紐西蘭年度鳥兒不是鳥 長尾蝙蝠「大獲全勝」勇奪頭銜

by:阿雀
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本周一,紐西蘭年度鳥兒票選賽的結果出爐了,但這次得獎的卻不是鳥,而是同樣有著翅膀,可是分明屬於哺乳類的......蝙蝠?

今年的紐西蘭年度鳥兒不是鳥,而是本照畫面中的「長尾蝙蝠」。

選出自己喜歡的鳥兒

在紐西蘭,年度鳥兒票選賽(Bird of the Year)是定期舉行的熱鬧活動,喜好飛禽的大眾可以從 200多種本土鳥類中,為自己鍾愛的物種投下神聖的一票,這個比賽是為了要引起世人對生態議題的重視。

今年得獎的不是鳥?

但本周一(1),一件怪事發生了。年度鳥兒票選賽的主辦單位宣布,今年的獲勝者不是鳥,而是「長尾蝙蝠」(Chalinolobus tuberculatus)。

長尾蝙蝠大贏第二名近3,000票

今年,全世界共有 5萬6,733人參與投票,高居紐西蘭年度鳥兒票選賽 16年歷史之冠。其中,長尾蝙蝠拿到了 7,031張票,去年的冠軍鴞鸚鵡(Strigops habroptila)則以 4,072票屈居第二。

賽事發言人基翁(Laura Keown)指出,長尾蝙蝠實際上可以說是「大獲全勝」。

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去年的年度鳥兒是鴞鸚鵡,一種長得胖又不會飛的夜行性禽類。

Photo: Mnolf

比賽名稱有問題,選舉不公

這是年度鳥兒票選賽第一次出現非鳥類奪得優勝的情況。社群媒體上因此出現了一些認為比賽是鬧劇的反彈聲浪,甚至直指選舉有所不公。

「如果你把這場比賽重新命名為『紐西蘭最佳飛行小東東』,那一切就沒問題了。」一名網友在Twitter上表示:「但這是對鳥類的一種冒犯行為。」

「一切都是有可能的嘛」

不過另一方面,也還是有很多人對長尾蝙蝠的勝利抱持著正面的觀感,甚至還出現了「如果『pekapeka-tou-roa』(本次得名的長尾蝙蝠俗稱)可以在不是小鳥的情況下贏得年度鳥兒票選賽,那麼你也能夠約一下自己的暗戀對象,一切都是有可能的嘛」的說法。

爭議不斷的年度鳥兒票選賽

說起年度鳥兒票選賽,它是一項由環保非營利組織「紐西蘭皇家森林與鳥類保護協會」(Forest & Bird)所主辦的兩周競賽,有著十餘年的悠久歷史,向來有著各種選舉爭議,例如灌票、操縱民意,或甚至曾出現俄籍人士介入賽事的謠言。

去年,則是有一名駭客在票選期間闖入系統,為候選鳥之一的小斑奇異鳥(Apteryx owenii)灌入 1,500張選票,讓牠的名次迅速攀升,不過這項行動最後還是失敗了,獲勝者依舊落在別的鳥類身上。

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去年的年度鳥兒票選賽,一名駭客為候選鳥之一的小斑奇異鳥灌了 1,500張選票。

Photo: Judi Lapsley Miller

票選賽是「純然的傻事」

但即使有著奇奇怪怪的爭議,年度鳥兒票選賽發言人基翁認為,紐西蘭人依舊喜歡這個活動,因為它是「純然的傻事」,以及「對我們本土野生動物的一種歡慶」。

「這些醜聞讓比賽變得更有趣,還讓人們發笑,」基翁說:「而如果我們可以讓大眾笑出來,並學習本土物種相關的知識,那麼我想我們真的實現了年度鳥兒票選獎之所以舉辦的原因。」

引起世人關注的手段

事實上,這次的得獎者——也就是俗稱為「pekapeka-tou-roa」的紐西蘭長尾蝙蝠(pekapeka是毛利語中「蝙蝠」的意思),被該國環保局列入了「國家極危」(nationally critical,NCR)等級,意即如果人類不採取手段保護牠們的話,這種蝙蝠很有可能會面臨絕種的命運。

因此,這次讓長尾蝙蝠也參賽,其實是一種希望引起世人關注牠們的手段,至於為何不另外舉辦蝙蝠獎,基翁表示:「因為紐西蘭沒什麼陸上原生哺乳類,要是辦年度蝙蝠獎,一定會是一場非常無聊的比賽;如果能讓大家注意到這個極度瀕危的本土物種,並將牠們從無人得見的陰暗角落帶到陽光之下,感覺就會是個好主意。」

這次讓長尾蝙蝠也參賽,其實是一種希望引起世人關注牠們的手段。

以一年5%的速度減少中

奧克蘭大區議會(Auckland Council)的資深環保顧問和蝙蝠愛好者派瑞斯(Ben Paris)則指出:「長尾蝙蝠,又或者是『pekapeka-tou-roa』,是奧特亞羅瓦生物多樣性中獨特的一部份,但很多人甚至不知道牠們的存在。」

在紐西蘭,包括長尾蝙蝠在內的兩種蝙蝠,和其他相對有名的動物,像是於 2009年贏得年度鳥兒票選賽的奇異鳥(Apteryx),都有著同樣的困境——牠們的生存受到老鼠、白鼬和負鼠等物種的威脅。

除此之外,棲息地被破壞和氣候變遷也是問題之二,這導致長尾蝙蝠的數量正以一年 5%的速度減少中。

身形又小,速度又快

雖然長尾蝙蝠這次勇奪年度鳥兒頭銜,但其實很多紐西蘭人根本沒看過這種害羞的夜行性動物,畢竟牠的身形極小,只有大拇指左右的長度,剛出生時甚至和大黃蜂差不多大,可是移動速度頗快,最高能以超過時速 35英里(約 56公里)的速度,從一棵樹飛到另一棵樹上。

「牠們根本不會和人類互動,」紐西蘭環保局蝙蝠生物學家柏金(Kerry Borkin)指出:「也因為如此,目前我們還在探究許多和蝙蝠有關的大小事,而這一點讓牠們更令人感到興奮了。」

不知道明年還會不會出現蝙蝠

回到賽事本身,發言人基翁表示,她不知道蝙蝠會不會再次出現在明年的賽事中,但「年度鳥兒票選賽對於引發爭議從來不陌生,我必須這麼說......我們總是把一切弄得亂糟糟的,令某些人感到惱怒。」

主辦單位,也就是紐西蘭皇家森林與鳥類保護協會的發言人費恩柯-海瑟(Lissy Fehnker-Heather)則直率指出:「沒有一些醜聞發生,年度鳥兒票選獎就不是年度鳥兒票選獎了。」