19世紀醫生警告女生會得「腳踏車臉」病

by:維多魚
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很久以前,人們認為騎腳踏車最大的危險不是被車撞到而是所謂的「腳踏車臉病」,19世紀末的醫生們就警告腳踏車會引起腳踏車病,這個症狀在女性身上又會特別明顯。




 

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Photo credit: Ktoine

臉色發紅、一臉疲倦
1895年的《Literary Digest》就提到:「用力過度、在車輪上坐得直挺挺的姿勢,還有為了保持平衡下意識用的力氣有可能會讓臉長出筋疲力盡的『腳踏車臉』」

「通常會臉色發紅,有時候是臉色發白,嘴唇多少有些扭曲,眼睛下方出現黑眼圈,然後一定會看起來一臉疲倦」

另外,也有人描述腳踏車臉病的症狀是「咬緊牙關以及凸出的眼睛」

對女生來說更危險
現在很難確定到底是誰第一個提出腳踏車臉病的症狀,不過一篇刊登在1897年《London's National Review》的文章中,英國醫生雪德威(A. Shadwell)宣稱他是第一個發明腳踏車臉病這個名詞的人,並在文章裡詳細描述騎腳踏車帶來的危險,雪德威醫生還提到腳踏車臉病對女性來說更危險。

接下來,針對腳踏車臉病的描述有了改變,有人暗示腳踏車臉病會造成永久的傷害,有人則主張只要離開腳踏車的時間夠長,腳踏車臉就會慢慢地變回原狀。

星期天騎車會被懲罰
造成腳踏車臉病的原因有各種不同的說法,雪德威醫生就認為主要原因是保持腳踏車平衡造成的,過度用力也是個原因。其他也有說法認為在安息日也就是星期日這天騎腳踏車會遭到懲罰。許多書都提到腳踏車臉病每個人都有可能得到,不過女性會特別容易受到影響。

很明顯地,事實上根本就沒有腳踏車臉病,不過這樣一來就帶出了另一個問題,為什麼當時的醫生會這麼擔心腳踏車臉病?

編註:安息日是基督教和猶太教每周一次的聖日,在安息日這天所有人都要停下工作,到教堂做禮拜。

 

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19世紀的女生被警告騎腳踏車會得腳踏車臉病。Photo credit: Wikicommons




 

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腳踏車的發明,讓19世紀女生的衣服有了變化。Photo credit: Wikicommons

防堵女性到新世界
1890年代,歐美許多人認為腳踏車是當時女性主義者的一項武器,腳踏車給了女性更大的行動力,重新定義了當時的人對於女性氣質的看法,並進一步促成了女性投票權運動。

19世紀末的女性原本是穿著長裙,但是長長的裙子不方便騎腳踏車,為了讓女性能夠騎腳踏車,女性衣服和內衣開始有了改變,減少了對女性衣服和內衣的許多限制。

1896年的《Munsey》雜誌提到:「對男人來說,腳踏車一開始只是個新玩具…對女人來說,腳踏車是可以讓她們騎進新世界的駿馬。」

腳踏車會讓人失眠
腳踏車引發的現象,讓許多男醫生和旁觀者開始用各式各樣的理由來說服女性不要騎腳踏車。他們說騎腳踏車會讓人疲勞,不適合女性參加,除了會引起腳踏車臉病,還會引起失眠、心悸、頭痛、筋疲力盡和心情沮喪。

不要比誰騎得快
除了面對醫生的勸告,騎腳踏車的女人還得遵守一大堆的規則。1895年紐約的41條給女性騎士的規定裡就提到:「在騎上坡的時候不要拒絕別人的幫忙。」「如果你的兄弟和你一起並排騎腳踏車,不要跟他比賽看誰比較快。」

不過,到了1890年代的末期,開始有人問醫生是不是真的有腳踏車臉病這種病,因為當一個人在認真駕駛任何一種交通工具的時候臉上都會有這種表情。

1897年《骨相學》期刊(The Phrenological Journal)就引用芝加哥醫生史蒂文森(Sarah Hackett Stevenson)的話來為腳踏車臉病做一個總結:「(腳踏車)對骨頭不會造成傷害,且還可以促進健康,在這5年來我都真心建議大家要騎腳踏車」

史蒂文森醫生還說,痛苦的表情只會在腳踏車初學者身上看到,這是來自初學者對新東西的不確定感,只要熟練怎麼騎腳踏車,知道肌肉要出多少力氣,對自己運動還有控制平衡的能力產生信心之後,腳踏車臉就自然會消失。


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考"The 19th-century health scare that told women to worry about "bicycle face""


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