斷食法有用嗎 BBC記者現身說法

by:阿咖
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如果說,減肥減重是你1月份的目標,那麼你一點也不孤單,因為這是新年願望中最常見的願望之一。但是,減肥這件事情在一年中有時候是很難堅持下去的,BBC的記者鮑威斯(Peter Bowes)就決定親身參與一項斷食減肥的實驗。

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路透社

五花八門的減肥建議讓人困惑又挫折,每天的新聞報導、科學新發現都會告訴你減肥新發現,各種流行的減肥飲食也來來去去。
 
 
吃肉?吃菜?然後?
近幾年來,在眾多減肥法中備受矚目的是高蛋白飲,但也有科學研究指出現代人的蛋白質攝取量過高;另方面,曾紅極一時的低脂肪飲食法現在也失去地位,沒有太多人記得它。
 
洛杉磯當地醫療中心The Angeles Clinic and Research Institute的負責人皮洛醫生(Dr Lawrence Piro),他把近幾年常看到的飲食法拿出來舉例,「人們真的很容易搞混…吃魚還有不要吃紅肉,結果又說不要吃養殖魚,因為這種魚可能因為多種礦物質過高容易有毒,結果現在變成不要吃任何魚肉,轉向攝取蔬菜,成為吃素者…」

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路透社

受歡迎的輕斷食
過去一年中,斷食法越來越受歡迎,例如在一個星期中大幅減少卡路里攝取量的「5比2飲食」法就是其中之一。
 
但有關這種輕斷食的方式,仍需要更多的臨床實證,就有不少醫生對這樣的飲食方式感到質疑,英國的國民健保制度(NHS)就曾對斷食法能持續多久提出疑問。
 
編註:此處談到的5比2飲食法,指得是在一周中有兩天進行500-600低卡路里的飲食法

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記者親身參與
我對新的飲食法相關研究很好奇,於是我決定成為南加大的5個月實驗中的受試者。就這樣,成了實驗白老鼠的我簽下同意書,同意會遵守嚴格的飲食內容,也讓我成為一間診所評估飲食法影響的對象之一。
 
診所設計的飲食中,自願加入的受試者們要在連續五天中,僅能攝取一定內容的食物,而且每天攝取的熱量不超過五百大卡,這大約是一個成年人攝取熱量的1/4。實驗過程中,沒有作弊法、沒有中途退出、也沒有獎勵機制,這對研究學者來說,是一個可以研究食物和人體之間關聯的好機會。

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老鼠長壽又健康
事實上,這項實驗仍在進行中,實驗的目標是要找出控制熱量的飲食法的可行性、安全性、潛在好處、以及心理方面的變化等等;這項研究也是立基在過去相關研究上,過去數間醫療機構就以老鼠為實驗對象,當時研究結果顯示出飲食量減少30%的老鼠,比其他沒有減去飲食量的老鼠活得更久,也更健康。
 
以南加州大學的長壽研究機構為例,過去他們以老鼠做為研究對象,發現在化療前的短期斷食,可以幫助防止化療中有毒的副作用的發生。有關斷食對器官確實有好處的相關研究越來越多,也開始讓人想看看這在人體上的是否也有益處。
 
 
缺乏人體實證
然而,目前少有醫生願意讓患者進行斷食法,因為這隱藏了營養不良的風險在其中,此外,對我們大多數人來說,斷食法是個很難遵守的方式,這也是為何南加州大學的飲食法,並沒有出現完全斷食,也特意設計成在幾個月中重複性的方式來進行。
 
帶領研究的教授明偉(Dr Min Wei)就說「有關週期性低卡飲食法的好處,我不認為現在有足夠的證據可以支持,這也是我們現在想要證明的事情」
 
當研究團隊想找尋受試者時,他們得到相當大的回應,「加州人對飲食、運動、健康特別關心,一個充滿病態肥胖、糖尿病、還有癌症問題的地方,就會對這樣的議題特別關注。」
 
 
因為斷食是有風險性的,我先問過家庭醫生,我的醫生說從醫學角度上來看,對我是安全的。

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未來可以販售
這項研究是由南加大的衍生公司L-Nutra所贊助,這家機構的負責人也是南加大長壽機構的執行長福特龍格(Dr Valter Longo),儘管在南加大的規範下,龍格可以用「共同研究者」參與實驗,但實驗中資料收集還有分析過程他不能參與。
 
「有關利益衝突的部分,是交由南加大的利益衝突檢查委員會審理,也就是說,我的教授身分,還有機構負責人的角色,都會被檢視。」龍格說
L-Nutra是一家根據實驗室中的結果來設計食物的機構。負責人龍格表示,「我們的構想是在南加大找出科學實證後,再交由L-Nutra機構用合理的價格販售食物。」

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怎麼吃?
實驗中,限制熱量的菜單是以高度營養的構想來設計,其中就包含了蔬菜湯、甘藍菜天婦羅、果仁棒、花草茶、還有能量飲。
 
至於飲食方法,受試者在一個月內有5天的卡路里攝取量總和不超過2500大卡,這只比一個成年人一天的攝取熱量高出一些。其他額外的食物都是禁止的。
 
五天過後,一個月剩下的其他天數就可以正常飲食,這樣的程序會持續三次,再接續一段可以吃任何食物的控制期。
 
這段仍在持續的實驗,會檢測受試者的血壓、體重,也會利用雙能量X光吸收儀(DEXA)檢查受試者的身體組成(骨密度和體脂肪)。另外,還有一個小時的MRI核磁共振紀錄大腦活動,藉此了解斷食法對大腦活動的影響。

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記者目前的感受
這邊所提到的斷食法,對每個人都有不同的影響後果,例如會造成極度飢餓、也有人會出現對特定食物的作噁感等等。從好處來看的話,我和其他人在心理層面的感受性都提高了
 
我們的肚子餓得咕嚕叫,但很意外地發現我們對外界的感受更加警覺與敏銳。
 
 
南加州大學研究斷食內容簡述
● 研究動機:找出在一段時間內,用控制熱量的飲食法是可行和安全的
● 研究地點:南加州大學高齡學院(Gerontology, University of Southern California ,高齡學是研究老化時的生理和心理學)
● 研究對象:64位18-65歲健康、沒有懷孕的成年人。受試者不會收到實驗費用
● 研究內容:3個月實驗過程中,進行3次低卡菜單實驗。每5天一個循環,受試者只能吃實驗團隊設計的低卡菜單,之後還有2-3個月的時間進行「正常」飲食
 
 
斷食法副作用(英國健保系統NHS提供)
● 難以入睡
● 口臭(這樣的情況在低碳水化合物的飲食法中也相當常見)
● 易怒
● 焦躁
● 脫水
● 白天嗜睡
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考 “Intermittent fasting: Trying it out for science


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