但他們在抵達斯里蘭卡前,早已分別向印度、卡達申請靠岸,卻遭兩國以「缺乏處理酸性物質外洩所需的專家、設備」而拒絕,才使得船員們無法進一步阻止問題惡化。

但詳細起火原因、責任歸屬,目前仍無法得知,不過自周一開始,斯里蘭卡警方準備一一訊問船長、船員,好進一步釐清事發過程。