酒駕大象、讓小象工作都不行 斯里蘭卡頒布新動保法案

by:山謬
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最近,斯里蘭卡政府頒布了一項全新的動保法案,裡頭充滿了許多保護大象的條款,其中又以禁止人們「酒駕大象」、「讓小象工作」最受外界矚目。

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在斯里蘭卡,象伕們在工作中飲酒是很常見的現象,但他們酒後失序的舉動,時常引來大象們的暴力回應。因此,斯里蘭卡政府希望藉由禁止象伕們在工作中飲酒,以達到保護大象、避免牠們行為失序的目的。

路透社/達志影像

大象是財富象徵 也是動物受虐案主角

位於印度洋的斯里蘭卡,是一個知名的大象國度,國內有數千頭野生、人為飼養的大象在此生存,也在人們的生活中佔有一席之地,牠們既是財富、地位的象徵,也是部分行業重要的勞動力來源,許多節慶上更是少不了牠們的身影。

然而,歷來斯里蘭卡也不乏各種大象受虐的新聞,動保團體也一直努力倡議,希望能改善大象們的處境。

斯里蘭卡頒布全新動保法案

上周,動保團體的努力總算開花結果,斯里蘭卡頒布了一項新的動保法案,增設了許多保護人為飼養大象的條款,更禁止了當地象伕常見的酒駕大象、讓小象工作等行為,希望能讓斯里蘭卡的大象活得更自在。

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斯里蘭卡政府規定,未來在伐木業工作的大象每天最多只能工作 4小時,還不能是在半夜。

歐新社/達志影像

喝酒才能對付大象?象伕工作配酒才是問題

在這次公布的新法案裡,最引人矚目的一項規定莫過於「禁止酒駕大象」。

斯里蘭卡動保團體「動物之友」(Sathva Mithra)的主席拉杰卡納亞克(Sagarika Rajakarunanayake)表示,在斯里蘭卡,象伕們很常在工作期間喝酒、甚至是喝醉,但大部分出錢聘請象伕的人都會容忍他們的行為,因為大家都以為象伕必須喝酒,才有辦法應付行為失序的大象。

諷刺的是,拉杰卡納亞克說道:「象伕們酒後失序、用殘酷的手段對付大象的舉動,才是導致大象暴力行為的主要原因。」因此,在這次斯里蘭卡政府新公布的動保法案裡,禁止象伕們在上工、騎乘大象的時候飲酒或是服用有害藥物,就成了相當關鍵的一環。

大象工時有上限 禁止大夜班工作

除了盡可能減少大象遇上象伕失序舉止的機會,新法案也對在伐木、觀光等行業中工作的大象增設了許多限制。舉例來說,這部新法案規定伐木業者每天最多只能讓大象工作 4個小時,而且不能在半夜工作。倘若想要讓大象參與電影拍攝,也必須要事先得到政府的核准,才能在獸醫的嚴格控管下開拍。

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除了針對伐木業大象的工時設定上限,斯里蘭卡政府也規定日後人們不能將未滿兩歲的小象用於工作活動中,也不能強迫牠們與母象分開。圖為一隻住在斯里蘭卡考杜拉國家公園(Kaudulla national park)的小象,牠正和所屬的象群一起在國家公園裡漫遊。

路透社/達志影像

慶典也不行 小象不能去工作

至於那些被用於觀光產業中的大象,斯里蘭卡政府現在也規定,未來每頭大象每次最多只能乘坐 4位遊客,而且還必須坐在特定的鞍座上。

除此之外,政府也禁止人們在各種工作項目中使用未滿兩歲的小象——就算只是用於節慶中也不行,同時也不准人們將小象帶離母象身邊。

大象也拿身分證?

最後,斯里蘭卡政府則表示預計將為所有人為飼養的大象準備「身分證」,上頭會有牠們的照片,以及DNA資訊,而這些大象每半年就必須強制做一次健康檢查。此外,每天每隻大象也必須要有至少 2.5小時的洗澡時間。

倘若違反這些規定,大象的擁有者最長可能得吃上三年牢飯,這頭大象也會被送往國家的飼育機構安置。

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在 2019年,一隻年約 70歲、骨瘦如柴的大象在被迫上街參加慶典後,不幸於遊行當中倒地而死,在斯里蘭卡引發了一系列的爭議。圖為一隻參與慶典的大象。

歐新社/達志影像

為什麼這麼嚴格?

乍看之下,這些規定確實很嚴格,可是如果考量到近年來發生的多起大象盜獵、虐待事件,或許也能一窺斯里蘭卡政府推出新動保法案的目的。

根據統計,斯里蘭卡國內約有 7,500頭野象,另外還有 200頭由人為飼養的大象。環保人士指出,去年是斯里蘭卡大象死亡數字創下新高的一年,且估計有 85%的大象死亡原因都是由人類活動所造成。

骨瘦如柴大象倒地身亡 小象盜獵、走私層出不窮

近年來,斯里蘭卡更是不乏大象受虐而死亡的案例。舉例來說,2019年時,就有一頭年約 70歲、瘦骨嶙峋的大象被迫參加一場佛教慶典,卻在慶典中當場倒地死亡的案例。

而且不只成年大象受虐的情況層出不窮,小象盜獵、走私的狀況也屢見不鮮。根據動保人士、大象專家的統計,過去 15年來總計有超過 40隻小象從野生動物國家公園中被偷走,並以每隻最高 17萬美元(折台幣約 478萬8,900元)的價碼賣到觀光娛樂產業中工作。

遊客無意中成幫兇

而這也凸顯出另一個問題:來斯里蘭卡旅遊的遊客即使毫不知情,仍舊間接成了斯里蘭卡大象受虐事件中的幫兇。根據美國網路媒體《VICE》的報導,每年約有 400萬名遊客會將錢花在對動物、動保事業有害的企業身上,而 80%的遊客也沒有意識到他們所參觀的野生動物景點,其實並不是動物們生活的理想環境。