日本幹細胞研究遭爆作假

by:阿咖
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今年年初時,日本醫學界傳出令人振奮的進展,一個科學團隊表示他們找到了可以快速培育出幹細胞的方法,但這項消息傳出沒多久後,日本科學界就傳出質疑與撻伐聲浪,現在該研究團隊的人員也跳出來表示這項突破性進展其實是有誤的。

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年僅30歲、被媒體譽為美女科學家的小保方晴子(Dr. Haruko Obokata)在1月時發布了振奮學界的研究。

路透社

拯救阿茲海默症和心臟病

今年1月時,日本一份發表在《自然》期刊(Nature)上的研究,就表示找到了可以簡易培育出幹細胞的方法,其中就描述他們將弱酸性液體接觸血液中的細胞,受到刺激後的細胞可以發展成任何器官與組織的STAP萬能細胞,換句話說,研究學者找到了未來可以進一步救治阿茲海默症或是心臟疾病的方法。

編註01:根據研究論文,所謂的STAP萬能細胞,指的是細胞不需經過核轉移、或是轉錄因子(transcription factors),可以經由外部刺激觸發成多功能幹細胞的過程(stimulus-triggered acquisition of pluripotency,STAP),STAP過程中,哺乳類的體細胞可以經由ph值低的液體刺激,轉為多功能幹細胞。

編註02:根據《維基百科》,幹細胞是原始且未特化的細胞,它還沒有充分分化,具有再生為各種組織器官的潛在功能。許多研究團隊致力於研究人類的幹細胞,運用幹細胞培育出肌肉、軟骨或是神經細胞,以用在移植手術上。

照片有誤  實驗無法複製 

就在這項研究發布後,開始有許多質疑聲浪出現,有人懷疑期刊上的照片有誤,也有研究人員如法炮製後失敗收場。

發表這份研究的共同作者,若山照彥教授(Prof Teruhiko Wakayama),就表示「什麼事情是對的已經很難說清楚了」,他也已經要求這份研究的主要作者小保方晴子教授(Dr. Haruko Obokata)撤回他們的研究發表。

在原本看似突破性進展的研究論文中,就有人發現當中使用的照片與小保方在2011年發表的照片相同,若山教授就認為這很難用無心之過帶過,此外,他自己也無法在按照相同的步驟複製出萬能細胞。「如果實驗技術無法複製的話,這份研究就沒有什麼價值了。」若山說。

若山照彥教授在一封回覆給《華爾街日報》的郵件中就說道:「發生了這樣關鍵的錯誤時,已經沒有什麼可信度好說的了。」

同僚壓力逼迫撤回

相較眾人的懷疑,另一位共同作者是來自哈佛醫學院的森提教授(Charles Vacanti),則認為研究沒有必要被撤回,儘管有不少瑕疵出現,但無礙於研究結果,他並說:「當研究數據和結果都是真實無誤的時候,現在卻因為同僚壓力被迫撤回研究,這真的很令人難過。」

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照片中的黃色物體是比利時醫療學者用脂肪組織抽出的幹細胞所修復的骨骼。

路透社

了不起的發現

2014年初,發表在《自然》期刊上的研究提到這項突破性的幹細胞製法,當時研究發表時就受到各界注目和讚賞,人們用「了不起」和「科學大發現」等字形容這項發表。

這份研究中,就表示幹細胞不需要從胚胎或是昂貴又複雜的基因工程(genetic tinkering)來取得,從他們的發現來看,未來只要用弱酸液體刺激皮膚細胞,就可以讓細胞回到幹細胞的狀態。當時研究發布後,並未被指出有誤,但有得到嚴格的查驗。

當務之急是弄清楚

若山教授接受日本電視媒體訪問時表示:「當我在做這項實驗時,我相信一切都是正確的,但現在有許多錯誤浮現,所以,先把研究結果撤回我想是最好的結果。我們會再用正確的照片和數據,證明我們的研究論文是對的。」

「如果研究結果最後是錯誤的,我們就必須要弄清楚為什麼會發生這樣的事情。」