考古學家發現世界最早癌症

by:阿咖
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癌症是現代人才有的疾病嗎?學者現在就要告訴你「不一定」,因為英國的考古學家就發現了出現在埃及遠古時期的癌症。

 

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路透社

先人的骸骨可以告訴後世許多故事,例如考古學者可以藉此進一步判斷他們是因戰爭還是疾病死亡

世界最早癌症
BBC19號報導,考古學家在一具超過3000年的年輕骷顱身上發現了癌症,這也是目前世界上最早的癌症紀錄。
 
發現這具癌症骷髏的地點,就位在蘇丹北邊的西阿瑪拉(Amara West)地區,專家們推定這具骷髏大約出現在西元前1,200年左右,能在這具骸骨上發現癌症,就代表癌症早在遠古時期就已經存在,這樣的發現可以讓學者進一步了解疾病的發展。
 
目前,考古專家就把骷髏的細節和資訊發表在科學與醫學期刊PLOS ONE上,主要發現人的賓德爾(Michaela Binder),是一位來自英國杜倫大學(Durham University)的博士生。

賓德爾就表示,這項發現可以讓他們了解「在現代生活開始前,是甚麼原因讓遠古的先人得到癌症」。
 
癌症不是現代人才有

過去,我們多半認為癌症是發生在現代的疾病,由吸菸、壓力或是不健康的生活型態所引起,這次的發現就顯示出癌症其實在數千年前就已經存在 。

賓德爾接受BBC訪問時,就表示:「在一具可回溯到埃及遠古時期的骷顱上發現癌症,這真的讓我很驚訝。目前的醫學對癌症的瞭解還不夠深,而過去我們也鮮少發現出現在遠古時期的癌症案例。」

賓德爾的研究會如此吸引人注意,是因為她的發現比前人找到的最早癌症案例更早了2000年。



 

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這次挖掘出的骷髏上面有許多孔洞,學者分析這與癌症有關。photo credit: British museum

骨頭上的小洞
當這具帶有癌症跡象的骷髏被發現時,賓德爾就發現骷髏上有許多洞,與賓德爾一起研究的大英博物館管理人安東內(Daniel Antoine),他也對這次的挖掘成果感到興奮:「能一同研究保存這麼完善的骷髏真的很讓人興奮,那些出現在骨頭上的小洞非常明顯,經我們研究分析過後,就發現這具年輕男子的骷髏上有某種癌症」。
 

幫助了解疾病進展
回應這項研究發現,在英國癌症中心的醫生阿爾尼(Dr Kat Arney)就認為這對醫學研究有相當大的幫助,他表示:「如果他們能針對骷髏進一步分析DNA,這或許就能幫助我們更了解這具骷髏的主人有經歷哪些基因變異,我們也因此可以知道疾病是怎麼發展的,也可以了解人類的演化過程。」

過去在考古學界中,就曾出現不少發現遠古疾病的案例,例如2013年時,美國的研究人員就曾在一個12萬年前的穴居人肋骨中發現了腫瘤的跡象。同樣地,也有學者表示曾發現4000年前的疾病跡象。然而,就現階段的考古發現來看,在沒有完整的骷髏骸骨出現之前,單從片段的發現是沒有辦法完全確定這些骸骨上的確帶有癌症。
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Ancient skeleton is the earliest case of cancer yet detected
 
 
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