為什麼最好別按醫院電梯的按鈕?

by:若安
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一般人上完廁所都會洗手,但是按過電梯按鈕的人通常不會立刻想到要去洗手。一項研究指出,醫院電梯裡的按鈕可是比馬桶還髒。

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拜託不要按!

路透社

醫院很髒對大家來說應該不是什麼天大的秘密,醫院充滿了殺手般的感染源,像是「困難梭狀芽孢桿菌」(C. difficile)。還有病房裡的每樣物品,從白袍到超音波儀器,毫無疑問都是容易滋生細菌的溫床。
 
編註:根據《感染控制雜誌》,困難梭狀芽孢桿菌(Clostridium difficile)是一種革蘭氏染色陽性且會形成孢子的厭氧性桿菌。此菌在臨床上主要是造成胃腸道的感染,涵蓋範圍可從無症狀的移生或輕微無併發症的腹瀉,到嚴重的腹瀉、偽膜性大腸炎(pseudomembranous colitis)、毒性巨結腸症(toxic megacolon)等,並可能造成病人的敗血症,甚至死亡。

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你會用手直接按馬桶的沖水器嗎?

路透社

電梯按鈕跟馬桶哪一個比較髒?

最近在開放式醫學線上期刊(Open Medicine)上有個新研究,揭發了醫院裡很少人會注意到的熱門細菌繁殖地點:醫院裡的電梯按鈕。這項研究由三位醫師分別在加拿大安大略省多倫多的三間醫院裡進行,他們比較了120個電梯按鈕和96個馬桶表面上的細菌含量,想知道究竟是哪個比較髒。
 
為了找出醫院裡有多髒,研究人員有如福爾摩斯迷般的微生物獵人,仔細採集了電梯按鈕、淋浴間握柄和馬桶沖水器表面上的細菌。接著,在實驗室技術人員對實驗目的毫不知情的情況下進行對細菌含量的剖析。

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醫院設置聲控電梯會不會比較好?

路透社

電梯按鈕比較髒

​​​​​​​實驗結果出爐:電梯按鈕比馬桶表面還要髒。這項研究指出,電梯按鈕上的含菌量是61%,馬桶表面上的含菌量則是43%,結果是電梯按鈕上住了比馬桶更多的細菌。這個實驗結果,估計會讓醫院電梯裡的按鈕提升了「骯髒的地位」,獲得和飯店房間遙控器、候診室裡的雜誌一樣令人驚恐充滿細菌的觀感。
 

醫院實際上應該還更髒

然而,這項研究也有一些限制。比方說,採樣的時刻正值流感肆虐的季節,進出醫院的人使用乾洗手來清潔手部的機率可能比平常還高。還有醫院外面相當寒冷,很多人進來醫院都還帶著手套。這表示醫院表面的細菌可能比研究人員蒐集到的還多,也就是實際上的醫院應該是更髒。另一方面,正值流感季節的醫院使進出的人群比平時來的多,上面所提到的限制都容易使這項研究有偏差。

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照片是參觀醫院的北韓領導人金正恩,他的手不曉得有沒有機會按電梯。

路透社

雖然很髒但不易致病

研究人員也有好消息可跟大眾分享,就是這種在電梯按鈕上容易摸到的細菌並不容易讓人生病。但是,這並不意味著他們完全不可能成為疾病的傳染載具。研究上說,因為各種人都可能摸過醫院電梯的按鈕,病患還是曝露在交叉感染的潛存風險之下。此外,醫院的訪客比起病患更可能按電梯按鈕還上不同的廁所,原本沒病的訪客也可能因此染病。
 

總有解決之道

因此,研究人員提出了一些對抗骯髒電梯按鈕的對策:

  • 在電梯外設置酒精消毒洗手液
  • 放大電梯按鈕讓人們可用手肘去按
  • 發展非接觸式的電梯

 
有趣的是,研究人員發現電梯按鈕比馬桶還髒的同時,卻也發現電梯按鈕實際上比醫院電腦鍵盤跟超音波感測器還要乾淨。也許這表示醫院的一切都應該要零觸碰,或者至少要乾淨地像浴室一樣。