美研究:注射維他命C幫助治癌

感冒的時候,常會聽到有人建議多喝水、多吃維他命C會好得快,現在美國學者發現維他命C除了有益健康外,還對治療癌症有幫助。
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柑橘及檸檬含有豐富的維他命CPhoto credit: Keith Williamson via Flickr

有效殺死癌細胞
1970年代,化學家保林(Linus Pauling)就曾經表示,靜脈注射維他命C對於治療癌症相當有效。然而在接下來的臨床試驗中,口服的維他命C無法重現一樣的治癌功效,因此維他命C在癌症治療中僅被視為一種選擇性藥物使用。現代的研究已經知道,口服維他命C之所以會沒有效,是因為人類用吃的服下維他命C,會讓維他命C被快速排出體外。

美國堪薩斯大學(The University of Kansas)的科學家發現,如果是採用靜脈注射的方式攝取維他命C,就可以有效殺死癌細胞又不會傷害正常細胞。

根據《科學轉化醫學期刊》(Science Translational Medicine),科學家給癌症病鼠注射維他命C,發現成功抑制了癌細胞的生長。另一方面,科學家也以維他命C注射搭配化學治療為22位病人進行療程,部份的病人表示維他命C有減緩化學療法帶來的副作用。
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Photo credit: Randy Heinitz via Flickr

這項計畫的共同研究者德斯克博士(Dr Jeanne Drisko)表示,研究治療癌症的學者對維他命C的功用越來越感興趣。癌症患者一直在尋找安全又低成本的治癌方法,而德斯克博士認為根據他們的研究,靜脈注射維他命C有潛力成為一個安全又低成本的療法。

英國癌症研究中心(Cancer Research UK)亞尼博士(Kat Arney)表示,維他命C對減緩化療副作用似乎是有效果,這點相當有趣。但他也認為目前只有在22位患者身上進行試驗,還是很難判斷靜脈注射維他命C是不是真的有效,建議透過大規模的臨床測試來進行徹底的評估,了解靜脈注射維他命C對於治癌所帶來的好處。

不過研究團隊認為,進一步研究維他命C恐怕會有困難,由於維他命C沒有辦法申請專利權,製藥公司很可能不願意投資大規模的臨床研究。也因此研究團隊的領導者陳教授(Qi Chen)向政府提出呼籲,希望政府能協助進行大規模的臨床研究。

編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考"Vitamin C 'gives chemotherapy a boost'"

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