中國「北漂大象團」要回家 結束17個月、500公里長征

by:山謬
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在去年 3月,中國雲南有一群大象開始了自己的「北漂之旅」,沿途民眾拍下的影片也在中國的社群網站上爆紅。而上周,中國方面傳出一則好消息:經過總長超過 500公里的旅行,現在這群大象已經在回家的路上了。

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去年 3月,中國雲南一群大象開始了一趟屬於牠們的「北漂」之旅,當局也出動了無人機積極觀察牠們的動態,順帶拍下了許多大象們的可愛身影。圖為在昆明市晉寧區外,大象們正躺在一塊休息。

路透社/達志影像

大象也要「漂向北方」

自去年從中國西南邊境的西雙版納國家級自然保護區出發以來,15隻在中國雲南一帶漫遊的大象獲得了中國、乃至全球網友們的矚目,不管是Twitter還是微博,這群大象睡覺、玩鬧的影片獲得了大量分享。

大象準備要回家 旅途總長超過500公里

在旅行了一年多後,上周中國官方正式發布好消息:這 15頭走了超過 500公里的大象,現在已經踏上回家的旅途,目前距離啟程的西雙版納自然保護區已經只剩 200公里左右。

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最一開始,並沒有人特別留意這群大象的動向,畢竟大象們需要的生活範圍本來就比較大,以往也不乏類似案例。

路透社/達志影像

應是去年3月啟程 剛開始未受矚目

據推測,這群大象應該是在去年 3月的某一天,啟程往北朝雲南普洱市前進,開始了這趟廣受矚目的旅行。

一開始,根本沒有多少人注意到牠們的動向,畢竟科學家知道大象需要在一定的範圍內覓食,否則牠們的食量很快就會耗盡一個地區的資源,而普洱市周遭歷來也不乏大象出沒的記錄。先前的記錄顯示,大象就算集體向外行動,移動距離通常也不會太遠、一陣子之後就會回家,因此牠們的動向一開始並沒有特別引人矚目。

事情不太對勁:大象怎麼還沒回家

可是過了好一段時間,中國官方卻發現這次事情不太對勁:這些野象仍然持續往北移動,似乎沒有要掉頭回家的意思。

一邊北漂 一邊搞破壞

而且,隨著牠們一路北行,沿途也陸續傳出越來越多起民眾房屋、財產遭牠們破壞的消息,像是擅闖民宅、吃掉農民們家裡的食物和破壞農田等,造成了沿路居民們的損失。

根據中國官媒《新華社》的計算,截至目前為止,這群大象是超過 400起不同破壞事件背後的始作俑者,造成的損失將近 110萬美元(折台幣約 3,093萬2,000元)。

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隨著這群大象一路往北,中國政府也不敢怠慢,成立了一組人馬盯緊大象的動向,並設下食物陷阱、大卡車等,避免牠們太靠近村莊。

路透社/達志影像

2萬5,000人引導 開無人機密切追蹤

眼見大象們並無折返跡象,仍然一路向北、朝著昆明市的方向前進,並在沿途造成越來越多的破壞,中國政府開始繃緊神經,組織了一組人馬,利用食物、大型卡車等障礙,想辦法引導象群盡量遠離村莊和城市,同時還先行派人疏散大象前方路上的民眾,以免傳出人命傷亡。

此外,中國政府還派出了大量無人機,隨時掌握這群野象的最新動向。根據BBC的統計,為了保護民眾及野象,中國共動員了至少 2萬5,000人,出動超過 973架次的無人機追蹤,還有至少 15萬人受到象群的影響而被提前疏散。

在網路大爆紅 連官媒也加入

在官方密切追蹤,時不時也有民眾在中國社群媒體上分享象群影片的影響下,這群「北漂」的大象迅速在中國網友間掀起一股旋風,不僅關於牠們的照片、影片屢屢爆紅,象群的最新動態也多次登上新聞版面,有些民眾甚至會跑到象群可能行經的路上,等著一睹牠們的巨大身姿,到最後就連官媒《新華社》也加入,以「旅行團」來形容這群大象們。

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上周,中國宣布這群大象已經踏上回家的路,目前已經在當局的引導下,成功度過沅江。圖為大象們走上橋橫跨沅江的畫面,當初政府可是費了一番心思,才引導牠們走上這座橋,因為以當時大象身處的位置來看,只有這座橋可以承受牠們的體重。

路透社/達志影像

步步進逼昆明 民間反應分歧

然而,隨著大象們越來越靠近有 850萬人居住的昆明市,人們對象群的態度也開始有了分歧。

有些人要求政府應該加大引導象群的力度,有些人更提議應該直接麻醉牠們,以免象群就這樣一路闖進昆明——但專家警告,這麼做很危險,因為一旦麻醉藥的劑量稍有誤差,很可能就會殺死大象或是徹底惹毛牠們。

旅行告終 大象南遷準備回家

所幸,最糟糕的情形並沒有發生,象群在進入昆明市郊區不久後就決定掉頭,踏上回家之路。本月 8號,這群「北漂」的大象也已經在中國政府的引導下,順利走上一座橫跨沅江的橋,目前距離起點西雙版納保護區已經僅約 200公里。

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託保育有成之福,中國的大象數量有了顯著的成長,相形之下也讓僅有的食物來源變得稀少。圖為在西雙版納自然保護區內,遊客們正在餵食大象吃水果。

路透社/達志影像

為何開始北漂?可能是保育有成「副作用」

直到今天大象們已經在回家的路上,科學家們還是不知道這群野象為何會突然踏上這趟總長超過 500公里的「北漂之旅」。有些專家推測可能是出於磁場變化,或是因為領頭的大象經驗不足、導致整群大象迷路所致。

中國西雙版納熱帶植物園的首席研究員坎波斯-阿爾塞茲(Ahimsa Campos-Arceiz)指出,這很可能是中國過去數十年來野象保育有成的一項「副作用」。在成功的保育下,中國野象的數量已經從 1980年代的不到 180頭,成長到了今日的近 300頭,而數量增加的結果,就是導致更激烈的食物競爭。加上去年中國的旱象,也加劇了食物稀少的問題,很可能便是這群野象決定北遷的原因之一。

保護森林 卻造成反效果

除此之外,有的專家也相信近代大象們賴以生存的森林迅速減少、農田逐漸擴張也是大象北遷的潛在原因。中國政府雖然曾試著制定政策保護大象們所居住的森林、也確實看見成果,但沒想到茂密的樹冠層反而遮蔽了陽光,讓地面的植物難以生長,反而又變相減少了大象的食物來源。

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研究員坎波斯-阿爾塞茲表示,未來野生動物保育工作的重點,將會轉向確保野生動物得到適當的保護,而生活在其周遭的居民也不會因此付出龐大的代價。

路透社/達志影像

外頭的食物更好吃

研究員坎波斯-阿爾塞茲進一步指出,當大象有過幾次離開保護區、前往人類聚居的地區覓食的經驗後,這些聰明的動物發現外面「有更豐富、更營養、更容易取得的食物」,讓牠們開始越來越頻繁地出沒在人類周遭,回到牠們很久沒有出現過的地方。

保育轉型 政府加速籌備亞洲象國家公園

而這也意味著,中國民眾得開始學習如何與大象共存。坎波斯-阿爾塞茲說道:「當人、大象生活在同一塊土地上,不管是對大象或是對人而言都是件大事。」而趁著這次象群爆紅的機會,許多專家們一直在向大眾推廣有關人象衝突、人象共存議題的重要性。

「如果我們還想進行保育,我們的主要工作將會是確保在保護野生動物的同時,生活在牠們周遭的人不需要付出高昂的代價。」

目前,中國官方已經承諾將建立起一套統一的大象保護、管理系統,並加速準備成立亞洲象國家公園。至於這些努力會發揮多少成果,只能有待時間來解答。