印度燃「煤」之急 產煤大國的缺電危機

by:山謬
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誰都沒想到,在經歷今年年初的COVID-19疫情後,印度的經濟會以如此快的速度復甦,電力需求也跟著水漲船高,讓這個坐擁全球第四大煤礦蘊藏量的國家隨時都有可能會爆發缺電危機。

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身為全球煤礦蘊藏量第四大的國家,如今印度也正面臨著一場潛在的缺電危機,隨時都有可能會爆發大規模的停電。

路透社/達志影像

除了中國 缺電危機還有第二人

最近一提到缺電,許多人直覺地就會聯想到中國,但其實在廣袤的歐亞大陸上,還有另一個國家同樣岌岌可危、面臨著缺電危機——印度。

燃煤電廠的缺煤窘境

在印度,國內有 70%的電是仰賴燃煤的火力發電廠,可是最近,這些火力發電廠各各都面臨了煤炭儲存量不足、難以燒煤發電的窘境。

根據印度政府的資料,在印度 135個燃煤的火力發電廠中,有半數的煤炭儲存量都少於 3天,這個數字遠低於印度中央政府所建議的 14天——相較之下,在今年 8月初,燃煤發電廠們的煤炭儲存量平均還能維持在 13天。

煤礦大國也缺煤?

但弔詭的是,印度也是全球煤礦蘊藏量第 4高的國家,豐富的礦藏資源理應可以讓這些燃煤的發電廠們高枕無憂。印度究竟發生了什麼事,才會讓國內的煤炭發電廠面臨無煤可用的窘境?

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在COVID-19趨緩後,印度的經濟迅速復甦,對電力的需求也迅速成長。

美聯社/達志影像

疫情趨緩 經濟高速復甦

當前印度這波蠢蠢欲動的缺電危機,其實與今年年中的COVID-19疫情逐漸緩和、經濟逐步復甦有關。疫情的趨緩,使得印度各地的產業都開始恢復生產步調,大大小小的工廠陸續開工,試圖彌補防疫期間的損失,結果便導致了印度整體的電力需求大幅上漲。

工業大邦成長快速

根據《路透社》的估計,一些工業發達的邦,像是馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)、古吉拉特邦(Gujarat)、坦米爾納德邦(Tamil Nadu)等地區,今年 6-9月的電力需求了大漲了約 14%-21%不等,增加了印度發電廠們的負擔。

「沒有人預期經濟會在短時間內 U型反轉,」伊曼資源(Iman Resources)的資深交易員帕姆納尼(Vasudev Pamnani)說道:「人們大多預期經濟會需要 2-3年,才會回到COVID-19疫情前的規模。」

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雖然印度煤礦有意增加產量,但近期的大雨導致了開採、運輸情形雙雙大受影響。

美聯社/達志影像

國際煤價大漲 國內煤供應吃緊

直覺上來看,只要能拿到更多的煤炭,就能一解印度燃煤火力發電廠們的燃「煤」之急,但問題卻沒有那麼簡單。

最近這幾個月,國際煤炭的價格瘋漲,導致印度許多靠著進口煤碳發電的發電廠成本跟著水漲船高,不得不減少採購量。舉例來說,在今年 8-9月全球煤炭價格大漲 40%、創下全球新高的同時,印度每周平均的煤炭進口量也比今年 1-7月大跌了 30%,像是上周印度的煤進口量便驟降至 150萬噸,寫下近兩年來的新低。

因此,很多發電廠也回頭轉向國內市場,希望靠著印度自產的煤礦來補足缺口,而這就讓印度國內的煤礦供應吃緊了起來。

有意增產 大雨影響開採、運輸

在印度,80%的煤是由國營企業印度煤礦(Coal India)負責生產,而它們也確實有意要增產來滿足國內需求,但是由於最近這幾個月適逢印度的季風時節,大雨襲擊了印度重要的煤礦產區,導致印度國內的煤礦產量降低,已經開採出來的煤礦也很難及時運到買家手上。印度東部的產煤重鎮丹巴德市(Dhanbad),就是其中一例。

除此之外,這幾年印度為了達到改善氣候環境的目標、降低當前高度仰賴煤來產能的現象,多少也間接導致了這幾年印度煤礦的開採勢頭不若從前,自然也難以一下大幅增產供應市場所需。

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在煤礦供不應求的情況下,如今印度的能源危機已經一觸即發。

美聯社/達志影像

能源部長:危機「一觸即發」

種種因素交錯影響之下,便導致了今日印度隨時可能爆發大規模缺電危機的情形,印度能源部部長辛格(RK Singh)在受訪時就形容,在接下來 5、6個月內,能源危機「一觸即發」。

這樣嚴重的危機,就連許多專家也感到十分震驚,印度經濟學家兼日本金控集團野村的副總裁南迪(Aurodeep Nandi)就說:「以前我們曾經也有過能源短缺的問題,但目前的情形真的是前所未見,現在的煤價相當昂貴。」

缺電危機爆發 印度製造業首當其衝

毫無疑問的,倘若短期內政府拿不出有效的解方,印度無疑會爆發一場缺電危機,而首當其衝的將是印度蓬勃發展的製造業。

曾任國營採礦企業印度煤礦執行長的查特吉(Zohra Chatterji)說道:「電力是一切的基礎,要是煤真的不夠,所有製造業,像是水泥、鋼鐵、營造業等都會受影響。」

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在製造業之後,消費者們將是第二波可能受缺電危機衝擊的族群。

美聯社/達志影像

成本最終轉嫁給消費者

在製造業被波及後,接下來就是消費者,尤其是印度境內沒有產煤的邦,像是北方邦(Uttar Pradesh)、比哈爾邦(Bihar)等地區,更是有可能名列首波衝擊名單。

「如果我是間需要進口高價煤礦的公司,我肯定會提高產品的售價,對吧?到頭來,企業們都會把這些成本轉嫁給消費者,因此也會引發通貨膨脹,造成一連串直接或間接的影響。」印度經濟學家南迪說道。

印度信評機構CRISIL的主任馬斯特爾(Pranav Master)也說:「直到煤礦供應穩定以前,我們很可能會在部分地區看到停電的情形,其他地區的消費者則可能會被要求必須支付更高的電價。」

「停電很可能已經開始」

但相較於資深交易員帕姆納尼,前面幾位專家的看法已經是相當樂觀。帕姆納尼認為,印度某些地區很可能已經開始停電了。

「靠著進口煤礦的燃煤火力發電廠發電的地區應該會遇到停電的狀況,如果你看到塔塔電力(Tata Power)、阿達尼電力(Adani Power)或JSW等發電廠開始降低發電量,那就很明顯了。」

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前印度煤礦總裁表示,燃煤的火力發電廠們也得承擔更多責任,必須自行儲存一部份的煤以供不時之需。

美聯社/達志影像

印度政府高速動員 替發電廠緩燃「煤」之急

現在,印度政府已經急速動員起來,表示它們正積極與國營企業們協調,盡可能增產來滿足目前煤礦供不應求的情形,印度煤炭也已經率先承諾增產,預計下周就能替各個燃煤火力發電廠緩緩燃「煤」之急。

另一個好消息則是,隨著季風時節逐漸靠近尾聲、冬天的腳步接近,印度的能源需求理應會逐步下跌,供需失衡的狀況理論上也會改善。

發電廠必須有煤庫存

等這場危機過後,前印度煤礦總裁查特吉表示,印度煤礦自己也必須和一些合作夥伴,像是運輸物流廠商更密切合作,確保買家能順利拿到煤礦,但同時印度的發電廠們也必須承擔更多責任。

「發電廠必須自己儲存煤礦,它們必須永遠都保有一定的煤礦庫存。」這點目前大部分的發電廠做的都不確實,因為保有煤礦庫存意味著還需要額外支出一筆倉儲成本。

經濟、人口規模大 煤仍將穩坐能源需求中心

而長遠來看,擺脫目前高度仰賴煤礦,逐漸朝靠火力發電和再生能源供電的混合模式,無疑是未來印度必須前進的方向。但包括BBC在內的外媒也指出,考慮到印度成長中的經濟及 14億人口,要在滿足國內需求的情況下達成上述目標,也是項大挑戰。

印度經濟學家南迪也不認為,短期之內印度政府有辦法改變印度高度仰賴燃煤發電的現況,「印度的能源中有很大一部分來自煤,但我不認為印度已經發展到煤可以被取代的階段」。

「所以確實,(這次的危機)會是一次警鐘,但我不認為短期之內煤居於印度能源需求中心的地位可以被取代。」